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Cempoala: capital totonaca y aliada de Hernán Cortés

Cempoala: capital totonaca y aliada de Hernán Cortés

Cempoala, también conocida como Zempoala o Cempolan, fue la capital de los totonacas, un grupo precolombino que emigró a la costa del Golfo de México desde las tierras altas del centro de México en algún momento antes del período Posclásico Tardío. El nombre es náhuatl, que significa "veinte aguas" o "agua abundante", una referencia a los numerosos ríos de la región. Fue el primer asentamiento urbano encontrado por las fuerzas de colonización españolas a principios del siglo XVI.

Las ruinas de la ciudad se encuentran cerca de la desembocadura del río Actopan, a unos 8 kilómetros (cinco millas) del Golfo de México. Cuando fue visitado por Hernán Cortés en 1519, los españoles encontraron una población enorme, estimada entre 80,000 y 120,000; Era la ciudad más poblada de la región.

Cempoala alcanzó su fluorescencia entre los siglos XII y XVI d. C., después de que la capital anterior, El Tajín, fuera abandonada tras ser invadida por tolteca-chichimecanos.

La ciudad de Cempoala

En su apogeo a fines del siglo XV, la población de Cempoala se organizó en nueve recintos. El núcleo urbano de Cempoala, que incluye un sector monumental, cubría una superficie de 12 hectáreas (~ 30 acres); la vivienda para la población de la ciudad se extendió mucho más allá de eso. El centro urbano fue diseñado de la manera común a los centros urbanos regionales de Totonac, con muchos templos circulares dedicados al dios del viento Ehecatl.

Hay 12 grandes complejos amurallados de forma irregular en el centro de la ciudad que contienen la arquitectura pública principal, templos, santuarios, palacios y plazas abiertas. Los principales compuestos estaban compuestos por grandes templos bordeados por plataformas, que elevaban los edificios por encima del nivel de inundación.

Los muros compuestos no eran muy altos, y servían como una función simbólica que identificaba los espacios que no estaban abiertos al público en lugar de con fines de defensa.

Arquitectura en Cempoala

El diseño y el arte urbano del centro de México de Cempoala reflejan las normas de las tierras altas del centro de México, ideas que fueron reforzadas por el dominio azteca de fines del siglo XV. La mayor parte de la arquitectura está construida con adoquines de río cementados, y los edificios fueron techados con materiales perecederos. Las estructuras especiales como templos, santuarios y residencias de élite tenían una arquitectura de mampostería construida de piedra tallada.

Los edificios importantes incluyen el templo del Sol o la Gran Pirámide; el templo de Quetzalcoatl; el Templo de la chimenea, que incluye una serie de pilares semicirculares; el Templo de la Caridad (o Templo de las Caritas), llamado así por las numerosas calaveras de estuco que adornaban sus paredes; el Templo de la Cruz y el complejo de El Pimiento, que tiene paredes exteriores decoradas con representaciones de calaveras.

Muchos de los edificios tienen plataformas con múltiples pisos de baja altura y perfil vertical. La mayoría son rectangulares con amplias escaleras. Los santuarios se dedicaron con diseños policromados sobre un fondo blanco.

Agricultura

La ciudad estaba rodeada por un extenso sistema de canales y una serie de acueductos que proporcionaban agua a los campos de cultivo alrededor del centro urbano, así como a las áreas residenciales. Este extenso sistema de canales permitió la distribución de agua a los campos, desviando el agua de los canales principales del río.

Los canales formaban parte (o se construyeron) de un gran sistema de riego de humedales que se cree que se construyó durante el período Postclásico Medio de 1200-1400 DC. El sistema incluía un área de terrazas de campo en pendiente, en la cual la ciudad cultivaba algodón, maíz y agave. Cempoala utilizó sus cosechas excedentes para participar en el sistema comercial mesoamericano, y los registros históricos informan que cuando la hambruna azotó el Valle de México entre 1450-1454, los aztecas se vieron obligados a intercambiar a sus hijos a Cempoala por tiendas de maíz.

