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Introducción a la edad dorada

Introducción a la edad dorada

La edad dorada. El nombre, popularizado por el autor estadounidense Mark Twain, evoca imágenes de oro y joyas, lujosos palacios y riquezas más allá de la imaginación. Y, de hecho, durante el período que conocemos como la Edad Dorada, desde fines de 1800 hasta la década de 1920, los líderes empresariales estadounidenses acumularon grandes fortunas, creando una clase de barón repentinamente rica con una afición por las exhibiciones ostentosas de riqueza recién descubierta. Millonarios construyeron casas palaciegas y a menudo llamativas en la ciudad de Nueva York y "cabañas" de verano en Long Island y en Newport, Rhode Island. En poco tiempo, incluso familias refinadas como los Astor, que habían sido ricos durante generaciones, se unieron al torbellino de los excesos arquitectónicos.

En las grandes ciudades y luego en comunidades turísticas de lujo, notables arquitectos como Stanford White y Richard Morris Hunt estaban diseñando enormes casas y elegantes hoteles que imitaban los castillos y palacios de Europa. Los estilos renacentista, románico y rococó se fusionaron con el opulento estilo europeo conocido como Beaux Arts.

La edad dorada de la arquitectura generalmente se refiere a las opulentas mansiones de los súper ricos en los Estados Unidos. Los acomodados construyeron segundas casas elaboradas en los suburbios o en entornos rurales, mientras que al mismo tiempo muchas más personas vivían en viviendas urbanas y en las tierras de cultivo en descomposición de América. Twain estaba siendo irónico y satírico al nombrar este período de la historia estadounidense.

Edad dorada de Estados Unidos

La Edad Dorada es un período de tiempo, una era en la historia sin principio ni fin específico. Las familias habían acumulado riqueza de generación en generación: ganancias de la Revolución Industrial, la construcción de los ferrocarriles, la urbanización, el auge de Wall Street y la industria bancaria, las ganancias financieras de la Guerra Civil y la Reconstrucción, la fabricación de acero y el descubrimiento. de petróleo crudo estadounidense. Los nombres de estas familias, como John Jacob Astor, viven aún hoy.

Para cuando el libro La edad dorada, un cuento de hoy publicado en 1873, los autores Mark Twain y Charles Dudley Warner podrían describir fácilmente lo que había detrás de la ostentación de la riqueza en la América posterior a la Guerra Civil. "No hay país en el mundo, señor, que persiga la corrupción tan inveteradamente como nosotros", dice un personaje del libro. "Ahora aquí estás con tu ferrocarril completo, y mostrando su continuación a Aleluya y desde allí a Corruptionville". Para algunos observadores, la Edad Dorada fue una época de inmoralidad, deshonestidad e injerto. Se dice que el dinero se hizo con las espaldas de una población inmigrante en expansión que encontró empleo listo con hombres de la industria. Hombres como John D. Rockefeller y Andrew Carnegie a menudo son considerados "barones ladrones". La corrupción política fue tan generalizada que el libro del siglo XIX de Twain se sigue utilizando como referencia para el Senado de Estados Unidos del siglo XXI.

En la historia europea, este mismo período de tiempo se llama Belle Époque o Beautiful Age.

Los arquitectos también se subieron al carro de lo que a menudo se llama "consumo conspicuo". Richard Morris Hunt (1827-1895) y Henry Hobson Richardson (1838-1886) fueron formados profesionalmente en Europa, liderando el camino para hacer de la arquitectura una valiosa profesión estadounidense. Arquitectos como Charles Follen McKim (1847-1909) y Stanford White (1853-1906) aprendieron opulencia y elegancia trabajando bajo el liderazgo de Richardson. Filadelfio Frank Furness (1839-1912) estudió con Hunt.

El hundimiento del Titanic en 1912 frenó el optimismo ilimitado y el gasto excesivo de la época. Los historiadores a menudo marcan el final de la Edad Dorada con el colapso del mercado de valores de 1929. Las grandes casas de la Edad Dorada ahora se erigen como monumentos de esta época en la historia de los Estados Unidos. Muchos de ellos están abiertos para visitas, y algunos se han convertido en posadas de lujo.

