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Cómo se clasifican los animales

Cómo se clasifican los animales

Durante siglos, la práctica de nombrar y clasificar a los organismos vivos en grupos ha sido una parte integral del estudio de la naturaleza. Aristóteles (384BC-322BC) desarrolló el primer método conocido para clasificar organismos, agrupando organismos por sus medios de transporte, como el aire, la tierra y el agua. Varios otros naturalistas siguieron con otros sistemas de clasificación. Pero fue el botánico sueco Carolus (Carl) Linnaeus (1707-1778) el que se considera el pionero de la taxonomía moderna.

En su libro Systema Naturae, publicado por primera vez en 1735, Carl Linnaeus introdujo una forma bastante inteligente de clasificar y nombrar organismos. Este sistema, ahora conocido como taxonomía linneana, se ha utilizado en diferentes grados, desde entonces.

Sobre la taxonomía linneana

La taxonomía linneana clasifica a los organismos en una jerarquía de reinos, clases, órdenes, familias, géneros y especies en función de características físicas compartidas. La categoría de phylum se agregó al esquema de clasificación más tarde, como un nivel jerárquico justo debajo del reino.

Los grupos en la parte superior de la jerarquía (reino, filo, clase) tienen una definición más amplia y contienen una mayor cantidad de organismos que los grupos más específicos que son más bajos en la jerarquía (familias, géneros, especies).

Al asignar cada grupo de organismos a un reino, filo, clase, familia, género y especie, se pueden caracterizar de manera única. Su pertenencia a un grupo nos informa sobre los rasgos que comparten con otros miembros del grupo, o los rasgos que los hacen únicos en comparación con los organismos en grupos a los que no pertenecen.

Muchos científicos todavía usan el sistema de clasificación de Linneo hasta cierto punto hoy en día, pero ya no es el único método para agrupar y caracterizar organismos. Los científicos ahora tienen muchas formas diferentes de identificar organismos y describir cómo se relacionan entre sí.

Para comprender mejor la ciencia de la clasificación, será útil examinar primero algunos términos básicos:

  • clasificación - la agrupación y denominación sistemática de organismos basada en similitudes estructurales compartidas, similitudes funcionales o historia evolutiva
  • taxonomia - la ciencia de clasificar organismos (describir, nombrar y clasificar organismos)
  • sistemática - el estudio de la diversidad de la vida y las relaciones entre organismos.

Tipos de sistemas de clasificación

Con una comprensión de la clasificación, la taxonomía y la sistemática, ahora podemos examinar los diferentes tipos de sistemas de clasificación que están disponibles. Por ejemplo, puede clasificar los organismos de acuerdo con su estructura, colocando organismos que se parecen en el mismo grupo. Alternativamente, puede clasificar los organismos de acuerdo con su historia evolutiva, colocando organismos que tienen una ascendencia compartida en el mismo grupo. Estos dos enfoques se denominan fenética y cladística y se definen de la siguiente manera:

  • fenética - un método para clasificar organismos que se basa en su similitud general en las características físicas u otros rasgos observables (no tiene en cuenta la filogenia)
  • cladística - un método de análisis (análisis genético, análisis bioquímico, análisis morfológico) que determina las relaciones entre organismos que se basan únicamente en su historia evolutiva

En general, la taxonomía linneana utilizafenética para clasificar organismos. Esto significa que se basa en características físicas u otros rasgos observables para clasificar organismos y considera la historia evolutiva de esos organismos. Pero tenga en cuenta que las características físicas similares son a menudo el producto de la historia evolutiva compartida, por lo que la taxonomía linneana (o la genética) a veces refleja el fondo evolutivo de un grupo de organismos.

Cladística (también llamada filogenética o sistemática filogenética) busca la historia evolutiva de los organismos para formar el marco subyacente para su clasificación. La cladística, por lo tanto, difiere de la genética en que se basa enfilogenia (la historia evolutiva de un grupo o linaje), no en la observación de similitudes físicas.

Cladogramas

Al caracterizar la historia evolutiva de un grupo de organismos, los científicos desarrollan diagramas en forma de árbol llamados cladogramas. Estos diagramas consisten en una serie de ramas y hojas que representan la evolución de grupos de organismos a través del tiempo. Cuando un grupo se divide en dos grupos, el cladograma muestra un nodo, luego de lo cual la rama continúa en diferentes direcciones. Los organismos se ubican como hojas (en los extremos de las ramas).

Clasificación biológica

La clasificación biológica está en un estado continuo de flujo. A medida que nuestro conocimiento de los organismos se expande, obtenemos una mejor comprensión de las similitudes y diferencias entre varios grupos de organismos. A su vez, esas similitudes y diferencias dan forma a cómo asignamos animales a los diversos grupos (taxones).

taxón (pl. taxa) - unidad taxonómica, un grupo de organismos que ha sido nombrado

Factores que dieron forma a la taxonomía de alto orden

La invención del microscopio a mediados del siglo XVI reveló un mundo diminuto lleno de innumerables organismos nuevos que previamente habían escapado de la clasificación porque eran demasiado pequeños para verlos a simple vista.

