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Todo sobre clonación

Todo sobre clonación

La clonación es el proceso de crear copias genéticamente idénticas de materia biológica. Esto puede incluir genes, células, tejidos u organismos completos.

Clones naturales

Algunos organismos generan clones naturalmente a través de la reproducción asexual. Las plantas, algas, hongos y protozoos producen esporas que se convierten en nuevos individuos que son genéticamente idénticos al organismo original. Las bacterias son capaces de crear clones a través de un tipo de reproducción llamada fisión binaria. En la fisión binaria, el ADN bacteriano se replica y la célula original se divide en dos células idénticas.

La clonación natural también ocurre en organismos animales durante procesos como la gemación (la descendencia crece fuera del cuerpo del progenitor), la fragmentación (el cuerpo del progenitor se rompe en partes distintas, cada una de las cuales puede producir una descendencia) y la partenogénesis. En humanos y otros mamíferos, la formación de gemelos idénticos es un tipo de clonación natural. En este caso, dos individuos se desarrollan a partir de un óvulo fertilizado.

Tipos de clonación

Cuando hablamos de clonación, generalmente pensamos en la clonación de organismos, pero en realidad hay tres tipos diferentes de clonación.

  • Clonación Molecular: La clonación molecular se centra en hacer copias idénticas de las moléculas de ADN en los cromosomas. Este tipo de clonación también se llama clonación genética.
  • Clonación de organismos: La clonación de organismos implica hacer una copia idéntica de un organismo completo. Este tipo de clonación también se llama clonación reproductiva.
  • Clonación terapéutica: La clonación terapéutica implica la clonación de embriones humanos para la producción de células madre. Estas células podrían usarse para tratar enfermedades. Los embriones finalmente se destruyen en este proceso.

Técnicas de clonación reproductiva

Las técnicas de clonación son procesos de laboratorio utilizados para producir crías que son genéticamente idénticas al progenitor donante. Los clones de animales adultos se crean mediante un proceso llamado transferencia nuclear de células somáticas. En este proceso, el núcleo de una célula somática se elimina y se coloca en un óvulo al que se le ha eliminado el núcleo. Una célula somática es cualquier tipo de célula del cuerpo que no sea una célula sexual.

Problemas de clonación

¿Cuáles son los riesgos de la clonación? Una de las principales preocupaciones en relación con la clonación humana es que los procesos actuales utilizados en la clonación animal solo tienen éxito en un porcentaje muy pequeño del tiempo. Otra preocupación es que los animales clonados que sobreviven tienden a tener varios problemas de salud y una vida útil más corta. Los científicos aún no han descubierto por qué ocurren estos problemas y no hay razón para pensar que estos mismos problemas no ocurrirían en la clonación humana.

Animales clonados

Los científicos han tenido éxito en la clonación de varios animales diferentes. Algunos de estos animales incluyen ovejas, cabras y ratones.

Clonación y Ética

¿Deberían los humanos ser clonados? ¿Debería prohibirse la clonación humana? Una objeción importante a la clonación humana es que los embriones clonados se utilizan para producir células madre embrionarias y los embriones clonados se destruyen finalmente. Se plantean las mismas objeciones con respecto a la investigación en terapia con células madre que utiliza células madre embrionarias de fuentes no clonadas. Sin embargo, los cambios en la investigación de células madre podrían ayudar a calmar las preocupaciones sobre el uso de células madre. Los científicos han desarrollado nuevas técnicas para generar células madre de tipo embrionario. Estas células podrían eliminar potencialmente la necesidad de células madre embrionarias humanas en la investigación terapéutica. Otras preocupaciones éticas sobre la clonación implican el hecho de que el proceso actual tiene una tasa de fracaso muy alta. Según el Centro de Aprendizaje de Ciencias Genéticas, el proceso de clonación solo tiene una tasa de éxito de entre 0.1 y 3 por ciento en animales.

Fuentes

  • Centro de Aprendizaje de Ciencias Genéticas. "¿Cuáles son los riesgos de la clonación?". Aprender Genética. 22 de junio de 2014.