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Teoría y práctica detrás del aluvión progresivo de la Primera Guerra Mundial

Teoría y práctica detrás del aluvión progresivo de la Primera Guerra Mundial

La barrera de arrastre / rodadura es un ataque de artillería que se mueve lentamente y que actúa como una cortina defensiva para la infantería que lo sigue de cerca. El aluvión progresivo es indicativo de la Primera Guerra Mundial, donde fue utilizado por todos los beligerantes como una forma de evitar los problemas de la guerra de trincheras. No ganó la guerra (como se esperaba) pero jugó un papel importante en los avances finales.

Invención

El bombardeo furtivo fue utilizado por primera vez por los equipos de artillería búlgaros durante el asedio de Adrianople en marzo de 1913, más de un año antes de que comenzara la guerra. El mundo en general no se dio cuenta y la idea tuvo que reinventarse nuevamente en 1915-16, como respuesta a la guerra estática, basada en trincheras, en la que los rápidos movimientos iniciales de la Primera Guerra Mundial se habían estancado y las deficiencias de los bombardeos de artillería existentes. La gente estaba desesperada por nuevos métodos, y el aluvión rastrero parecía ofrecerlos.

El bombardeo estándar

A lo largo de 1915, los ataques de infantería fueron precedidos por un bombardeo de artillería tan masivo como fue posible, destinado a pulverizar tanto a las tropas enemigas como a sus defensas. El bombardeo podría continuar durante horas, incluso días, con el objetivo de destruir todo lo que hay debajo de ellos. Luego, en un momento asignado, este bombardeo cesaría, generalmente cambiando a objetivos secundarios más profundos, y la infantería saldría de sus propias defensas, atravesaría la tierra en disputa y, en teoría, tomaría la tierra que ahora estaba indefensa, ya sea porque el enemigo estaba muerto o encogido en bunkers.

El bombardeo estándar falla

En la práctica, los bombardeos con frecuencia fallaron en destruir los sistemas defensivos más profundos del enemigo y los ataques se convirtieron en una carrera entre dos fuerzas de infantería, los atacantes trataron de cruzar rápidamente la Tierra de Nadie antes de que el enemigo se diera cuenta de que el bombardeo había terminado y regresó (o envió reemplazos) a sus defensas delanteras ... y sus ametralladoras. Los bombardeos podían matar, pero no podían ocupar tierras ni mantener al enemigo alejado el tiempo suficiente para que la infantería avanzara. Se jugaron algunos trucos, como detener el bombardeo, esperar a que el enemigo manejara sus defensas y comenzar de nuevo para atraparlos a la intemperie, solo enviando sus propias tropas más tarde. Los bandos también se acostumbraron a poder disparar su propio bombardeo a la tierra de nadie cuando el enemigo envió sus tropas hacia ella.

La andanada rastrera

A finales de 1915 / principios de 1916, las fuerzas de la Commonwealth comenzaron a desarrollar una nueva forma de bombardeo. Comenzando cerca de sus propias líneas, el bombardeo 'progresivo' avanzó lentamente, levantando nubes de tierra para ocultar a la infantería que avanzaba muy cerca. El bombardeo alcanzaría las líneas enemigas y se reprimiría normalmente (conduciendo hombres a bunkers o áreas más distantes), pero la infantería atacante estaría lo suficientemente cerca como para asaltar estas líneas (una vez que el bombardeo se hubiera deslizado más hacia adelante) antes de que el enemigo reaccionara. Esa era, al menos, la teoría.

El somme

Además de Adrianople en 1913, el aluvión rastrero se utilizó por primera vez en La batalla del Somme en 1916, por orden de Sir Henry Horne; su fracaso exhibe varios de los problemas de la táctica. Los objetivos y los tiempos del bombardeo tuvieron que ser arreglados de antemano y, una vez iniciados, no podían cambiarse fácilmente. En Somme, la infantería se movió más lentamente de lo esperado y la brecha entre el soldado y el bombardeo fue suficiente para que las fuerzas alemanas manejaran sus posiciones una vez que el bombardeo había pasado.

De hecho, a menos que el bombardeo y la infantería avanzaran en una sincronización casi perfecta, había problemas: si los soldados se movían demasiado rápido, avanzaban hacia el bombardeo y explotaban; demasiado lento y el enemigo tuvo tiempo de recuperarse. Si el bombardeo fue demasiado lento, los soldados aliados avanzaron hacia él o tuvieron que detenerse y esperar, en medio de la tierra de nadie y posiblemente bajo fuego enemigo; Si se movía demasiado rápido, el enemigo nuevamente tenía tiempo de reaccionar.

Éxito y fracaso

A pesar de los peligros, el aluvión progresivo fue una posible solución al estancamiento de la guerra de trincheras y fue adoptado por todas las naciones beligerantes. Sin embargo, generalmente fallaba cuando se usaba en un área relativamente grande, como Somme, o se confiaba demasiado en ella, como la desastrosa batalla del Marne en 1917. Por el contrario, la táctica resultó mucho más exitosa en ataques localizados donde los objetivos y el movimiento podría definirse mejor, como la Batalla de Vimy Ridge.

Teniendo lugar el mismo mes que el Marne, la Batalla de Vimy Ridge vio a las fuerzas canadienses intentar un bombardeo progresivo más pequeño, pero mucho más organizado, que avanzó 100 yardas cada 3 minutos, más lento de lo que se intentó en el pasado. Las opiniones son variadas sobre si el bombardeo, que se convirtió en una parte integral de la guerra de la Primera Guerra Mundial, fue un fracaso general o una parte pequeña, pero necesaria, de la estrategia ganadora. Una cosa es segura: no fue la táctica decisiva que los generales habían esperado.

No hay lugar en la guerra moderna

Los avances en la tecnología de radio, lo que significaba que los soldados podían llevar radios de transmisión con ellos y coordinar el apoyo, y los desarrollos en artillería, lo que significaba que los bombardeos podían colocarse de manera mucho más precisa, conspiraron para hacer que el barrido ciego del aluvión rastrero fuera redundante en los modernos era, reemplazado por ataques precisos llamados según sea necesario, no paredes preestablecidas de destrucción masiva.