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Biografía de Nontsikelelo Albertina Sisulu, activista sudafricana

Biografía de Nontsikelelo Albertina Sisulu, activista sudafricana

Albertina Sisulu (21 de octubre de 1918-2 de junio de 2011) fue una destacada líder en el Congreso Nacional Africano y el movimiento anti-Apartheid en Sudáfrica. La esposa del conocido activista Walter Sisulu, proporcionó el liderazgo que tanto necesitaba durante los años en que la mayoría del alto mando del CNA estaba en prisión o en el exilio.

Datos rápidos: Albertina Sisulu

  • Conocido por: Activista sudafricano contra el apartheid
  • También conocido como: Ma Sisulu, Nontsikelelo Thethiwe, "Madre de la Nación"
  • Nacido: 21 de octubre de 1918 en Camama, Provincia del Cabo, Sudáfrica
  • Padres: Bonilizwe y Monikazi Thethiwe
  • Murió: 2 de junio de 2011 en Linden, Johannesburgo, Sudáfrica
  • Educación: Hospital no europeo de Johannesburgo, Colegio Mariazell
  • Premios y honores: Doctorado honorario de la Universidad de Johannesburgo
  • Esposa: Walter Sisulu
  • Niños: Max, Mlungisi, Zwelakhe, Lindiwe, Nonkululeko
  • Cita notable: "Las mujeres son las personas que nos van a aliviar de toda esta opresión y depresión. El boicot de alquileres que está sucediendo en Soweto ahora está vivo gracias a las mujeres. Son las mujeres quienes están en los comités de la calle educando a la gente para que se levante". levantarse y protegerse unos a otros ".

Vida temprana

Nontsikelelo Thethiwe nació en el pueblo de Camama, Transkei, Sudáfrica, el 21 de octubre de 1918, hijo de Bonilizwe y Monica Thethiwe. Su padre Bonilizwe arregló que la familia viviera cerca de Xolobe mientras él trabajaba en las minas; él murió cuando ella tenía 11 años. Se le dio el nombre europeo de Albertina cuando comenzó en la escuela local de misiones. En casa, era conocida por el nombre de mascota Ntsiki.

Como la hija mayor, Albertina a menudo tenía que cuidar a sus hermanos. Esto resultó en que la retuvieron por un par de años en la escuela primaria, y al principio le costó una beca para la escuela secundaria. Después de la intervención de una misión católica local, finalmente se le otorgó una beca de cuatro años para el Colegio Mariazell en el Cabo Oriental (tuvo que trabajar durante las vacaciones para mantenerse a sí misma ya que la beca solo cubría el tiempo de término).

Albertina se convirtió al catolicismo mientras estaba en la universidad y decidió que, en lugar de casarse, ayudaría a mantener a su familia buscando trabajo. Se le aconsejó que siguiera amamantando (en lugar de su primera opción de ser monja). En 1939 fue aceptada como enfermera en prácticas en el Hospital General de Johannesburgo, un hospital "no europeo", y comenzó a trabajar allí en enero de 1940.

La vida como enfermera en prácticas era difícil. A Albertina se le pidió que comprara su propio uniforme con un pequeño salario y pasó la mayor parte de su tiempo en el albergue de enfermeras. Ella experimentó el arraigado racismo del país liderado por las minorías blancas a través del tratamiento de enfermeras negras de alto nivel por parte de más enfermeras blancas menores. También se le negó el permiso para regresar a Xolobe cuando su madre murió en 1941.

Conociendo a Walter Sisulu

Dos de los amigos de Albertina en el hospital eran Barbie Sisulu y Evelyn Mase (la primera esposa de Nelson Mandela). Fue a través de ellos que conoció a Walter Sisulu (hermano de Barbie) y comenzó una carrera en política. Walter la llevó a la conferencia inaugural de la Liga Juvenil del Congreso Nacional Africano (ANC) (formada por Walter, Nelson Mandela y Oliver Tambo), en la que Albertina fue la única delegada. Fue solo después de 1943 que el ANC aceptó formalmente a las mujeres como miembros.

