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Tarentum y la guerra pírrica

Tarentum y la guerra pírrica

La única colonia de Esparta, Tarentum, en Italia, era un rico centro comercial con una armada, pero un ejército inadecuado. Cuando un escuadrón romano de barcos llegó a la costa de Tarentum, en violación de un tratado de 302 que negaba el acceso de Roma a su puerto, los tarentinos hundieron los barcos, mataron al almirante y añadieron insulto a las heridas al rechazar a los embajadores romanos. Para tomar represalias, los romanos marcharon hacia Tarentum, que contrató soldados del rey Pirro de Epiro (en la moderna Albania) para ayudar a defenderlo.

Las tropas de Pirro eran soldados de infantería armados con lanzas, una caballería y una manada de elefantes. Lucharon contra los romanos en el verano de 280 a. C. Las legiones romanas estaban equipadas con espadas cortas (ineficaces), y los caballos de caballería romanos no podían resistir a los elefantes. Los romanos fueron derrotados, perdiendo alrededor de 7000 hombres, pero Pyrrhus perdió quizás 4000, a quienes no podía permitirse perder. A pesar de su mano de obra disminuida, Pirro avanzó de Tarento a la ciudad de Roma. Al llegar allí, se dio cuenta de que había cometido un error y pidió paz, pero su oferta fue rechazada.

Los soldados siempre habían venido de las clases propietarias, pero bajo el censor ciego de Apio Claudio, Roma ahora atraía tropas de ciudadanos sin propiedad.

Apio Claudio era de una familia cuyo nombre se conocía a lo largo de la historia romana. Los gens produjeron a Clodio Pulcher (92-52 a. C.), el extravagante tribuno cuya pandilla causó problemas a Cicerón, y a los claudianos en la dinastía de emperadores romanos de julio-claudios. Un malvado temprano Apio Claudio persiguió y presentó una decisión legal fraudulenta contra una mujer libre, Verginia, en 451 a. C.

Entrenaron durante el invierno y marcharon en la primavera de 279, encontrando a Pyrrhus cerca de Ausculum. Pyrrhus nuevamente ganó en virtud de sus elefantes y nuevamente, a un gran costo para sí mismo, una victoria pírrica. Regresó a Tarentum y nuevamente le pidió paz a Roma.

Un par de años después, Pirro atacó a las tropas romanas cerca de Malventum / Beneventum; Esta vez, sin éxito. Derrotado, Pirro se fue con la fracción sobreviviente de las tropas que había traído con él.

Cuando la guarnición que Pirro había dejado en Tarentum partió en 272, Tarentum cayó a Roma. En los términos de su tratado, Roma no requería que la gente de Tarentum suministrara tropas, como lo hizo con la mayoría de los aliados, sino que Tarentum tenía que proporcionar barcos. Roma ahora controlaba Magna Graecia en el sur, así como la mayoría del resto de Italia a los galos en el norte.

Fuente: Una historia de la república romana, por Cyril E. Robinson, NY Thomas Y. Crowell Company Editores: 1932