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Enrique V de Inglaterra

Enrique V de Inglaterra

Un ícono de la caballería, un héroe conquistador, un ejemplo de realeza y un supremo publicista, Henry V se encuentra entre el triunvirato de los monarcas ingleses más famosos. A diferencia de Enrique VIII e Isabel I, Enrique V forjó su leyenda en poco más de nueve años, pero los efectos a largo plazo de sus victorias fueron pocos y muchos historiadores encuentran algo desagradable en el joven rey, arrogante, aunque carismático. Incluso sin la atención de Shakespeare, Henry V seguiría siendo fascinante para los lectores modernos.

Nacimiento y vida temprana

El futuro Henry V nació Henry de Monmouth en el Castillo de Monmouth en una de las familias nobles más poderosas de Inglaterra. Sus padres eran Henry Bolingbroke, conde de Derby, un hombre que una vez había tratado de frenar las ambiciones de su primo, el rey Ricardo II, pero que ahora actuaba con lealtad, y Mary Bohun, heredera de una rica cadena de propiedades. Su abuelo era Juan de Gaunt, duque de Lancaster, tercer hijo de Eduardo III, un firme defensor de Ricardo II y el noble inglés más poderoso de la época.

En este punto, Henry no se consideraba un heredero al trono y, por lo tanto, su nacimiento no se registró formalmente lo suficiente como para que una fecha definitiva haya sobrevivido. Los historiadores no pueden ponerse de acuerdo sobre si Henry nació el 9 de agosto o el 16 de septiembre, en 1386 o 1387. La biografía principal actual, de Allmand, usa 1386; sin embargo, el trabajo introductorio de Dockray usa 1387.

Henry era el mayor de seis hijos y recibió la mejor educación que un noble inglés podría tener, incluyendo entrenamiento en habilidades marciales, equitación y formas de caza. También recibió una educación en música, arpa, literatura, y habló tres idiomas: latín, francés e inglés, lo que lo hizo inusualmente altamente educado. Algunas fuentes afirman que el joven Henry era enfermo y 'insignificante' en la infancia, pero estas descripciones no lo siguieron después de la pubertad.

Tensiones en la corte

En 1397 Henry Bolingbroke reportó comentarios traidores hechos por el duque de Norfolk; se convocó una corte pero, como era la palabra de un duque contra otro, se organizó un juicio por batalla. Nunca tuvo lugar. En cambio, Ricardo II intervino en 1398 exiliando a Bolingbroke durante diez años y a Norfolk de por vida. Posteriormente, Henry de Monmouth se encontró a sí mismo como "invitado" en la corte real. Si bien la palabra rehén nunca se usó, había una tensión subyacente detrás de su presencia y la amenaza implícita a Bolingbroke si desobedecía. Sin embargo, el Richard sin hijos parecía tener un cariño genuino por el joven Henry y lo nombró caballero.

Convertirse en el heredero

En 1399, el abuelo de Henry, John of Gaunt, murió. Bolingbroke debería haber heredado las propiedades de su padre, pero Ricardo II las revocó, las guardó para sí y extendió el exilio de Bolingbroke a la vida. En este momento, Richard ya era impopular, visto como un gobernante ineficaz y cada vez más autocrático, pero su tratamiento de Bolingbroke le costó el trono. Si la familia inglesa más poderosa pudiera perder sus tierras de manera arbitraria e ilegal; si el más leal de todos los hombres es recompensado por la desheredación de su heredero; ¿Qué derechos tenían otros terratenientes contra este rey?

El apoyo popular se dirigió a Bolingbroke, quien regresó a Inglaterra, donde fue recibido por muchos que lo instaron a tomar el trono de Richard. Esta tarea se completó con poca oposición el mismo año. El 13 de octubre de 1399, Henry Bolingbroke se convirtió en Enrique IV de Inglaterra, y dos días después, el Parlamento aceptó a Enrique de Monmouth como heredero del trono, Príncipe de Gales, Duque de Cornualles y Conde de Chester. Dos meses después le dieron los títulos adicionales Duque de Lancaster y Duque de Aquitania.

