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Atrocidades del régimen de caucho del Estado libre del Congo

Atrocidades del régimen de caucho del Estado libre del Congo

Cuando el rey belga Leopoldo II adquirió el Estado Libre del Congo durante la Revuelta por África en 1885, afirmó que estaba estableciendo la colonia con fines humanitarios y científicos, pero en realidad, su único objetivo era obtener ganancias, en la medida de lo posible, lo más rápido posible. posible. Los resultados de esta regla fueron muy desiguales. Las regiones a las que era difícil acceder o carecían de recursos rentables escaparon a gran parte de la violencia que seguiría, pero para aquellas áreas directamente bajo el gobierno del Estado Libre o las empresas a las que alquiló tierras, los resultados fueron devastadores.

El régimen del caucho

Inicialmente, los agentes gubernamentales y comerciales se centraron en la adquisición de marfil, pero los inventos, como el automóvil, aumentaron drásticamente la demanda de caucho. Desafortunadamente, para el Congo, era uno de los únicos lugares en el mundo que tenía un gran suministro de caucho silvestre, y el gobierno y sus compañías comerciales afiliadas cambiaron rápidamente su enfoque para extraer el producto repentinamente lucrativo. A los agentes de la compañía se les pagaban grandes concesiones además de sus salarios por las ganancias que generaban, creando incentivos personales para obligar a las personas a trabajar más y más duro por poco o ningún pago. La única forma de hacerlo era mediante el uso del terror.

Atrocidades

Para hacer cumplir las casi imposibles cuotas de caucho impuestas a las aldeas, los agentes y funcionarios convocaron al ejército del Estado Libre, el Fuerza pública. Este ejército estaba compuesto por oficiales blancos y soldados africanos. Algunos de estos soldados eran reclutas, mientras que otros eran esclavos u huérfanos criados para servir al ejército colonial.

El ejército se hizo conocido por su brutalidad, con los oficiales y soldados acusados ​​de destruir aldeas, tomar rehenes, violar, torturar y extorsionar a la gente. Los hombres que no cumplieron su cuota fueron asesinados o mutilados. A veces también erradicaron aldeas enteras que no cumplieron con las cuotas como una advertencia para otros. Las mujeres y los niños a menudo eran tomados como rehenes hasta que los hombres cumplían una cuota; durante ese tiempo las mujeres fueron violadas repetidamente. Sin embargo, las imágenes icónicas que surgieron de este terror fueron las canastas llenas de manos ahumadas y los niños congoleños que sobrevivieron a quienes les cortaron la mano.

Una mano para cada bala

Los oficiales belgas tenían miedo de que el rango y el archivo de la Force Publique desperdiciarían balas, por lo que exigieron una mano humana por cada bala que sus soldados usaron como prueba de que los asesinatos habían sido hechos. Según los informes, a los soldados también se les prometió su libertad o se les dieron otros incentivos para matar a la mayoría de las personas, como se demuestra al suministrar la mayor cantidad de manos.

Mucha gente se pregunta por qué estos soldados estaban dispuestos a hacerle esto a su "propia" gente, pero no tenía la sensación de ser "congoleño". Estos hombres generalmente eran de otras partes del Congo u otras colonias por completo, y los huérfanos y esclavos a menudo habían sido brutalizados. los Force Publique, sin duda, también atrajo a hombres que, por cualquier razón, sintieron poca compulsión por ejercer tal violencia, pero esto también era cierto para los oficiales blancos. La lucha viciosa y el terror del Estado Libre del Congo se entiende mejor como otro ejemplo de la increíble capacidad de las personas para la crueldad incomprensible.

Humanidad y Reforma

Sin embargo, los horrores son solo una parte de la historia. En medio de todo esto, también se vio a algunas de las mejores personas, en la valentía y la resistencia de los hombres y mujeres congoleños comunes que resistieron en pequeñas y grandes formas, y en los apasionados esfuerzos de varios misioneros y activistas estadounidenses y europeos para lograr la reforma. .