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¿Qué le pasa al pollo?

¿Qué le pasa al pollo?

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, el consumo de pollo en los Estados Unidos ha aumentado constantemente desde la década de 1940, y ahora está cerca del de la carne de res. Solo de 1970 a 2004, el consumo de pollo aumentó más del doble, de 27.4 libras por persona por año, a 59.2 libras. Pero algunas personas están renunciando al pollo debido a las preocupaciones sobre los derechos de los animales, la cría industrial, la sostenibilidad y la salud humana.

Pollos y Derechos de los Animales

Matar y comer un animal, incluido un pollo, viola el derecho de ese animal a estar libre de abuso y explotación. La posición de los derechos de los animales es que está mal usar animales, independientemente de qué tan bien sean tratados antes o durante el sacrificio.

Cultivo en fábricas: pollos y bienestar animal

La posición de bienestar animal difiere de la posición de derechos de los animales en que las personas que apoyan el bienestar animal creen que usar animales no está mal, siempre y cuando los animales sean tratados bien.

La agricultura industrial, el sistema moderno de cría de ganado en confinamiento extremo, es una razón frecuentemente citada para que las personas se vuelvan vegetarianas. Muchos de los que apoyan el bienestar animal se oponen a la agricultura industrial debido al sufrimiento de los animales. Anualmente se crían más de 8 mil millones de pollos de engorde en granjas industriales en los Estados Unidos. Mientras que las gallinas ponedoras se mantienen en jaulas de batería, los pollos de engorde, los pollos que se crían para la carne, se crían en establos llenos de gente. Los pollos de engorde y las gallinas ponedoras son razas diferentes; el primero fue criado para ganar peso rápidamente y el segundo fue criado para maximizar la producción de huevos.

Un establo típico para pollos de engorde puede tener 20,000 pies cuadrados y albergar de 22,000 a 26,000 pollos, lo que significa que hay menos de un pie cuadrado por ave. El hacinamiento facilita la rápida propagación de la enfermedad, lo que puede llevar a la muerte de un lote completo para evitar un brote. Además del encierro y el hacinamiento, los pollos de engorde han sido criados para crecer tanto y tan rápido que experimentan problemas en las articulaciones, deformidades en las patas y enfermedades del corazón. Las aves son sacrificadas cuando tienen seis o siete semanas de edad, y si se les permite envejecer, a menudo mueren de insuficiencia cardíaca porque sus cuerpos son demasiado grandes para sus corazones.

El método de matar también es una preocupación para algunos defensores de los animales. El método más común de sacrificio en los EE. UU. Es el método de sacrificio de inmovilización eléctrica, en el que los pollos vivos y conscientes se cuelgan boca abajo de los ganchos y se sumergen en un baño de agua electrificado para aturdirlos antes de que les corten la garganta. Algunos creen que otros métodos de matar, como el aturdimiento en atmósfera controlada, son más humanos para las aves.

Para algunos, la solución para la cría industrial es criar pollos de traspatio, pero como se explica a continuación, los pollos de traspatio usan más recursos que las granjas industriales y al final los pollos aún son sacrificados.

Sostenibilidad

Criar pollos para carne es ineficiente porque se necesitan cinco libras de grano para producir una libra de carne de pollo. Darle ese grano directamente a las personas es mucho más eficiente y utiliza muchos menos recursos. Esos recursos incluyen el agua, la tierra, el combustible, los fertilizantes, los pesticidas y el tiempo requerido para cultivar, procesar y transportar el grano para que pueda usarse como alimento para pollos.

Otros problemas ambientales asociados con la cría de pollos incluyen la producción de metano y el estiércol. Las gallinas, como otros animales, producen metano, que es un gas de efecto invernadero y contribuye al cambio climático. Aunque el estiércol de pollo se puede usar como fertilizante, la eliminación y el manejo adecuado del estiércol es un problema porque a menudo hay más estiércol que el que se puede vender como fertilizante y el estiércol contamina el agua subterránea, así como el agua que fluye hacia lagos y arroyos y causa floraciones de algas.

Permitir que las gallinas vaguen libremente en un pastizal o patio trasero requiere aún más recursos que la cría industrial. Obviamente, se necesita más tierra para dar espacio a las gallinas, pero también se necesita más alimento porque un pollo que corre por un patio va a quemar más calorías que un pollo confinado. La agricultura industrial es popular porque, a pesar de su crueldad, es la forma más eficiente de criar miles de millones de animales por año.

Salud humana

Las personas no necesitan carne u otros productos animales para sobrevivir, y la carne de pollo no es una excepción. Uno podría dejar de comer pollo o volverse vegetariano, pero la mejor solución es ser vegano y abstenerse de todos los productos animales. Todos los argumentos sobre el bienestar animal y el medio ambiente también se aplican a otras carnes y productos animales. La American Dietetic Association apoya las dietas veganas.

Además, la representación del pollo como carne saludable es exagerada, ya que la carne de pollo tiene casi tanta grasa y colesterol como la carne de res, y puede albergar microbios que causan enfermedades como la salmonella y la listeria.

La principal organización que aboga por los pollos en los Estados Unidos es United Poultry Concerns, fundada por Karen Davis. El libro de Davis que expone la industria avícola, "Pollos encarcelados, huevos envenenados" está disponible en el sitio web de la UPC.

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