Relación con Ricardo II

El ascenso de Henry a heredero había sido repentino y debido a factores más allá de su control, pero su relación con Ricardo II, especialmente durante 1399, no está clara. Richard había llevado a Henry en una expedición para aplastar a los rebeldes en Irlanda y, al enterarse de la invasión de Bolingbroke, se enfrentó a Henry con el hecho de la traición de su padre. El encuentro, supuestamente registrado por un cronista, termina cuando Richard acepta que Henry era inocente de los actos de su padre. Aunque todavía encarceló a Henry en Irlanda cuando regresó para luchar contra Bolingbroke, Richard no hizo más amenazas contra él.

Además, las fuentes sugieren que cuando Henry fue liberado, viajó para ver a Richard en lugar de regresar directamente a su padre. ¿Es posible que Henry sintiera más lealtad a Richard, como rey o figura paterna, que a Bolingbroke? El príncipe Henry aceptó el encarcelamiento de Richard, pero no está claro si esto y la decisión de Enrique IV de asesinar a Richard tuvieron algún efecto en eventos posteriores, como la impaciencia del joven Henry por usurpar a su padre o su elección de enterrar a Richard con todos los honores reales en la Abadía de Westminster. . No lo sabemos con certeza.

Experiencia en batalla

La reputación de Henry V como líder comenzó a formarse en sus años 'adolescentes', ya que asumió responsabilidades en el gobierno del reino. Un ejemplo de esto es el levantamiento galés dirigido por Owain Glyn Dŵr. Cuando el pequeño levantamiento se convirtió rápidamente en una rebelión a gran escala contra la corona inglesa, Henry, como Príncipe de Gales, tenía la responsabilidad de ayudar a combatir esta traición. En consecuencia, la familia de Henry se mudó a Chester en 1400 con Henry Percy, apodado Hotspur, a cargo de los asuntos militares.

Hotspur era un activista experimentado del que se esperaba que el joven príncipe aprendiera. Sin embargo, después de varios años de incursiones transfronterizas ineficaces, los Percy se rebelaron contra Enrique IV, culminando en la Batalla de Shrewsbury el 21 de julio de 1403. El príncipe fue herido en la cara por una flecha pero se negó a abandonar la lucha. Al final, el ejército del rey salió victorioso, Hotspur fue asesinado y el joven Henry fue famoso en toda Inglaterra por su coraje.

Lecciones aprendidas en Gales

Después de la Batalla de Shrewsbury, la participación de Henry en la estrategia militar aumentó enormemente y comenzó a forzar un cambio de táctica, lejos de las incursiones y en el control de la tierra a través de puntos fuertes y guarniciones. Inicialmente, cualquier progreso se vio obstaculizado por una falta crónica de financiación: en un momento, Henry estaba pagando toda la guerra desde sus propias propiedades. En 1407, las reformas fiscales facilitaron el asedio de los castillos de Glyn Dŵr, que finalmente cayeron a fines de 1408. Con la rebelión fatal, Gales volvió a estar bajo el control inglés solo dos años después.

Los éxitos de Henry como rey pueden estar claramente vinculados a las lecciones que aprendió en Gales, particularmente el valor de controlar puntos fuertes, los enfoques para lidiar con el tedio y las dificultades de asediarlos, y la necesidad de líneas de suministro adecuadas y una fuente confiable de finanzas adecuadas. También experimentó el ejercicio del poder real.

Participación en la política

De 1406 a 1411, Henry desempeñó un papel cada vez mayor en el Consejo del Rey, el cuerpo de hombres que dirigía la administración de la nación. En 1410, Henry tomó el mando general del consejo; sin embargo, las opiniones y políticas que favorecía Henry a menudo eran contrarias a las favorecidas por su padre, particularmente en lo que respecta a Francia. En 1411, el rey se enojó tanto que despidió a su hijo del consejo por completo. El Parlamento, sin embargo, quedó impresionado tanto por el enérgico gobierno del príncipe como por sus intentos de reformar las finanzas del gobierno.