La edad dorada del siglo XXI

La gran división entre los pocos ricos y la pobreza de muchos no se relega a fines del siglo XIX. Al revisar el libro de Thomas Piketty Capital en el siglo XXI, el economista Paul Krugman nos recuerda que "se ha convertido en un lugar común decir que estamos viviendo en una segunda edad dorada, o, como dice Piketty, una segunda Belle Époque, definida por el increíble aumento del uno por ciento". '"

Entonces, ¿dónde está la arquitectura equivalente? El Dakota fue el primer edificio de apartamentos de lujo en la ciudad de Nueva York durante la primera Edad Dorada. Los apartamentos de lujo de hoy están siendo diseñados en toda la ciudad de Nueva York por artistas como Christian de Portzamparc, Frank Gehry, Zaha Hadid, Jean Nouvel, Herzog & de Meuron, Annabelle Selldorf, Richard Meier y Rafael Viñoly, son los arquitectos de la Edad Dorada de hoy.

Dorando el Lilly

La arquitectura de la Edad Dorada no es tanto un tipo o estilo de arquitectura como describe una extravagancia que no es representativa de la población estadounidense. Caracteriza falsamente la arquitectura de la época. "Dorar" es cubrir algo con una fina capa de oro: hacer que algo parezca más digno de lo que es o intentar mejorar lo que no necesita mejora, exagerar, como dorar un lilly. Tres siglos antes de la Edad Dorada, incluso el dramaturgo británico William Shakespeare utilizó la metáfora en varios de sus dramas:

"Para dorar oro refinado, para pintar el lirio,
Para lanzar un perfume sobre la violeta,
Para alisar el hielo o agregar otro tono
Hacia el arcoiris o con luz cónica
Para buscar el bello ojo del cielo para adornar,
Es un derroche excesivo y ridículo ".
- Rey juan Acto 4, escena 2
"Todo lo que brilla no es oro;
A menudo has escuchado eso decir:
Muchos hombres han vendido su vida
Pero mi exterior para contemplar:
Las tumbas doradas envuelven a los gusanos ".
- El mercader de Venecia, Acto 2, Escena 7

Arquitectura de la edad dorada: elementos visuales

Muchas de las mansiones de la Edad Dorada han sido tomadas por sociedades históricas o transformadas por la industria hotelera. The Breakers Mansion es la más grande y elaborada de las cabañas de la Edad Dorada de Newport. Fue encargado por Cornelius Vanderbilt II, diseñado por el arquitecto Richard Morris Hunt, y construido junto al mar entre 1892 y 1895. Al otro lado de las aguas de los Breakers puedes vivir como un millonario en el castillo de Oheka en Long Island en el estado de Nueva York. Construida en 1919, la casa de verano Châteauesque fue construida por el financiero Otto Hermann Kahn.

Biltmore Estate and Inn es otra mansión de la Edad Dorada que es a la vez una atracción turística y un lugar para descansar con elegancia. Construido para George Washington Vanderbilt a fines del siglo XIX, Biltmore Estate en Asheville, Carolina del Norte, tardó cinco años en completarse a cientos de trabajadores. El arquitecto Richard Morris Hunt modeló la casa siguiendo un castillo renacentista francés.

Vanderbilt Marble House: el barón del ferrocarril William K. Vanderbilt no reparó en gastos cuando construyó una casa para el cumpleaños de su esposa. Diseñado por Richard Morris Hunt, la gran "Casa de mármol" de Vanderbilt, construida entre 1888 y 1892, costó $ 11 millones, de los cuales $ 7 millones pagaron 500,000 pies cúbicos de mármol blanco. Gran parte del interior está dorado con oro.

La mansión Vanderbilt en el río Hudson fue diseñada para Frederick y Louise Vanderbilt. Diseñada por Charles Follen McKim de McKim, Mead & White, la arquitectura neoclásica de la Edad Dorada de las Bellas Artes se encuentra en Hyde Park, Nueva York.

Rosecliff Mansion fue construida para la heredera de plata de Nevada Theresa Fair Oelrichs, no un nombre estadounidense conocido como los Vanderbilts. Sin embargo, Stanford White de McKim, Mead & White diseñó y construyó la cabaña de Newport, Rhode Island entre 1898 y 1902.

Fuentes

  • Por qué estamos en una nueva era dorada por Paul Krugman, The New York Review of Books, 8 de mayo de 2014 consultado el 19 de junio de 2016
  • Getty Images incluye Rosecliff Mansion de Mark Sullivan; Biltmore Estate de George Rose; Habitación dorada de la casa de mármol de Nathan Benn / Corbis; y la mansión Vanderbilt en el Hudson por Ted Spiegel / Corbis