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La historia del tabaco y los orígenes y domesticación de la nicotiana

La historia del tabaco y los orígenes y domesticación de la nicotiana

Tabaco (Nicotiana rustica y N. tabacum) es una planta que fue y se usa como sustancia psicoactiva, narcótico, analgésico y pesticida y, como resultado, es y fue usada en el pasado antiguo en una amplia variedad de rituales y ceremonias. Linnaeus reconoció cuatro especies en 1753, todas originarias de América, y todas de la familia de las solanáceas (Solanaceae) Hoy, los estudiosos reconocen más de 70 especies diferentes, con N. tabacum el más importante económicamente Casi todos se originaron en América del Sur, uno endémico de Australia y otro de África.

Historia de domesticación

Un grupo de estudios biogeográficos recientes informa que el tabaco moderno ( N. tabacum) se originó en las tierras altas de los Andes, probablemente Bolivia o el norte de Argentina, y probablemente fue el resultado de la hibridación de dos especies más antiguas, N. sylvestris y un miembro de la sección Tomentosae, quizás N. tomentosiformis Buena velocidad. Mucho antes de la colonización española, el tabaco se había distribuido mucho más allá de sus orígenes, en toda América del Sur, en Mesoamérica y llegando a los bosques orientales de América del Norte a más tardar ~ 300 a. C. Aunque existe cierto debate dentro de la comunidad académica que sugiere que algunas variedades pueden haberse originado en América Central o el sur de México, la teoría más ampliamente aceptada es que N. tabacum se originó donde se cruzan los rangos históricos de sus dos especies progenitoras.

Las primeras semillas de tabaco datadas hasta la fecha son de niveles formativos tempranos en Chiripa en la región del lago Titicaca de Bolivia. Las semillas de tabaco se recuperaron de los contextos Chiripa tempranos (1500-1000 a. C.), aunque no en cantidades o contextos suficientes para probar el consumo de tabaco con prácticas chamanísticas. Tushingham y sus colegas han rastreado un registro continuo de fumar tabaco en pipas en el oeste de América del Norte desde al menos 860 dC, y en el momento del contacto colonial europeo, el tabaco era el tóxico más explotado en las Américas.

Curanderos y Tabaco

Se cree que el tabaco es una de las primeras plantas utilizadas en el Nuevo Mundo para iniciar el trance de éxtasis. Tomado en grandes cantidades, el tabaco induce alucinaciones y, tal vez no sea sorprendente, el consumo de tabaco está asociado con el ceremonialismo de las pipas y las imágenes de aves en todo el continente americano. Los cambios físicos asociados con dosis extremas de consumo de tabaco incluyen una frecuencia cardíaca reducida, que en algunos casos se sabe que hace que el usuario entre en un estado catatónico. El tabaco se consume de varias maneras, incluyendo masticar, lamer, comer, olfatear y enemas, aunque fumar es la forma más efectiva y común de consumo.

Entre los antiguos mayas y hasta el día de hoy, el tabaco era una planta sagrada, sobrenaturalmente poderosa, considerada una medicina primordial o "ayuda botánica" y asociada con las deidades mayas de la tierra y el cielo. Un estudio clásico de 17 años realizado por el etnoarqueólogo Kevin Goark (2010) analizó el uso de la planta entre las comunidades mayas tzeltal-tzotzil en las tierras altas de Chiapas, registrando métodos de procesamiento, efectos fisiológicos y usos de protección mágica.

Estudios etnográficos

Una serie de entrevistas etnográficas (Jauregui et al 2011) se llevaron a cabo entre 2003-2008 con curanderos (curanderos) en el centro este de Perú, quienes informaron haber consumido tabaco de varias maneras. El tabaco es una de las más de cincuenta plantas con efectos psicotrópicos utilizados en la región que se consideran "plantas que enseñan", incluidas la coca, la datura y la ayahuasca. Las "plantas que enseñan" a veces también se denominan "plantas con una madre", porque se cree que tienen un espíritu guía o una madre que enseña los secretos de la medicina tradicional.

Al igual que las otras plantas que enseñan, el tabaco es una de las piedras angulares del aprendizaje y la práctica del arte del chamán, y según los curanderos consultados por Jauregui et al. Se considera una de las plantas más poderosas y antiguas. El entrenamiento chamánico en Perú implica un período de ayuno, aislamiento y celibato, durante el cual uno ingiere diariamente una o más de las plantas de enseñanza. Tabaco en forma de un tipo potente de Nicotiana rustica siempre está presente en sus prácticas médicas tradicionales, y se utiliza para la purificación, para limpiar el cuerpo de energías negativas.

Fuentes

  • Groark KP. 2010. El ángel en la calabaza: usos rituales, terapéuticos y protectores del tabaco (Nicotiana tabacum) entre los mayas tzeltal y tzotzil de Chiapas, México. Revista de etnobiología 30(1):5-30.
  • Jauregui X, Clavo ZM, Jovel EM y Pardo-de-Santayana M. 2011. “Plantas con madre”: Plantas que enseñan y guían en el proceso de iniciación chamánica en la Amazonía peruana centro-oriental. Revista de Etnofarmacología 134(3):739-752.
  • Khan MQ y Narayan RKJ. 2007. Diversidad filogenética y relaciones entre especies del género Nicotiana utilizando análisis RAPDs. Revista Africana de Biotecnología 6(2):148-162.
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  • Tushingham S, Ardura D, Eerkens JW, Palazoglu M, Shahbaz S y Fiehn O. 2013. Fumar tabaco cazador-recolector: evidencia más temprana de la costa noroeste del Pacífico de América del Norte. Revista de ciencia arqueológica 40(2):1397-1407.
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