En 1412, el rey organizó una expedición a Francia dirigida por el hermano de Henry, el príncipe Thomas. Henry, posiblemente todavía enojado o de mal humor por su expulsión del consejo, se negó a ir. La campaña fue un fracaso y Henry fue acusado de quedarse en Inglaterra para planear un golpe de estado contra el rey. Henry negó estas acusaciones enérgicamente, obteniendo una promesa del Parlamento de investigar y protestando personalmente por su inocencia ante su padre. Más adelante en el año, surgieron más rumores, esta vez alegando que el Príncipe había robado fondos destinados al asedio de Calais. Después de mucha protesta, Henry fue encontrado nuevamente inocente.

Amenaza de guerra civil y ascensión al trono

Enrique IV nunca había asegurado el apoyo universal para su toma de la corona por parte de Richard y, a fines de 1412, los partidarios de su familia se estaban convirtiendo en facciones armadas y enojadas. Afortunadamente para la unidad de Inglaterra, la gente se dio cuenta de que Enrique IV tenía una enfermedad terminal antes de que estas facciones fueran movilizadas y se hicieron esfuerzos para lograr la paz entre padre, hijo y hermano.

Enrique IV murió el 20 de marzo de 1413, pero si se hubiera mantenido sano, ¿su hijo habría comenzado un conflicto armado para limpiar su nombre o incluso apoderarse de la corona? Es imposible saberlo. En cambio, Henry fue proclamado rey el 21 de marzo de 1413 y coronado como Enrique V el 9 de abril.

A lo largo de 1412, el joven Henry parecía haber actuado con justa confianza, incluso arrogancia, y claramente se estaba irritando contra el gobierno de su padre, pero las leyendas afirman que el príncipe salvaje se convirtió en un hombre piadoso y decidido de la noche a la mañana. Puede que no haya mucha verdad en esos cuentos, pero Henry probablemente pareció cambiar de carácter al adoptar completamente el manto de King. Finalmente capaz de dirigir su gran energía hacia sus políticas elegidas, Henry comenzó a actuar con la dignidad y autoridad que creía que era su deber y su adhesión fue ampliamente bienvenida.

Reformas tempranas

Durante los primeros dos años de su reinado, Henry trabajó duro para reformar y solidificar su nación en preparación para la guerra. Las terribles finanzas reales recibieron una revisión completa al racionalizar y maximizar el sistema existente. Las ganancias resultantes no fueron suficientes para financiar una campaña en el extranjero, pero el Parlamento agradeció el esfuerzo y Henry aprovechó esto para cultivar una fuerte relación de trabajo con los Comunes, lo que resultó en generosas subvenciones tributarias de la gente para financiar una campaña en Francia .

El Parlamento también quedó impresionado con el impulso de Henry para abordar la anarquía general en la que se habían hundido vastas áreas de Inglaterra. Los tribunales peripatéticos trabajaron mucho más duro que en el reinado de Enrique IV para combatir el crimen, reduciendo el número de bandas armadas y tratando de resolver los desacuerdos a largo plazo que fomentaron el conflicto local. Los métodos elegidos, sin embargo, revelan que Henry sigue observando a Francia, ya que muchos "delincuentes" simplemente fueron perdonados por sus crímenes a cambio del servicio militar en el extranjero. El énfasis estaba menos en castigar el crimen que en canalizar esa energía hacia Francia.

