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Historia del Quiché Maya

Historia del Quiché Maya

El Popol Vuh ("Libro del Consejo" o "Documentos del Consejo") es el libro sagrado más importante del Quiché; (o K'iche ') Maya de las tierras altas de Guatemala. El Popol Vuh es un texto importante para comprender la religión, el mito y la historia del Posclásico Tardío y la Colonial Temprana, pero también porque ofrece visiones interesantes de las creencias del Período Clásico.

Historia del texto

El texto sobreviviente del Popol Vuh no fue escrito en jeroglíficos mayas, sino que es una transcripción en escritura europea escrita entre 1554 y 1556 por alguien que se dice que fue un noble quiché. Entre 1701-1703, el fraile español Francisco Ximénez encontró esa versión donde estaba estacionado en Chichicastenango, la copió y tradujo el documento al español. La traducción de Ximenez está actualmente almacenada en la Biblioteca Newberry de Chicago.

Existen numerosas versiones del Popol Vuh en traducciones en varios idiomas: la más conocida en inglés es la del maya Dennis Tedlock, publicada originalmente en 1985; Low y col. (1992) compararon las diversas versiones en inglés disponibles en 1992 y comentaron que Tedlock se sumergió en el punto de vista maya tanto como pudo, pero eligió la prosa en lugar de la poesía del original.

El contenido del Popol Vuh

Ahora todavía ondula, ahora murmura, ondula, todavía suspira, todavía zumba y está vacío bajo el cielo (de la 3a edición de Tedlock, 1996, que describe el mundo primordial antes de la creación)

El Popol Vuh es una narración de la cosmogonía, la historia y las tradiciones de los mayas k'iche 'antes de la conquista española en 1541. Esa narración se presenta en tres partes. La primera parte habla sobre la creación del mundo y sus primeros habitantes; el segundo, probablemente el más famoso, narra la historia de los Héroes Gemelos, una pareja de semi-dioses; y la tercera parte es la historia de las dinastías de la familia noble de Quiché.

Mito de la creación

Según el mito de Popol Vuh, al principio del mundo, solo existían los dos dioses creadores: Gucumatz y Tepeu. Estos dioses decidieron crear la tierra del mar primordial. Una vez que se creó la tierra, los dioses la poblaron con animales, pero pronto se dieron cuenta de que los animales no podían hablar y, por lo tanto, no podían adorarlos. Por esta razón, los dioses crearon humanos y relegaron el papel del animal a la comida para humanos. Esta generación de humanos estaba hecha de lodo, por lo que eran débiles y pronto fueron destruidos.

Como tercer intento, los dioses crearon hombres de madera y mujeres de cañas. Estas personas poblaron el mundo y procrearon, pero pronto olvidaron a sus dioses y fueron castigados con una inundación. Los pocos que sobrevivieron se transformaron en monos. Finalmente, los dioses decidieron moldear a la humanidad del maíz. Esta generación, que incluye la raza humana actual, puede adorar y alimentar a los dioses.

En la narración del Popol Vuh, la creación de la gente del maíz está precedida por la historia de los Héroes Gemelos.

La historia de los gemelos heroicos

Los Héroes Gemelos, Hunahpu y Xbalanque eran los hijos de Hun Hunahpu y una diosa del inframundo llamada Xquic. Según el mito, Hun Hunahpu y su hermano gemelo Vucub Hunahpu fueron convencidos por los señores del inframundo para jugar un juego de pelota con ellos. Fueron derrotados y sacrificados, y la cabeza de Hun Hunahpu fue colocada en un árbol de calabaza. Xquic escapó del inframundo y quedó impregnado por la sangre que goteaba de la cabeza de Hun Hunahpu y dio a luz a la segunda generación de gemelos héroes, Hunahpu y Xbalanque.

Hunahpu y Xbalanque vivieron en la tierra con su abuela, la madre de los primeros Hero Twins, y se convirtieron en grandes jugadores de pelota. Un día, como le había sucedido a su padre, fueron invitados a jugar un juego de pelota con los Señores de Xibalba, el inframundo, pero a diferencia de su padre, no fueron derrotados y resistieron todas las pruebas y trucos publicados por los dioses del inframundo. Con un truco final, lograron matar a los señores Xibalba y revivir a su padre y su tío. Hunahpu y Xbalanque llegaron al cielo donde se convirtieron en el sol y la luna, mientras que Hun Hunahpu se convirtió en el dios del maíz, que emerge cada año de la tierra para dar vida a la gente.

Los orígenes de las dinastías quiché

La parte final del Popol Vuh narra la historia de las primeras personas creadas a partir del maíz por la pareja ancestral, Gucumatz y Tepeu. Entre estos se encontraban los fundadores de las dinastías nobles quiché. Pudieron alabar a los dioses y deambular por el mundo hasta que llegaron a un lugar mítico donde podían recibir a los dioses en paquetes sagrados y llevarlos a casa. El libro cierra con la lista de los linajes quiché hasta el siglo XVI.

¿Qué edad tiene el Popol Vuh?

Aunque los primeros estudiosos creían que los mayas vivos no recordaban al Popol Vuh, algunos grupos conservan un considerable conocimiento de las historias, y los nuevos datos han llevado a la mayoría de los mayas a aceptar que alguna forma del Popol Vuh ha sido fundamental para la religión maya al menos desde el Período Clásico Tardío Maya. Algunos estudiosos como Prudence Rice han abogado por una fecha mucho más antigua.

Los elementos de la narrativa en el Popol Vuh argumenta Rice, parecen ser anteriores a la separación arcaica tardía de las familias y calendarios lingüísticos. Además, la historia del ofidiano sobrenatural de una sola pierna que se asocia con la lluvia, los rayos, la vida y la creación se asocia con los reyes mayas y la legitimidad dinástica a lo largo de su historia.

Actualizado por K. Kris Hirst

Fuentes

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  • Carlsen RS y Prechtel M. 1991. La floración de los muertos: una interpretación de la cultura maya de las tierras altas. Hombre 26(1):23-42.
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  • Low D, Morley S, Goetz D, Recinos A, xe, Edmonson M y Tedlock D. 1992. Una comparación de las traducciones al inglés de un texto maya, el Popol Vuh. "Estudios en Literaturas Indias Americanas" 4 (2/3): 12-34.
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