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Feudalismo: un sistema político de la Europa medieval y otros lugares

Feudalismo: un sistema político de la Europa medieval y otros lugares

El feudalismo se define por diferentes académicos de diferentes maneras, pero en general, el término se refiere a una relación claramente jerárquica entre diferentes niveles de clases de terratenientes.

Conclusiones clave: feudalismo

  • El feudalismo es una forma de organización política con tres clases sociales distintas: rey, nobles y campesinos.
  • En una sociedad feudal, el estado se basa en la propiedad de la tierra.
  • En Europa, la práctica del feudalismo terminó después de que la peste negra diezmara a la población.

Una sociedad feudal tiene tres clases sociales distintas: un rey, una clase noble (que podría incluir nobles, sacerdotes y príncipes) y una clase campesina. Históricamente, el rey poseía toda la tierra disponible, y repartía esa tierra a sus nobles para su uso. Los nobles, a su vez, alquilaron sus tierras a los campesinos. Los campesinos pagaban a los nobles en productos y servicio militar; los nobles, a su vez, le pagaron al rey. Todos estaban, al menos nominalmente, esclavizados por el rey, y el trabajo de los campesinos pagaba por todo.

Un fenómeno mundial

El sistema social y legal llamado feudalismo surgió en Europa durante la Edad Media, pero se ha identificado en muchas otras sociedades y épocas, incluidos los gobiernos imperiales de Roma y Japón. El padre fundador estadounidense Thomas Jefferson estaba convencido de que los nuevos Estados Unidos practicaban una forma de feudalismo en el siglo XVIII. Argumentó que los sirvientes por contrato y la esclavitud eran ambas formas de agricultura yeoman, en que la aristocracia proporcionaba el acceso a la tierra y el inquilino lo pagaba de varias maneras.

A lo largo de la historia y hoy, el feudalismo surge en lugares donde hay una ausencia de gobierno organizado y la presencia de violencia. En esas circunstancias, se forma una relación contractual entre gobernante y gobernado: el gobernante proporciona acceso a la tierra requerida, y el resto de las personas brindan apoyo al gobernante. Todo el sistema permite la creación de una fuerza militar que protege a todos de la violencia dentro y fuera. En Inglaterra, el feudalismo se formalizó en un sistema legal, escrito en las leyes del país y codificando una relación tripartita entre lealtad política, servicio militar y propiedad.

Raíces

Se cree que el feudalismo inglés surgió en el siglo XI dC bajo el mandato de Guillermo el Conquistador, cuando modificó el derecho común después de la conquista normanda en 1066. William tomó posesión de toda Inglaterra y luego la repartió entre sus principales partidarios como inquilinos ( feudos) a retener a cambio de servicios al rey. Esos partidarios otorgaron acceso a sus tierras a sus propios inquilinos que pagaron ese acceso por un porcentaje de los cultivos que producían y por su propio servicio militar. El rey y los nobles proporcionaron ayuda, alivio, custodia y matrimonio y derechos de herencia para las clases campesinas.

Esa situación podría surgir porque el derecho consuetudinario normando ya había establecido una aristocracia secular y eclesiástica, una aristocracia que dependía en gran medida de la prerrogativa real para funcionar.

Una dura realidad

El resultado de la toma de posesión de la tierra por la aristocracia normanda fue que las familias campesinas que durante generaciones habían tenido pequeñas granjas se convirtieron en inquilinos, sirvientes contratados que debían lealtad a los terratenientes, su servicio militar y parte de sus cultivos. Podría decirse que el equilibrio de poder permitió el progreso tecnológico a largo plazo en el desarrollo agrícola y mantuvo cierto orden en un período caótico.

Justo antes del surgimiento de la peste negra en el siglo XIV, el feudalismo estaba firmemente establecido y funcionando en toda Europa. Esta era una casi universalidad de la tenencia de la granja familiar mediante arrendamientos condicionalmente hereditarios bajo señoríos nobles, eclesiásticos o principescos que recaudaban efectivo y pagos en especie de sus aldeas en cuestión. El rey esencialmente delegó la colección de sus necesidades militares, políticas y económicas a los nobles.

En ese momento, la justicia del rey, o mejor dicho, su capacidad para administrar esa justicia, era en gran medida teórica. Los señores dispensaron la ley con poca o ninguna supervisión real, y como clase apoyaban la hegemonía de los demás. Los campesinos vivieron y murieron bajo el control de las clases nobles.

El final mortal

Víctimas de la peste bendecidas por un sacerdote (manuscrito iluminado del siglo XIV). //scholarworks.wmich.edu/medieval_globe/1/. Quibik

Un pueblo medieval típico ideal estaba compuesto por granjas de aproximadamente 25-50 acres (10-20 hectáreas) de tierra cultivable manejada como agricultura mixta de campo abierto y pastoreo. Pero, en realidad, el paisaje europeo era un mosaico de pequeñas, medianas y grandes propiedades campesinas, que cambiaron de manos con la fortuna de las familias.

Esa situación se volvió insostenible con la llegada de la Peste Negra. La plaga medieval tardía creó un catastrófico colapso de la población entre gobernantes y gobernados por igual. Un número estimado de entre el 30 y el 50 por ciento de todos los europeos murió entre 1347 y 1351. Finalmente, los campesinos sobrevivientes en la mayor parte de Europa lograron un nuevo acceso a parcelas de tierra más grandes y obtuvieron suficiente poder para deshacerse de los grilletes legales del servilismo medieval.

Fuentes

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  • Hagen, William W. "European Yeomanries: A Non-Immiseration of Agraria Social History, 1350-1800". Revisión de historia agrícola 59,2 (2011): 259-65. Impresión.
  • Hicks, Michael A. "Bastardo Feudalismo". Taylor y Francis, 1995. Impresión.
  • Pagnotti, John y William B. Russell. "Explorando la sociedad europea medieval con ajedrez: una actividad atractiva para el aula de historia mundial". El profesor de historia 46,1 (2012): 29-43. Impresión.
  • Preston, Cheryl B. y Eli McCann. "Llewellyn durmió aquí: una breve historia de contratos rígidos y feudalismo". Revisión de la ley de Oregon 91 (2013): 129-75. Impresión.
  • Salmenkari, Taru. "Usando el feudalismo para la política" Studia Orientalia 112 (2012): 127-46. Print.Criticsm y para promover el cambio sistémico en China.