Uniendo a la nación

Quizás la "campaña" más importante que emprendió Henry en esta fase fue unir a los nobles y la gente común de Inglaterra detrás de él. Mostró y practicó la voluntad de perdonar y perdonar a las familias que se habían opuesto a Enrique IV, nada más que el conde de marzo, que el señor Ricardo II había designado como su heredero. Henry liberó a March del encarcelamiento y devolvió las propiedades desembarcadas del conde. A cambio, Henry esperaba obediencia absoluta y se movió rápida y decisivamente para acabar con cualquier desacuerdo. En 1415, el conde de marzo informó sobre los planes para ponerlo en el trono que, en verdad, no eran más que las quejas de tres señores descontentos que ya habían abandonado sus ideas. Henry actuó rápidamente para ejecutar los conspiradores y eliminar su oposición.

Henry también actuó contra la creciente creencia en Lollardy, un movimiento cristiano preprotestante, que muchos nobles sentían que era una amenaza para la sociedad misma de Inglaterra y que anteriormente había tenido simpatizantes en la corte. Se creó una comisión para identificar a todos los lolardos y una rebelión liderada por los lolardos fue rápidamente sofocada. Henry emitió un perdón general a todos los que se rindieron y se arrepintieron.

A través de estos actos, Henry se aseguró de que la nación lo viera actuando decisivamente para aplastar la "desviación" disidente y religiosa, subrayando su posición como líder y protector cristiano de Inglaterra, al tiempo que vinculaba a la nación más a su alrededor.

Honrando a Ricardo II

Henry hizo que el cuerpo de Ricardo II fuera movido y reinterpretado con todos los honores reales en la Catedral de Westminster. Posiblemente hecho por cariño al ex rey, el nuevo entierro fue un golpe maestro político. Enrique IV, cuyo reclamo al trono era legal y moralmente dudoso, no se había atrevido a realizar ningún acto que legitimara al hombre que usurpó. Henry V, por otro lado, demostró confianza en sí mismo y su derecho a gobernar, así como un respeto por Richard que complació a cualquiera de los partidarios restantes de este último. La codificación de un rumor de que Ricardo II una vez comentó cómo Enrique sería rey, seguramente hecho con la aprobación de Enrique, lo convirtió en el heredero de Enrique IV y Ricardo II.

Contrucción del Estado

Henry alentó activamente la idea de Inglaterra como una nación separada de otras, lo más importante cuando se trataba del idioma. Cuando Henry, un rey trilingüe, ordenó que todos los documentos del gobierno se escribieran en inglés vernáculo (el idioma del campesino inglés normal) fue la primera vez que sucedió. Las clases dominantes de Inglaterra habían usado el latín y el francés durante siglos, pero Henry alentó un uso del inglés entre clases que era marcadamente diferente del continente. Si bien el motivo de la mayoría de las reformas de Henry fue configurar la nación para luchar contra Francia, también cumplió con casi todos los criterios por los cuales los reyes debían ser juzgados: buena justicia, finanzas sólidas, verdadera religión, armonía política, aceptación de consejo y nobleza. Solo quedaba uno: el éxito en la guerra.

Los reyes ingleses habían reclamado partes del continente europeo desde que Guillermo, duque de Normandía, ganó el trono en 1066, pero el tamaño y la legitimidad de estas posesiones variaron a través de las luchas con la competencia de la corona francesa. Henry no solo consideró que era su derecho y deber legal recuperar estas tierras, sino que también creía honesta y completamente en su derecho al trono rival, como lo afirmó por primera vez Edward III. En cada etapa de sus campañas francesas, Henry hizo todo lo posible para ser visto como actuando legal y regiamente.

En Francia, el rey Carlos VI estaba loco y la nobleza francesa se había dividido en dos campos en guerra: los Armagnacs, formados alrededor del hijo de Carlos, y los borgoñones, formados alrededor de Juan, duque de Borgoña. Henry vio una manera de aprovechar esta situación. Como príncipe, había apoyado a la facción de Borgoña, pero como rey, jugó a los dos el uno contra el otro simplemente para afirmar que había tratado de negociar. En junio de 1415, Henry interrumpió las conversaciones y el 11 de agosto comenzó lo que se conoció como la Campaña Agincourt.