En 1944, Albertina Thethiwe calificó como enfermera y, el 15 de julio, se casó con Walter Sisulu en Cofimvaba, Transkei (su tío les había negado el permiso para casarse en Johannesburgo). Celebraron una segunda ceremonia a su regreso a Johannesburgo en el Bantu Men's Social Club, con Nelson Mandela como padrino y su esposa Evelyn como dama de honor. Los recién casados ​​se mudaron a 7372, Orlando Soweto, una casa que pertenecía a la familia de Walter Sisulu. Al año siguiente, Albertina dio a luz a su primer hijo, Max Vuysile.

Comenzando una vida en política

Antes de 1945, Walter era un funcionario sindical, pero fue despedido por organizar una huelga. En 1945, Walter abandonó sus intentos de desarrollar una agencia inmobiliaria para dedicar su tiempo al ANC. A Albertina le correspondía mantener a la familia con sus ganancias como enfermera. En 1948, se formó la Liga Femenina ANC y Albertina Sisulu se unió de inmediato. Al año siguiente, trabajó duro para apoyar la elección de Walter como la primera secretaria general del ANC a tiempo completo.

La Campaña de desafío en 1952 fue un momento decisivo para la lucha contra el apartheid, con el CNA trabajando en colaboración con el Congreso indio de Sudáfrica y el Partido comunista sudafricano. Walter Sisulu fue una de las 20 personas arrestadas bajo la Ley de Supresión del Comunismo. Fue sentenciado a nueve meses de trabajos forzados y suspendido por dos años por su participación en la campaña. La Liga de Mujeres del ANC también evolucionó durante la campaña de desafío, y el 17 de abril de 1954, varias mujeres líderes fundaron la Federación no racial de mujeres sudafricanas (FEDSAW). FEDSAW debía luchar por la liberación, así como en temas de desigualdad de género dentro de Sudáfrica.

En 1954, Albertina Sisulu obtuvo su calificación de partera y comenzó a trabajar para el Departamento de Salud de la Ciudad de Johannesburgo. A diferencia de sus contrapartes blancas, las parteras negras tenían que viajar en transporte público y llevar todo su equipo en una maleta.

Boicotear la educación bantú

Albertina, a través de ANC Women's League y FEDSAW, participó en el boicot de Bantu Education. El Sisulus retiró a sus hijos de la escuela administrada por el gobierno local en 1955 y Albertina abrió su hogar como una "escuela alternativa". El gobierno del Apartheid pronto tomó medidas enérgicas contra tal práctica y, en lugar de devolver a sus hijos al sistema educativo bantú, los Sisulus los enviaron a una escuela privada en Swazilandia dirigida por adventistas del séptimo día.

El 9 de agosto de 1956, Albertina participó en la protesta contra el pase de las mujeres, ayudando a los 20,000 posibles manifestantes a evitar detenciones policiales. Durante la marcha, las mujeres cantaron una canción de libertad: Wathint 'abafaziStrijdom! En 1958, Albertina fue encarcelada por participar en una protesta contra las deportaciones de Sophiatown. Fue una de los cerca de 2.000 manifestantes que pasaron tres semanas detenidos. Albertina estuvo representada en la corte por Nelson Mandela; Todos los manifestantes fueron finalmente absueltos.

Dirigido por el régimen del apartheid

Después de la masacre de Sharpeville en 1960, Walter Sisulu, Nelson Mandela y varios otros formaronUmkonto we Sizwe (MK, la Lanza de la Nación), el ala militar del ANC. Durante los siguientes dos años, Walter Sisulu fue arrestada seis veces (aunque solo condenada una vez) y Albertina Sisulu fue atacada por el gobierno del Apartheid por su pertenencia a la Liga de Mujeres del ANC y FEDSAW.

