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Los grandes Lagos

Los grandes Lagos

Los Grandes Lagos son una cadena de cinco grandes lagos de agua dulce que se encuentran en el centro de América del Norte, a horcajadas en la frontera de Canadá y los Estados Unidos. Los Grandes Lagos incluyen el Lago Erie, el Lago Hurón, el Lago Michigan, el Lago Ontario y el Lago Superior, y juntos forman el grupo más grande de lagos de agua dulce en la Tierra. Están contenidos dentro de la cuenca de los Grandes Lagos, una región cuyas aguas desembocan en el río San Lorenzo y, en última instancia, en el Océano Atlántico.

Los Grandes Lagos cubren una superficie total de 95,000 millas cuadradas y contienen alrededor de 5,500 millas cúbicas de agua (aproximadamente el 20% de toda el agua dulce del mundo y más del 80% del agua dulce de América del Norte). Hay más de 10,000 millas de costa que enmarcan los Grandes Lagos y de oeste a este, los lagos abarcan más de 750 millas.

Los Grandes Lagos se formaron durante la Época del Pleistoceno como resultado de la repetida glaciación de la región durante la Edad de Hielo. Los glaciares avanzaron y retrocedieron una y otra vez, tallando gradualmente profundas depresiones en la cuenca del río Great Lakes. Cuando los glaciares retrocedieron al final del último período glacial hace unos 15,000 años, los Grandes Lagos se llenaron de agua que el hielo derritió.

Los Grandes Lagos y sus tierras circundantes abarcan una amplia variedad de hábitats de agua dulce y terrestres, incluidos bosques de coníferas y de madera dura, pantanos de agua dulce, humedales de agua dulce, dunas, praderas y praderas. La región de los Grandes Lagos es compatible con una fauna diversa que incluye numerosas especies de mamíferos, anfibios, aves, reptiles y peces.

Hay más de 250 especies de peces que se encuentran en los Grandes Lagos, incluyendo salmón del Atlántico, agalla azul, trucha de arroyo, salmón Chinook, salmón Coho, tambor de agua dulce, esturión de lago, trucha de lago, pescado blanco, lucio del norte, lubina, lucioperca, perca blanca , perca amarilla y muchos otros. Los mamíferos nativos incluyen el oso negro, el zorro, el alce, el venado de cola blanca, el alce, el castor, la nutria de río, el coyote, el lobo gris, el lince de Canadá y muchos otros. Las especies de aves nativas de los Grandes Lagos incluyen gaviotas argénteas, grullas, búhos nevados, patos de madera, garzas azules, águilas calvas, chorlitos y mucho más.

Los Grandes Lagos han sufrido mucho los efectos de las especies introducidas (no nativas) durante los últimos doscientos años. Las especies animales no nativas como los mejillones cebra, los mejillones quagga, las lampreas de mar, las alewives, las carpas asiáticas y muchas otras han alterado en gran medida el ecosistema de los Grandes Lagos. El animal no nativo más reciente que se ha registrado en los Grandes Lagos es la pulga de agua espinosa, un crustáceo nativo de los mares del Medio Oriente que ahora está poblando rápidamente el lago Ontario.

Las especies introducidas compiten con las especies nativas por alimento y hábitat y también pueden ingresar a los Grandes Lagos más de 180 especies no nativas desde la última parte de la década de 19th siglo. Muchas de las especies introducidas han sido transportadas a los Grandes Lagos en el agua de lastre de los barcos, pero otras especies, como la carpa asiática, han invadido los lagos nadando a través de los canales y cerraduras artificiales que ahora conectan el Lago Michigan con el Río Mississippi.

Caracteristicas claves

Las siguientes son las características clave de los Grandes Lagos:

  • El grupo más grande de lagos de agua dulce en la Tierra
  • representan el 20% de toda el agua dulce del mundo
  • representan más del 80% del agua dulce de América del Norte
  • Las especies introducidas han alterado en gran medida el ecosistema de los Grandes Lagos
  • admite más de 3,500 especies de plantas y animales.

