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Los muchos usos de los plásticos

Los muchos usos de los plásticos

La mayoría de los plásticos modernos se basan en productos químicos orgánicos que ofrecen a los fabricantes una amplia gama de propiedades físicas que aún está creciendo. Hubo un tiempo en que cualquier cosa hecha de plástico se consideraba de calidad inferior, pero esos días han pasado. Probablemente esté usando plástico en este momento, tal vez una prenda de mezcla de poliéster / algodón o incluso gafas o un reloj con componentes de plástico.

La versatilidad de los materiales plásticos proviene de la capacidad de moldearlos, laminarlos o darles forma y adaptarlos física y químicamente. Hay un plástico adecuado para casi cualquier aplicación. Los plásticos no se corroen, aunque pueden degradarse en los rayos UV, un componente de la luz solar, y pueden verse afectados por los solventes. El plástico de PVC, por ejemplo, es soluble en acetona.

Plásticos en el hogar

Hay un gran porcentaje de plástico en su televisor, su sistema de sonido, su teléfono celular y su aspiradora y probablemente espuma de plástico en sus muebles. ¿Sobre qué estás caminando? A menos que su revestimiento de piso sea de madera real, probablemente tenga una mezcla de fibra sintética / natural como algunas de las prendas que usa.

Eche un vistazo a la cocina y es posible que vea una silla de plástico o asientos de taburetes, encimeras de plástico (compuestos acrílicos), revestimientos de plástico (PTFE) en sus sartenes antiadherentes y tuberías de plástico en su sistema de agua. Ahora abre tu refrigerador. La comida puede estar envuelta en una película adhesiva de PVC, su yogurt probablemente esté en recipientes de plástico, queso en una envoltura de plástico y agua y leche en recipientes de plástico moldeados por soplado.

Ahora hay plásticos que evitan que el gas escape de las botellas de refrescos presurizados, pero las latas y el vidrio siguen siendo el número 1 para la cerveza. (Por alguna razón, a los hombres no les gusta beber cerveza de plástico). Sin embargo, cuando se trata de cerveza enlatada, encontrará que el interior de la lata a menudo está revestido con un polímero plástico.

Plásticos en el transporte

Los trenes, aviones y automóviles, incluso barcos, satélites y estaciones espaciales, usan mucho los plásticos. Solíamos construir barcos de madera y aviones de cuerda (cáñamo) y lona (algodón / lino). Tuvimos que trabajar con los materiales que proporcionaba la naturaleza, pero no más; ahora diseñamos nuestros propios materiales. Cualquiera que sea el medio de transporte que elija, encontrará plástico utilizado ampliamente en:

  • Asientos
  • Revestimiento de madera
  • Cajas de instrumentos
  • Revestimientos de superficie

Los plásticos incluso se combinan con otros materiales como elementos estructurales en todo tipo de transporte, incluso patinetas, patines y bicicletas.

Desafíos para la industria del plástico

Está claro que la vida moderna sería muy diferente sin los plásticos. Sin embargo, los desafíos están por venir. Debido a que muchos plásticos son tan duraderos y no se corroen, crean considerables problemas de eliminación. No son buenos para el vertedero, ya que muchos persistirán durante cientos de años; cuando se incineran, se pueden producir gases peligrosos.

Muchos supermercados ahora nos dan bolsas de supermercado de un solo uso; déjelos en un armario el tiempo suficiente y todo lo que le quedará es polvo porque están diseñados para degradarse. Perversamente, algunos plásticos pueden curarse (endurecerse) con UV, lo que muestra cuán variadas son sus fórmulas.

Además, debido a que muchos plásticos se basan en última instancia en el petróleo crudo, hay un aumento continuo en el costo de las materias primas que los ingenieros químicos están tratando de solucionar. Ahora tenemos biocombustible para automóviles, y la materia prima para ese combustible crece en la tierra. A medida que aumenta esta producción, la materia prima "sostenible" para la industria del plástico estará cada vez más disponible.

Nos estamos volviendo más sabios, y ahora muchos plásticos pueden reciclarse química, mecánicamente o térmicamente. Aún debemos resolver el problema de la eliminación, que se está abordando activamente a través de la investigación de materiales, políticas de reciclaje y una mayor conciencia pública.