Victorias militares en Agincourt y Normandía

El primer objetivo de Henry fue el puerto de Harfleur, una base naval francesa y un posible punto de suministro para los ejércitos ingleses. Cayó, pero solo después de un asedio prolongado que vio el ejército de Henry reducido en número y afectado por enfermedades. Al acercarse el invierno, Henry decidió llevar su fuerza por tierra a Calais a pesar de la oposición de sus comandantes. Sintieron que el plan era demasiado arriesgado, ya que una gran fuerza francesa se estaba reuniendo para encontrarse con sus tropas debilitadas. En Agincourt el 25 de octubre, un ejército de ambas facciones francesas bloqueó a los ingleses y los obligó a luchar.

Los franceses deberían haber aplastado a los ingleses, pero una combinación de lodo profundo, convención social y errores franceses llevaron a una abrumadora victoria inglesa. Henry completó su marcha a Calais, donde fue recibido como un héroe. En términos militares, la victoria en Agincourt simplemente permitió a Henry escapar de la catástrofe y disuadió a los franceses de batallas campales adicionales, pero políticamente el impacto fue enorme. Los ingleses se unieron en torno a su rey conquistador, Henry se convirtió en uno de los hombres más famosos de Europa y las facciones francesas se astillaron nuevamente.

Tras obtener vagas promesas de ayuda de Juan el Intrépido en 1416, Henry regresó a Francia en julio de 1417 con un objetivo claro: la conquista de Normandía. Mantuvo su ejército en Francia constantemente durante tres años, asediando metódicamente ciudades y castillos e instalando nuevas guarniciones. En junio de 1419, Henry controlaba la gran mayoría de Normandía. Es cierto que la guerra entre las facciones francesas significó que se organizó poca oposición nacional, pero sin embargo fue un logro supremo.

Igualmente notables son las tácticas que usó Henry. Este no fue un chevauchée saqueador como lo favorecían los reyes ingleses anteriores, sino un intento decidido de poner a Normandía bajo control permanente. Henry actuaba como el rey legítimo y permitía a quienes lo aceptaban conservar sus tierras. Todavía había brutalidad: destruyó a los que se le oponían y se volvió cada vez más violento, pero era mucho más controlado, magnánimo y responsable ante la ley que antes.

La guerra por Francia

El 29 de mayo de 1418, mientras Henry y sus fuerzas avanzaban más en Francia, John the Fearless capturó París, masacró la guarnición de Armañac y tomó el mando de Carlos VI y su corte. Las negociaciones habían continuado entre las tres partes durante este período, pero los Armañacos y los Borgoñones volvieron a acercarse en el verano de 1419. Una Francia unida habría amenazado el éxito de Enrique V, pero incluso ante las continuas derrotas a manos de Enrique, el Los franceses no pudieron superar sus divisiones internas. En una reunión de Dauphin y John the Fearless el 10 de septiembre de 1419, John fue asesinado. Al tambalearse, los burgundios reabrieron las negociaciones con Henry.

Para Navidad, había un acuerdo y el 21 de mayo de 1420, se firmó el Tratado de Troyes. Carlos VI siguió siendo rey de Francia, pero Henry se convirtió en su heredero, se casó con su hija Katherine y actuó como gobernante de facto de Francia. El hijo de Charles, el Dauphin Charles, fue excluido del trono y la línea de Henry lo seguiría. El 2 de junio, Henry se casó con Katherine de Valois y el 1 de diciembre de 1420 ingresó a París. Como era de esperar, los Armagnacs rechazaron el tratado.

Muerte prematura

A principios de 1421, Henry regresó a Inglaterra, motivado por la necesidad de adquirir más fondos y aplacar el Parlamento. Pasó el invierno asediando a Meaux, uno de los últimos bastiones del norte del Dauphin, antes de que cayera en mayo de 1422. Durante este tiempo, nació su único hijo, Henry, pero el rey también cayó enfermo y tuvo que ser llevado literalmente al próximo asedio Murió el 31 de agosto de 1422 en Bois de Vincennes.