Animales de los grandes lagos

Algunos de los animales que habitan los Grandes Lagos incluyen:

  • Pescado blanco del lago (Coregonus clupeaformis) - El pescado blanco del lago es una especie de pez de agua dulce que pertenece a la familia del salmón. El pescado blanco del lago se encuentra en todos los Grandes Lagos y es una especie comercial valiosa. El pescado blanco del lago se alimenta de invertebrados que viven en el fondo, como los caracoles, las almejas y las larvas acuáticas de los insectos.
  • LeucomasLijadora vítrea) - El lucioperca es un gran pez de agua dulce nativo de los Grandes Lagos, así como de la mayor parte de Canadá y el norte de los Estados Unidos. Los leucomas son muy reconocidos como íconos de los lugares donde habitan: son los peces estatales de Minnesota y Dakota del Sur y son los peces oficiales de Saskatchewan.
  • Perca amarilla (Perca flavescens) - La perca amarilla es una especie de perca cuyo rango incluye los Grandes Lagos y el río San Lorenzo. La perca amarilla adulta se alimenta de larvas de insectos acuáticos, crustáceos, camarones mysid, huevos de peces y peces pequeños.
  • Gran garza azul (Ardea Herodias) - La garza azul es un ave zancuda común a los hábitats de humedales de agua dulce en toda América del Norte, incluidos los Grandes Lagos. Las garzas azules tienen un pico largo y afilado que utilizan para capturar una variedad de pequeños animales de presa, como peces, crustáceos, insectos, roedores, anfibios, reptiles y pájaros.
  • Lince de CanadáLynx canadensis) - El lince de Canadá es un gato de tamaño mediano que habita en los bosques de Canadá y Alaska. En la región de los Grandes Lagos, el lince de Canadá se encuentra alrededor del lago Superior y en las costas septentrionales del lago Ontario y la bahía de Georgia, una gran bahía del lago Hurón que se encuentra en Ontario, Canadá. Los linces de Canadá son mamíferos secretos y nocturnos que se alimentan de liebres, roedores y pájaros con raquetas de nieve.
  • AlceAlces alces) - El alce es el miembro vivo más grande de la familia de los ciervos. Los alces habitan los bosques que bordean las costas del norte de los Grandes Lagos. Los alces son herbívoros que se alimentan de una variedad de plantas y pastos herbáceos.
  • Tortuga mordedora común (Chelydra serpentina) - La tortuga mordedora común es una tortuga muy extendida que habita en humedales de agua dulce al este de las Montañas Rocosas, incluida la región de los Grandes Lagos. Las tortugas mordedoras tienen fama de ser bastante agresivas.
  • Rana toro americanaLithobates catesbeiana) - La rana toro americana es una rana grande que se encuentra en los humedales de la región de los Grandes Lagos. Las ranas toro americanas son depredadores que se alimentan de pequeños mamíferos, reptiles e invertebrados.

Fuentes

  • Laboratorio de Investigación Ambiental de los Grandes Lagos. Sobre nuestros grandes lagos. Publicado en línea en //www.glerl.noaa.gov//pr/ourlakes/intro.html
  • Harding JH. Anfibios y Reptiles de la Región de los Grandes Lagos. Prensa de la Universidad de Michigan; 1997. 400 p.
  • Kurta, A. Mamíferos de la Región de los Grandes Lagos. Edición revisada. Prensa de la Universidad de Michigan; 1995. 392 p.
  • Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Los Grandes Lagos: un Atlas ambiental y un libro de recursos. 2012. Publicado en línea en //www.epa.gov/greatlakes
  • Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Especies Invasoras de los Grandes Lagos. Consultado el 22 de noviembre de 2013. Publicado en línea en //www.epa.gov/greatlakes

Ver el vídeo: Drenando los Grandes Lagos - Que hay en sus fondos (Octubre 2020).