Comentarios

Hammerstone: la herramienta de piedra más simple y antigua

Hammerstone: la herramienta de piedra más simple y antigua

Una piedra de martillo (o piedra de martillo) es el término arqueológico utilizado para una de las herramientas de piedra más antiguas y simples que los humanos jamás hayan hecho: una roca utilizada como martillo prehistórico, para crear fracturas de percusión en otra roca. El resultado final es la creación de copos de piedra de bordes afilados a partir de la segunda roca. Esos copos se pueden usar como herramientas ad hoc o volver a trabajar en herramientas de piedra, dependiendo de la habilidad técnica y el conocimiento del pedernal prehistórico.

Usando un Hammerstone

Las piedras de martillo generalmente están hechas de un adoquín redondeado de piedra de grano medio, como cuarcita o granito, que pesa entre 400 y 1000 gramos (14-35 onzas o .8-2.2 libras). La roca que se está fracturando es típicamente de un material de grano más fino, rocas como sílex, sílex u obsidiana. Un flintknapper diestro sostiene una piedra de martillo en su mano derecha (dominante) y golpea la piedra en el núcleo de sílex en su izquierda, haciendo que del núcleo salgan delgadas escamas planas de piedra. Este proceso a veces se llama "descamación sistemática". Una técnica relacionada llamada "bipolar" consiste en colocar el núcleo de sílex en una superficie plana (llamada yunque) y luego usar una piedra de martillo para romper la parte superior del núcleo en la superficie del yunque.

Las piedras no son la única herramienta utilizada para convertir los copos de piedra en herramientas: se usaron martillos de hueso o astas (llamados bastones) para completar los detalles finos. El uso de una piedra de martillo se llama "percusión de martillo duro"; el uso de bastones de hueso o asta se llama "percusión de martillo blando". Y, la evidencia microscópica de residuos en las piedras de martillo indica que las piedras de martillo también se usaron para matar animales, en particular, para romper huesos de animales y llegar a la médula.

Evidencia del uso de Hammerstone

Los arqueólogos reconocen las rocas como piedras de martillo por la evidencia de daños por golpes, hoyos y hoyuelos en la superficie original. Por lo general, tampoco son de larga duración: un extenso estudio sobre la producción de hojuelas de martillo duro (Moore et al.2016) descubrió que los martillos de piedra utilizados para golpear las hojuelas de los adoquines de piedra grandes causan una importante pérdida de piedra de martillo después de algunos golpes y finalmente se agrietan en varias piezas

La evidencia arqueológica y paleontológica demuestra que hemos estado usando piedras de martillo durante mucho tiempo. Las escamas de piedra más antiguas fueron hechas por homínidos africanos hace 3,3 millones de años, y en 2,7 millones de años (al menos), estábamos usando esas escamas para carnicar los cadáveres de animales (y probablemente también para trabajar la madera).

Dificultad técnica y evolución humana

Hammerstones son herramientas hechas no solo por humanos y nuestros antepasados. Los chimpancés salvajes utilizan martillos de piedra para romper nueces. Cuando los chimpancés usan la misma piedra de martillo más de una vez, las piedras muestran el mismo tipo de superficies poco profundas con hoyuelos y picaduras que en las piedras de martillo humanas. Sin embargo, la técnica bipolar no es utilizada por los chimpancés, y eso parece estar restringido a los homínidos (humanos y sus antepasados). Los chimpancés salvajes no producen sistemáticamente copos de bordes afilados: se les puede enseñar a hacer copos pero no fabrican ni usan herramientas para cortar piedras en la naturaleza.

Los Hammerstones son parte de la tecnología humana más antigua identificada, llamada Oldowan y que se encuentra en sitios de homínidos en el valle del Rift etíope. Allí, hace 2,5 millones de años, los primeros homínidos usaban piedras de martillo para matar animales y extraer médula. Los Hammerstones utilizados para producir escamas deliberadamente para otros usos también están en la tecnología de Oldowan, incluida la evidencia de la técnica bipolar.

Tendencias de investigación

No ha habido mucha investigación académica específicamente sobre piedras de martillo: la mayoría de los estudios líticos son sobre el proceso y los resultados de la percusión de martillo duro, las escamas y las herramientas hechas con los martillos. Faisal y sus colegas (2010) pidieron a las personas que hicieran escamas de piedra usando métodos del Paleolítico Inferior (Oldowan y Acheulean) mientras usaban un guante de datos y marcadores de posición electromagnéticos en sus cráneos. Descubrieron que las técnicas posteriores de Acheulean usan agarres izquierdos estables y dinámicos más diversos sobre piedras de martillo y disparan diferentes partes del cerebro, incluidas las áreas asociadas con el lenguaje.

Faisal y sus colegas sugieren que esto es evidencia del proceso de evolución del control motor del sistema mano-brazo por la Edad de Piedra Temprana, con demandas adicionales para el control cognitivo de la acción del Acheulean Tardío.

Fuentes

Ambrose SH. 2001. Tecnología paleolítica y evolución humana. Ciencia 291(5509):1748-1753.

Eren MI, Roos CI, Story BA, von Cramon-Taubadel N y Lycett SJ. 2014. El papel de las diferencias de materia prima en la variación de la forma de la herramienta de piedra: una evaluación experimental. Revista de ciencia arqueológica 49:472-487.

Faisal A, Stout D, Apel J y Bradley B. 2010. La complejidad manipuladora de la fabricación de herramientas de piedra del paleolítico inferior. Más uno 5 (11): e13718.

Hardy BL, Bolus M y Conard NJ. 2008. ¿Martillo o llave inglesa? Forma y función de herramienta de piedra en el Aurignacian del sudoeste de Alemania. Journal of Human Evolution 54(5):648-662.

Moore MW y Perston Y. 2016. Percepciones experimentales sobre la importancia cognitiva de las primeras herramientas de piedra. Más uno 11 (7): e0158803.

Shea JJ. 2007. Arqueología lítica, o, qué herramientas de piedra pueden (y no pueden) decirnos acerca de las primeras dietas de hominina. En: Ungar PS, editor. Evolución de la dieta humana: lo conocido, lo desconocido y lo incognoscible. Oxford: Oxford University Press.

Stout D, Hecht E, Khreisheh N, Bradley B y Chaminade T. 2015. Demandas cognitivas de la fabricación de herramientas del paleolítico inferior. Más uno 10 (4): e0121804.

Stout D, Passingham R, Frith C, Apel J y Chaminade T. 2011. Tecnología, experiencia y cognición social en la evolución humana. Revista Europea de Neurociencia 33(7):1328-1338.