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Rumiqolqa

Rumiqolqa

Rumiqolqa (escrito de forma variada Rumiqullqa, Rumi Qullqa o Rumicolca) es el nombre de la principal cantera de piedra utilizada por el Imperio Inca para construir sus edificios, carreteras, plazas y torres. Ubicada aproximadamente a 35 kilómetros (22 millas) al sureste de la capital inca de Cusco en el valle del río Huatanay en Perú, la cantera se encuentra en la margen izquierda del río Vilcanota, frente a la carretera inca que conduce de Cusco a Qollasuyu. Su elevación es de 3.330 metros (11.000 pies), que está ligeramente por debajo de Cusco, a 3.400 m (11.200 pies). Muchos de los edificios en el distrito real de Cusco fueron construidos con piedra "sillar" finamente cortada de Rumiqolqa.

El nombre Rumiqolqa significa "almacén de piedra" en el idioma quechua, y fue utilizado como cantera en las tierras altas del Perú, quizás comenzando en el período Wari (~ 550-900 DC) y hasta la última parte del siglo XX. La operación Rumiqolqa del período Inca probablemente abarcó un área de entre 100 y 200 hectáreas (250-500 acres). La piedra principal en Rumiqolqa es el lecho de roca, una andesita horneblende gris oscuro, compuesta de feldespato plagioclasa, horneblende basáltico y biotita. La roca tiene bandas de flujo y algunas veces es vítrea, y algunas veces presenta fracturas concoidales.

Rumiqolqa es la más importante de las muchas canteras utilizadas por los incas para construir edificios administrativos y religiosos, y a veces transportaban material de construcción a miles de kilómetros del punto de origen. Se usaron varias canteras para muchos de los edificios: típicamente los canteros incas usarían la cantera más cercana para una estructura dada, pero se transportarían en piedra desde otras canteras más distantes como piezas menores pero importantes.

Características del sitio de Rumiqolqa

El sitio de Rumiqolqa es principalmente una cantera, y las características dentro de sus límites incluyen caminos de acceso, rampas y escaleras que conducen a las diferentes áreas de cantera, así como un impresionante complejo de puertas que restringe el acceso a las minas. Además, el sitio tiene las ruinas de lo que probablemente fueron residencias para los trabajadores de la cantera y, según la tradición local, los supervisores o administradores de esos trabajadores.

Una cantera de la era inca en Rumiqolqa recibió el apodo de "Llama Pit" por el investigador Jean-Pierre Protzen, quien observó dos petroglifos de llamas de arte rupestre en la cara de roca adyacente. Este pozo medía aproximadamente 100 m (328 pies) de largo, 60 m (200 pies) de ancho y 15-20 m (50-65 pies) de profundidad, y cuando Protzen visitó en la década de 1980, había 250 piedras cortadas terminadas y listas para ser enviado aún en su lugar. Protzen informó que estas piedras fueron talladas y vestidas en cinco de los seis lados. En Llama Pit, Protzen identificó 68 adoquines de río simples de varios tamaños que se habían utilizado como piedras de martillo para cortar las superficies y dibujar y terminar los bordes. También realizó experimentos y pudo replicar los resultados de los canteros incas utilizando adoquines de ríos similares.

Rumiqolqa y Cusco

Miles de sillares de andesita extraídos de Rumicolca se utilizaron en la construcción de palacios y templos en el distrito real de Cusco, incluido el templo de Qoricancha, el Aqllawasi ("casa de las mujeres elegidas") y el palacio de Pachacuti llamado Cassana. Los bloques masivos, algunos de los cuales pesaban más de 100 toneladas métricas (alrededor de 440,000 libras), se usaron en la construcción en Ollantaytambo y Sacsaywaman, ambos relativamente más cerca de la cantera que el propio Cusco.

Guaman Poma de Ayala, un cronista quechua del siglo XVI, describió una leyenda histórica que rodeaba la construcción del Qoriqancha por Inka Pachacuti gobernada 1438-1471, incluido el proceso de llevar piedras extraídas y parcialmente trabajadas a Cusco a través de una serie de rampas.

Otros sitios

Dennis Ogburn (2004), un erudito que se ha dedicado algunas décadas a investigar sitios de canteras incas, descubrió que los sillares de piedra tallados de Rumiqolqa fueron transportados hasta Saraguro, Ecuador, a unos 1.700 km (~ 1.000 millas) a lo largo del Camino Inca desde la cantera. Según los registros españoles, en los últimos días del Imperio Inca, el Inka Huayna Capac dictaminó que 1493-1527 estaba estableciendo una capital en el centro de Tomebamba, cerca de la moderna ciudad de Cuenca, Ecuador, utilizando piedra de Rumiqolqa.

Esta afirmación fue confirmada por Ogburn, quien descubrió que un mínimo de 450 piedras de sillería cortadas se encuentran actualmente en Ecuador, aunque fueron retiradas de las estructuras de Huayna Capac en el siglo XX y reutilizadas para construir una iglesia en Paquishapa. Ogborn informa que las piedras son paralelepípedos bien formados, vestidos en cinco o seis lados, cada uno con una masa estimada de entre 200-700 kilogramos (450-1500 libras). Su origen de Rumiqolqa se estableció comparando los resultados del análisis geoquímico XRF en superficies de edificios expuestos sin limpiar con muestras de canteras frescas (ver Ogburn y otros 2013). Ogburn cita al cronista inca-quechua Garcilaso de la Vega, quien señaló que al construir estructuras importantes de la cantera Rumiqolqa en sus templos en Tomebamba, Huayna Capac estaba transfiriendo el poder de Cusco a Cuenca, una fuerte aplicación psicológica de la propaganda inca.

Fuentes

Caza PN. 1990. Procedencia de piedra volcánica inca en la provincia de Cuzco, Perú. Artículos del Instituto de Arqueología. 1(24-36).

Ogburn DE. 2004. Evidencia para el transporte a larga distancia de piedras de construcción en el Imperio Inka, desde Cuzco, Perú hasta Saraguro, Ecuador. Antiguedad Latinoamericana 15(4):419-439.

Ogburn DE. 2004a. Exhibición dinámica, propaganda y el refuerzo del poder provincial en el imperio inca. Documentos arqueológicos de la Asociación Americana de Antropología. 14(1):225-239.

Ogburn DE. 2013. Variación en las operaciones de construcción de canteras de piedra inca en Perú y Ecuador. En: Tripcevich N, y Vaughn KJ, editores. Minería y canteras en los antiguos Andes: Springer Nueva York. p 45-64.

Ogburn DE, Sillar B y Sierra JC. 2013. Evaluación de los efectos de la intemperie química y la contaminación de la superficie en el análisis de procedencia in situ de piedras de construcción en la región de Cuzco, Perú, con XRF portátil. Revista de ciencia arqueológica 40(4):1823-1837.

Paloma G. 2011. Arquitectura inca: la función de un edificio en relación con su forma. La Crosse, WI: Universidad de Wisconsin La Crosse.

Protzen J-P. 1985. Canteras y cantería inca. El diario de la sociedad de historiadores arquitectónicos 44(2):161-182.

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