Walter Sisulu es arrestado y encarcelado

En abril de 1963, Walter, que había sido puesto en libertad bajo fianza a la espera de una sentencia de prisión de seis años, decidió pasar a la clandestinidad y unirse al MK. Incapaces de descubrir el paradero de su esposo, las autoridades de las SA arrestaron a Albertina. Fue la primera mujer en Sudáfrica detenida en virtud de la Ley de Enmienda a la Ley General Nº 37 de 1963. Inicialmente fue puesta en confinamiento solitario durante dos meses, y luego bajo arresto domiciliario hasta el amanecer y fue prohibida por primera vez. . Durante su tiempo en solitario, Lilliesleaf Farm (Rivonia) fue allanada y Walter Sisulu fue arrestado. Walter fue sentenciado a cadena perpetua por planear actos de sabotaje y enviado a Robben Island el 12 de junio de 1964 (fue puesto en libertad en 1989).

Las secuelas del levantamiento estudiantil de Soweto

En 1974, se renovó la orden de prohibición contra Albertina Sisulu. Se eliminó el requisito de arresto domiciliario parcial, pero Albertina aún necesitaba solicitar permisos especiales para salir de Orlando, el municipio en el que vivía. En junio de 1976, Nkuli, la hija menor y la segunda hija de Albertina, fue atrapada en la periferia del levantamiento estudiantil de Soweto. Dos días antes, la hija mayor de Albertina, Lindiwe, había sido detenida y retenida en un centro de detención en la plaza John Voster (donde Steve Biko moriría al año siguiente). Lindiwe estuvo involucrado con la Convención del Pueblo Negro y el Movimiento de Conciencia Negra (BCM). El BCM tenía una actitud más militante hacia los blancos sudafricanos que el ANC. Lindiwe estuvo detenida durante casi un año, después de lo cual se fue a Mozambique y Swazilandia.

En 1979, la orden de prohibición de Albertina se renovó nuevamente, aunque esta vez solo por dos años.

La familia Sisulu continuó siendo blanco de las autoridades. En 1980, Nkuli, que estudiaba en la Universidad de Fort Hare, fue detenido y golpeado por la policía. Regresó a Johannesburgo para vivir con Albertina y continuar sus estudios.

A finales de año, el hijo de Albertina, Zwelakhe, fue puesto bajo una orden de prohibición que redujo efectivamente su carrera como periodista porque tenía prohibido involucrarse en los medios. Zwelakhe era presidente de la Asociación de Escritores de Sudáfrica en ese momento. Dado que Zwelakhe y su esposa vivían en la misma casa que Albertina, sus prohibiciones respectivas tuvieron el curioso resultado de que no se les permitía estar en la misma habitación ni hablar entre ellos sobre política.

Cuando la orden de prohibición de Albertina terminó en 1981, no fue renovada. Había estado prohibida por un total de 18 años, la más larga que se había prohibido en Sudáfrica en ese momento. Ser liberada de la prohibición significaba que ahora podía continuar su trabajo con FEDSAW, hablar en reuniones e incluso ser citada en los periódicos.

Oponerse al Parlamento Tricameral

A principios de la década de 1980, Albertina hizo campaña en contra de la introducción del Parlamento Tricameral, que otorgó derechos limitados a los indios y los colores. Albertina, que nuevamente estaba bajo una orden de prohibición, no pudo asistir a una conferencia crítica en la que el reverendo Alan Boesak propuso un frente unido contra los planes del gobierno del apartheid. Ella indicó su apoyo a través de FEDSAW y la Liga de Mujeres. En 1983, fue elegida presidenta de FEDSAW.