Éxitos y legado

Enrique V pereció en el apogeo de su poder, solo unos meses después de la muerte de Carlos VI y su coronación como Rey de Francia. En su reinado de nueve años, había demostrado la capacidad de administrar una nación a través del trabajo duro y un ojo para los detalles. Había mostrado un carisma que inspiraba a los soldados y un equilibrio de justicia y perdón con recompensa y castigo que unía a una nación y proporcionaba el marco en el que basaba sus estrategias.

Había demostrado ser un planificador y un comandante igual al más grande de su era, manteniendo un ejército en el campo constantemente en el extranjero durante tres años. Si bien Henry se había beneficiado enormemente de la guerra civil que se libraba en Francia, su oportunismo y su capacidad de reacción le permitieron explotar la situación por completo. Henry cumplió todos los criterios exigidos a un buen rey.

Debilidades

Es completamente posible que Henry muriera justo en el momento adecuado para que su leyenda permanezca, y que otros nueve años la hubieran empañado en gran medida. La buena voluntad y el apoyo del pueblo inglés definitivamente flaquearon hacia 1422 cuando el dinero se estaba agotando y el Parlamento tenía sentimientos encontrados hacia la toma de la corona de Francia por parte de Henry. Los ingleses querían un rey fuerte y exitoso, pero estaban preocupados por su nivel de interés en Francia y ciertamente no querían pagar por un conflicto prolongado allí.

Finalmente, la visión de la historia de Henry está coloreada por el Tratado de Troyes. Por un lado, Troyes estableció a Henry como el heredero de Francia. Sin embargo, el heredero rival de Henry, el Dauphin retuvo un fuerte apoyo y rechazó el tratado. Troyes así comprometió a Henry a una guerra larga y costosa contra una facción que aún controlaba aproximadamente la mitad de Francia, una guerra que podría llevar décadas antes de que el tratado pudiera hacerse cumplir y para el cual se estaban agotando sus recursos. La tarea de establecer adecuadamente a los lancastrianos como reyes duales de Inglaterra y Francia fue probablemente imposible, pero muchos también consideran a Henry dinámico y determinado como una de las pocas personas capaces de hacerlo.

La personalidad de Henry socava su reputación. Su confianza era parte de una voluntad de hierro y una determinación fanática que insinúa un personaje frío y distante enmascarado por el resplandor de las victorias. Henry parece haberse centrado en sus derechos y objetivos por encima de los de su reino. Como príncipe, Henry presionó por un mayor poder y, como un rey enfermo, su última voluntad no hizo ninguna provisión para el cuidado del reino después de su muerte. En cambio, gastó sus energías organizando veinte mil misas para que se realizaran en su honor. En el momento de su muerte, Henry se había vuelto cada vez más intolerante con los enemigos, ordenando represalias cada vez más salvajes y formas de guerra y podría haberse vuelto cada vez más autocrático.

Conclusión

Henry V de Inglaterra fue, sin duda, un hombre talentoso y uno de los pocos que dio forma a la historia de su diseño, pero su autoestima y su capacidad se hicieron a expensas de la personalidad. Fue uno de los grandes comandantes militares de su época, actuando desde un sentido genuino de la razón, no un político cínico, pero su ambición puede haberlo comprometido con tratados más allá de su capacidad de hacer cumplir. A pesar de los logros de su reinado, incluida la unión de la nación que lo rodea, la creación de la paz entre la corona y el parlamento y la conquista de un trono, Henry no dejó un legado político o militar a largo plazo. Los Valois reconquistaron Francia y retomaron el trono dentro de cuarenta años, mientras que la línea Lancastrian falló e Inglaterra colapsó en una guerra civil. Lo que Henry dejó fue una leyenda y una conciencia nacional enormemente mejorada.

Ver el vídeo: Enrique V de Inglaterra, el rey que intentó hacerse con corona francesa. (Octubre 2020).