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Rituales de sangría maya: antiguo sacrificio para hablar con los dioses

Rituales de sangría maya: antiguo sacrificio para hablar con los dioses

La sangría que corta parte del cuerpo para liberar sangre es un antiguo ritual utilizado por muchas sociedades mesoamericanas. Para los antiguos mayas, los rituales de sangría (llamados ch'ahb'en los jeroglíficos sobrevivientes) eran una forma en que los nobles mayas se comunicaban con sus dioses y antepasados ​​reales. La palabra ch'ahb 'significa "penitencia" en el idioma maya ch'olan, y puede estar relacionada con la palabra yukatekan ch'ab', que significa "gotero / cuentagotas". La práctica de extracción de sangre generalmente involucraba solo a los nobles más altos que perforarían sus propias partes del cuerpo, principalmente, pero no solo, sus lenguas, labios y genitales. Tanto hombres como mujeres practicaban este tipo de sacrificios.

La sangría ritual, junto con el ayuno, el tabaquismo y los enemas rituales, fue perseguida por los mayas reales para provocar un estado de trance (o estado alterado de conciencia) y así lograr visiones sobrenaturales y comunicarse con ancestros dinásticos o dioses del inframundo. Los trances debían pedir a sus antepasados ​​y a los dioses lluvia, buenas cosechas y éxito en la guerra, entre otras necesidades y deseos.

Ocasiones y lugares sangrientos

Los rituales de derramamiento de sangre generalmente se realizaban en fechas significativas y en eventos estatales programados a través del calendario ritual maya, especialmente al comienzo o al final de un ciclo calendario; cuando un rey ascendía al trono; y en la construcción de dedicatorias. Otras etapas importantes de la vida de reyes y reinas, como nacimientos, defunciones, matrimonios y el comienzo y el final de la guerra, también fueron acompañados por sangrías.

Los rituales de derramamiento de sangre generalmente se llevaban a cabo en privado, dentro de salas de templos aislados en la parte superior de las pirámides, pero se organizaron ceremonias públicas que celebraban los rituales de derramamiento de sangre durante estos eventos y las multitudes de personas asistieron a ellos, abarrotándose en la plaza en la base de la pirámide principal de los pueblos mayas Los gobernantes utilizaron estas exhibiciones públicas para demostrar su capacidad de comunicarse con los dioses con el fin de obtener consejos sobre cómo equilibrar el mundo de los vivos y garantizar los ciclos naturales de las estaciones y las estrellas.

Un estudio estadístico de la arqueóloga estadounidense Jessica Munson y sus colegas (2014) encontró que la mayoría de las referencias a la sangría en monumentos mayas y en otros contextos provienen de un puñado de sitios a lo largo del río Usumacinta en Guatemala y en las tierras bajas mayas del sureste. La mayoría de los glifos conocidos de ch'ahb 'provienen de inscripciones que se refieren a declaraciones antagónicas sobre la guerra y los conflictos.

Herramientas de sangría

Asiento de piedra con relieves policromados que representan el sacrificio propio (Zacatapalloli), Casa de las Águilas, Templo Mayor, Ciudad de México, ca. 1500. De Agostini / G. Dagli Orti / Getty Images

La perforación de partes del cuerpo durante los rituales de sangría implicaba el uso de objetos afilados como cuchillas de obsidiana, espinas de raya, huesos tallados, perforadores y cuerdas anudadas. El equipo también incluía papel de corteza para recoger parte de la sangre e incienso de copal para quemar el papel manchado y provocar humo y olores picantes. También se recogió sangre en recipientes hechos de cerámica o cestería. Los paquetes de tela se ilustran en algunos de los murales, que se cree que se usaron para transportar todo el equipo.

Las espinas de la raya eran definitivamente una herramienta principal utilizada en la sangría maya, a pesar de, o quizás debido a, sus peligros. Las espinas de pastinaca sin limpiar contienen veneno y su uso para perforar partes del cuerpo podría haber causado mucho dolor, y tal vez incluir efectos nocivos que van desde infecciones secundarias hasta necrosis y muerte. Los mayas, que pescaban regularmente mantarrayas, habrían sabido todo sobre los peligros del veneno de mantarraya. El arqueólogo canadiense Haines y sus colegas (2008) sugieren que es probable que los mayas usaran espinas de raya que habían sido cuidadosamente limpiadas y secadas; o los reservó para actos especiales de piedad o en rituales donde las referencias a la necesidad de arriesgar la muerte eran un factor importante.

Imágenes de sangría

Dintel clásico de piedra caliza tardía en Maya Yaxchilan. Arild Finne Nybø

La evidencia de los rituales de sangría proviene principalmente de escenas que representan figuras reales en monumentos tallados y macetas pintadas. Las esculturas de piedra y pinturas de sitios mayas como Palenque, Yaxchilan y Uaxactun, entre otros, ofrecen ejemplos dramáticos de estas prácticas.

El sitio maya de Yaxchilán en el estado de Chiapas en México ofrece una galería particularmente rica de imágenes sobre rituales de sangría. En una serie de esculturas en tres dinteles de las puertas de este sitio, retratan a una mujer real, Lady Xook, realizando sangrías, perforando su lengua con una cuerda anudada y provocando una visión de serpiente durante la ceremonia de adhesión al trono de su esposo.

Las cuchillas de obsidiana a menudo se encuentran en contextos ceremoniales o rituales, como cachés, entierros y cuevas, y se presume que eran herramientas para derramar sangre. El arqueólogo estadounidense W. James Stemp y sus colegas examinaron las cuchillas de Actun Uayazba Kab (Handprint Cave) en Belice y compararon el daño microscópico en los bordes (llamado desgaste por uso) en las cuchillas arqueológicas con las producidas durante la arqueología experimental. Sugieren que de hecho eran sangrientos.

Fuentes

  • DePalma, Ralph G., Virginia W. Hayes y Leo R. Zacharski. "Bloodletting: pasado y presente". Revista del Colegio Americano de Cirujanos 205.1 (2007): 132-44. Impresión.
  • Haines, Helen R., Philip W. Willink y David Maxwell. "Uso de la columna vertebral Stingray y rituales de sangría maya: un cuento precautorio". Antiguedad Latinoamericana 19,1 (2008): 83-98. Impresión.
  • Munson, Jessica y col. "La sangría maya clásica y la evolución cultural de los rituales religiosos: cuantificación de patrones de variación en textos jeroglíficos". Más uno 9.9 (2014): e107982. Impresión.
  • Stemp, W. James y col. "Una antigua caché de rituales mayas en Pook's Hill, Belice: análisis tecnológicos y funcionales de las hojas de obsidiana". Revista de Ciencia Arqueológica: Informes 18 (2018): 889-901. Impresión.
  • Stemp, W. James, Meaghan Peuramaki-Brown y Jaime J. Awe. "Economía ritual y sangrías mayas antiguas: hojas de obsidiana de Actun Uayazba Kab (cueva de huellas de manos), Belice". Revista de arqueología antropológica (2018) Impresión.