'Madre de la nación'

En agosto de 1983, fue arrestada y acusada bajo la Ley de Supresión del Comunismo por supuestamente promover los objetivos del ANC. Ocho meses antes, ella, junto con otros, asistió al funeral de Rose Mbele y colocó una bandera ANC sobre el ataúd. También se alegó que ella entregó un tributo a favor de ANC a la incondicional de FEDSAW y ANC Women's League en el funeral. Albertina fue elegida, en ausencia, presidenta del Frente Democrático Unido (UDF) y, por primera vez, se la denominó impresa como la Madre de la Nación. El UDF era un grupo paraguas de cientos de organizaciones opuestas al Apartheid, que unía a activistas blancos y negros y proporcionaba un frente legal para el ANC y otros grupos prohibidos.

Albertina fue detenida en la prisión de Diepkloof hasta su juicio en octubre de 1983, durante el cual fue defendida por George Bizos. En febrero de 1984, fue sentenciada a cuatro años, dos años suspendidos. En el último minuto, se le otorgó el derecho de apelar y fue puesta en libertad bajo fianza. La apelación fue finalmente otorgada en 1987 y el caso fue desestimado.

Detenido por traición

En 1985, PW Botha impuso un estado de emergencia. Jóvenes negros se alborotaron en los municipios, y el gobierno del Apartheid respondió aplastando el municipio de Crossroads, cerca de Ciudad del Cabo. Albertina fue arrestada nuevamente, y ella y otros 15 líderes de la UDF fueron acusados ​​de traición e instigación a la revolución. Albertina finalmente fue liberada bajo fianza, pero las condiciones de la fianza significaron que ya no podía participar en los eventos de la Liga Femenina FEDWAS, UDF y ANC. El juicio por traición comenzó en octubre, pero se derrumbó cuando un testigo clave admitió que podría haberse equivocado. Se retiraron los cargos contra la mayoría de los acusados, incluida Albertina, en diciembre. En febrero de 1988, el UDF fue prohibido bajo restricciones adicionales del Estado de Emergencia.

Liderando una delegación en el extranjero

En 1989 se le preguntó a Albertina como "la patrona del principal grupo negro de oposición"En Sudáfrica (la redacción de la invitación oficial) para reunirse con el presidente estadounidense George W. Bush, el ex presidente Jimmy Carter y la primera ministra británica Margaret Thatcher. Ambos países se habían resistido a la acción económica contra Sudáfrica. Se le dio una dispensa especial para Al salir del país y con un pasaporte, Albertina dio muchas entrevistas mientras estaba en el extranjero, detallando las condiciones severas para los negros dentro de Sudáfrica y comentando sobre lo que veía como las responsabilidades de Occidente en el mantenimiento de sanciones contra el régimen del Apartheid.

Parlamento y jubilación

Walter Sisulu fue liberado de la prisión en octubre de 1989. El ANC no fue prohibido al año siguiente, y el Sisulus trabajó duro para restablecer su posición en la política sudafricana. Walter fue elegido vicepresidente de ANC y Albertina fue elegida vicepresidenta de ANC Women's League.

Muerte

Tanto Albertina como Walter se convirtieron en miembros del parlamento bajo el nuevo gobierno de transición en 1994. Se retiraron del parlamento y la política en 1999. Walter murió después de un largo período de enfermedad en mayo de 2003. Albertina Sisulu murió pacíficamente el 2 de junio de 2011, en su casa en Linden, Johannesburgo.

Legado

Albertina Sisulu fue una figura importante en el movimiento contra el apartheid y un símbolo de esperanza para miles de sudafricanos. Sisulu ocupa un lugar especial en los corazones de los sudafricanos, en parte debido a la persecución que experimentó y en parte debido a su inquebrantable dedicación a la causa de una nación liberada.

Fuentes

  • "El legado de Albertina Sisulu". Southafrica.co.za.
  • "Albertina Nontsikelelo Sisulu".Historia sudafricana en línea, 25 de octubre de 2018.
  • Pastor, Melinda C. "Albertina Sisulu".Encyclopædia Britannica17 de octubre de 2018.