A lo largo del siglo pasado, los rápidos avances en la evolución y la genética (así como una serie de campos relacionados, como la biología celular, la biología molecular, la genética molecular y la bioquímica, por nombrar solo algunos) cambian constantemente nuestra comprensión de cómo los organismos se relacionan con uno otro y arrojar nueva luz sobre clasificaciones anteriores. La ciencia está reorganizando constantemente las ramas y las hojas del árbol de la vida.

Los grandes cambios en una clasificación que se han producido a lo largo de la historia de la taxonomía se pueden entender mejor al examinar cómo los taxones de más alto nivel (dominio, reino, filo) han cambiado a lo largo de la historia.

La historia de la taxonomía se remonta al siglo IV a. C., a los tiempos de Aristóteles y antes. Desde que surgieron los primeros sistemas de clasificación, dividiendo el mundo de la vida en varios grupos con diversas relaciones, los científicos han luchado con la tarea de mantener la clasificación sincronizada con la evidencia científica.

Las secciones que siguen proporcionan un resumen de los cambios que han tenido lugar en el nivel más alto de clasificación biológica a lo largo de la historia de la taxonomía.

Dos reinos (Aristóteles, durante el siglo IV a. C.)

Sistema de clasificación basado en: Observación (fenética)

Aristóteles fue uno de los primeros en documentar la división de las formas de vida en animales y plantas. Aristóteles clasificó a los animales según la observación, por ejemplo, definió grupos de animales de alto nivel según si tenían sangre roja o no (esto refleja aproximadamente la división entre vertebrados e invertebrados que se usa hoy en día).

  • Plantae - plantas
  • Animalia - animales

Tres reinos (Ernst Haeckel, 1894)

Sistema de clasificación basado en: Observación (fenética)

El sistema de tres reinos, introducido por Ernst Haeckel en 1894, reflejó los dos reinos de larga data (Plantae y Animalia) que pueden atribuirse a Aristóteles (quizás antes) y agregó el tercer reino, Protista, que incluía eucariotas y bacterias unicelulares (procariotas). )

  • Plantae - plantas (principalmente eucariotas autotróficas, multicelulares, reproducción por esporas)
  • Animalia - animales (heterótrofos, eucariotas multicelulares)
  • Protista - eucariotas y bacterias unicelulares (procariotas)

Cuatro reinos (Herbert Copeland, 1956)

Sistema de clasificación basado en: Observación (fenética)

El cambio importante introducido por este esquema de clasificación fue la introducción de las bacterias del reino. Esto reflejaba la creciente comprensión de que las bacterias (procariotas unicelulares) eran muy diferentes de las eucariotas unicelulares. Anteriormente, los eucariotas y las bacterias unicelulares (procariotas unicelulares) se agruparon en el Reino Protista. Pero Copeland elevó los dos filos protistas de Haeckel al nivel del reino.

  • Plantae - plantas (principalmente eucariotas autotróficas, multicelulares, reproducción por esporas)
  • Animalia - animales (heterótrofos, eucariotas multicelulares)
  • Protista - eucariotas unicelulares (falta de tejidos o diferenciación celular extensa)
  • Las bacterias - bacterias (procariotas unicelulares)

Cinco reinos (Robert Whittaker, 1959)

Sistema de clasificación basado en: Observación (fenética)

El esquema de clasificación de Robert Whittaker de 1959 agregó el quinto reino a los cuatro reinos de Copeland, los Hongos del Reino (eucariotas osmotróficas simples y multicelulares)

  • Plantae - plantas (principalmente eucariotas autotróficas, multicelulares, reproducción por esporas)
  • Animalia - animales (heterótrofos, eucariotas multicelulares)
  • Protista - eucariotas unicelulares (falta de tejidos o diferenciación celular extensa)
  • Monera - bacterias (procariotas unicelulares)
  • Hongos (eucariotas osmotróficas simples y multicelulares)

Seis reinos (Carl Woese, 1977)

Sistema de clasificación basado en: Evolución y genética molecular (cladística / filogenia)

En 1977, Carl Woese extendió los Cinco Reinos de Robert Whittaker para reemplazar las bacterias del Reino con dos reinos, Eubacteria y Archaebacteria. Las arqueobacterias difieren de las eubacterias en sus procesos de transcripción y traducción genética (en arqueobacterias, transcripción y traducción se parecen más a las eucariotas). Estas características distintivas se mostraron mediante análisis genético molecular.

  • Plantae - plantas (principalmente eucariotas autotróficas, multicelulares, reproducción por esporas)
  • Animalia - animales (heterótrofos, eucariotas multicelulares)
  • Eubacterias - bacterias (procariotas unicelulares)
  • Arqueobacterias - procariotas (difieren de las bacterias en su transcripción y traducción genética, más similares a las eucariotas)
  • Protista - eucariotas unicelulares (falta de tejidos o diferenciación celular extensa)
  • Hongos - eucariotas osmotróficas simples y multicelulares

Tres dominios (Carl Woese, 1990)

Sistema de clasificación basado en: Evolución y genética molecular (cladística / filogenia)

En 1990, Carl Woese presentó un esquema de clasificación que revisó en gran medida los esquemas de clasificación anteriores. El sistema de tres dominios que propuso se basa en estudios de biología molecular y resultó en la colocación de organismos en tres dominios.

  • Las bacterias
  • Archaea
  • Eukarya