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¿Cómo llegó Portugal a Macao?

¿Cómo llegó Portugal a Macao?

Macao, una ciudad portuaria e islas asociadas en el sur de China, justo al oeste de Hong Kong, tiene el dudoso honor de ser la primera y la última colonia europea en territorio chino. Los portugueses controlaron Macao desde 1557 hasta el 20 de diciembre de 1999. ¿Cómo terminó el pequeño y lejano Portugal dando un mordisco a Ming China, y aguantando toda la Era Qing y hasta los albores del siglo XXI?

Portugal fue el primer país europeo cuyos marineros viajaron con éxito alrededor de la punta de África y en la cuenca del Océano Índico. Para 1513, un capitán portugués llamado Jorge Alvares había llegado a China. Portugal tardó dos décadas más en recibir el permiso del emperador Ming para anclar barcos comerciales en los puertos alrededor de Macao; Los comerciantes y marineros portugueses tuvieron que regresar a sus barcos cada noche, y no pudieron construir ninguna estructura en suelo chino. En 1552, China otorgó a los portugueses permiso para construir cobertizos de secado y almacenamiento para sus productos comerciales en el área ahora llamada Nam Van. Finalmente, en 1557, Portugal obtuvo permiso para establecer un acuerdo comercial en Macao. Tomó casi 45 años de negociación centímetro a centímetro, pero los portugueses finalmente tuvieron un punto de apoyo real en el sur de China.

Sin embargo, este punto de apoyo no era gratuito. Portugal pagaba una suma anual de 500 taels de plata al gobierno de Beijing. (Eso es aproximadamente 19 kilogramos, o 41.5 libras, con un valor actual de aproximadamente $ 9,645 US.) Curiosamente, los portugueses vieron esto como un acuerdo de pago de alquiler entre iguales, pero el gobierno chino pensó en el pago como un tributo de Portugal. Este desacuerdo sobre la naturaleza de la relación entre las partes llevó a frecuentes quejas portuguesas de que los chinos las trataban con desprecio.

En junio de 1622, los holandeses atacaron Macao, con la esperanza de capturarlo de los portugueses. Los holandeses ya habían expulsado a Portugal de todo lo que ahora es Indonesia, excepto Timor Oriental. En este momento, Macao acogió a unos 2.000 ciudadanos portugueses, 20.000 ciudadanos chinos y unos 5.000 esclavos africanos, traídos a Macao por los portugueses desde sus colonias en Angola y Mozambique. Fueron los africanos quienes realmente lucharon contra el asalto holandés; Un oficial holandés informó que "Nuestra gente vio muy pocos portugueses" durante la batalla. Esta exitosa defensa de los angoleños y mozambiqueños mantuvo a Macao a salvo de nuevos ataques de otras potencias europeas.

La dinastía Ming cayó en 1644, y la dinastía Qing de etnia manchú tomó el poder, pero este cambio de régimen tuvo poco impacto en el asentamiento portugués en Macao. Durante los siguientes dos siglos, la vida y el comercio continuaron sin interrupciones en la bulliciosa ciudad portuaria.

Las victorias de Gran Bretaña en las Guerras del Opio (1839-42 y 1856-60), sin embargo, demostraron que el gobierno Qing estaba perdiendo influencia bajo la presión de la invasión europea. Portugal decidió unilateralmente apoderarse de dos islas adicionales cerca de Macao: Taipa en 1851 y Coloane en 1864.

En 1887, Gran Bretaña se había convertido en un jugador regional tan poderoso (desde su base en la cercana Hong Kong) que fue capaz de dictar esencialmente los términos de un acuerdo entre Portugal y los Qing. El "Tratado chino-portugués de amistad y comercio" del 1 de diciembre de 1887 obligó a China a otorgar a Portugal el derecho a la "ocupación perpetua y al gobierno" de Macao, al tiempo que impidió que Portugal vendiera o intercambiara el área a cualquier otra potencia extranjera. Gran Bretaña insistió en esta disposición, porque su rival Francia estaba interesada en intercambiar Brazzaville Congo por las colonias portuguesas de Guinea y Macao. Portugal ya no tuvo que pagar alquiler / tributo por Macao.

La dinastía Qing finalmente cayó en 1911-12, pero nuevamente el cambio en Beijing tuvo poco impacto en el sur de Macao. Durante la Segunda Guerra Mundial, Japón se apoderó de los territorios aliados en Hong Kong, Shanghai y otros lugares de la costa de China, pero dejó a Portugal neutral a cargo de Macao. Cuando Mao Zedong y los comunistas ganaron la Guerra Civil China en 1949, denunciaron el Tratado de Amistad y Comercio con Portugal como un tratado desigual, pero no hicieron nada más al respecto.

En 1966, sin embargo, el pueblo chino de Macao estaba harto del dominio portugués. Inspirados en parte por la Revolución Cultural, comenzaron una serie de protestas que pronto se convirtieron en disturbios. Una revuelta el 3 de diciembre causó seis muertes y más de 200 heridos; Al mes siguiente, la dictadura de Portugal emitió una disculpa formal. Con eso, la pregunta de Macao fue archivada una vez más.

Tres cambios de régimen anteriores en China habían tenido poco impacto en Macao, pero cuando el dictador de Portugal cayó en 1974, el nuevo gobierno en Lisboa decidió deshacerse de su imperio colonial. Para 1976, Lisboa había renunciado a los reclamos de soberanía; Macao era ahora un "territorio chino bajo la administración portuguesa". En 1979, el idioma se modificó a un "territorio chino bajo administración temporal portuguesa". Finalmente, en 1987, los gobiernos de Lisboa y Beijing acordaron que Macao se convertiría en una unidad administrativa especial dentro de China, con relativa autonomía hasta al menos 2049. El 20 de diciembre de 1999, Portugal devolvió formalmente Macao a China.

Portugal fue el "primero en entrar, el último en salir" de las potencias europeas en China y gran parte del mundo. En el caso de Macao, la transición a la independencia transcurrió sin problemas y de manera próspera, a diferencia de las otras antiguas explotaciones portuguesas en Timor Oriental, Angola y Mozambique.