Los totonacas urbanos en Cempoala y otras ciudades totonacas usaban huertos familiares (calmil), jardines traseros que proporcionaban a los grupos domésticos a nivel familiar o de clan verduras, frutas, especias, medicinas y fibras. También tenían huertos privados de cacao o árboles frutales. Este agrosistema disperso le dio a los residentes flexibilidad y autonomía y, después de que el Imperio Azteca se apoderó, permitió a los propietarios pagar tributos. La etnobotánica Ana Lid del Angel-Pérez argumenta que los huertos familiares también pudieron haber actuado como un laboratorio, donde las personas probaron y validaron nuevos cultivos y métodos de cultivo.

Cempoala bajo los aztecas y cortés

En 1458, los aztecas bajo el gobierno de Motecuhzoma I invadieron la región de la costa del Golfo. Cempoala, entre otras ciudades, fue subyugada y se convirtió en un afluente del imperio azteca. Los artículos tributarios exigidos por los aztecas en el pago incluían algodón, maíz, chile, plumas, gemas, textiles, obsidiana Zempoala-Pachuca (verde) y muchos otros productos. Cientos de habitantes de Cempoala se convirtieron en esclavos.

Cuando la conquista española llegó en 1519 en la costa del Golfo de México, Cempoala fue una de las primeras ciudades visitadas por Cortés. El gobernante totonaco, con la esperanza de separarse de la dominación azteca, pronto se convirtió en aliado de Cortés y su ejército. Cempoala fue también el teatro de la Batalla de Cempoala de 1520 entre Cortés y el capitán Pánfilo de Narváez, por el liderazgo en la conquista mexicana, que Cortés ganó fácilmente.

Después de la llegada de los españoles, la viruela, la fiebre amarilla y la malaria se extendieron por América Central. Veracruz fue una de las primeras regiones afectadas, y la población de Cempoala se redujo drásticamente. Finalmente, la ciudad fue abandonada y los sobrevivientes se mudaron a Xalapa, otra ciudad importante de Veracruz.

Zona Arqueológica de Cempoala

Cempoala fue explorada arqueológicamente por primera vez a fines del siglo XIX por el erudito mexicano Francisco del Paso y Troncoso. El arqueólogo estadounidense Jesse Fewkes documentó el sitio con fotografías en 1905, y los primeros estudios extensos fueron realizados por el arqueólogo mexicano José García Payón entre las décadas de 1930 y 1970.

Las excavaciones modernas en el sitio fueron realizadas por el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH) entre 1979-1981, y el núcleo central de Cempoala fue mapeado recientemente por fotogrametría (Mouget y Lucet 2014).

El sitio está ubicado en el extremo este de la moderna ciudad de Cempoala, y está abierto a los visitantes durante todo el año.

Fuentes

  • Adams REW. 2005 1977, Prehistoria Mesoamérica. Tercera edicion. Normando: University of Oklahoma Press
  • Bruggemann JK. 1991. Zempoala: El estudio de una ciudad prehispánica. Coleccion Cientifica vol 232 INAH México.
  • Brumfiel EM, Brown KL, Carrasco P, Chadwick R, Charlton TH, Dillehay TD, Gordon CL, Mason RD, Lewarch DE, Moholy-Nagy H, et al. 1980. Especialización, intercambio de mercado y el estado azteca: una visión desde Huexotla y comentarios y respuestas. Antropología Actual 21(4):459-478.
  • del Angel-Pérez AL. 2013. Jardines domésticos y la dinámica de los grupos domésticos totonacos en Veracruz, México. Cuadernos antropológicos 19(3):5-22.
  • Mouget A y Lucet G. 2014. Estudio arqueológico fotogramétrico con UAV. ISPRS Annals of the Photogrammetry, Remote Sensing and Spatial Information Sciences II (5): 251-258.
  • Sluyter A y Siemens AH. 1992. Vestigios de terrazas prehispánicas de campo inclinado en el Piamonte del centro de Veracruz, México. Antiguedad Latinoamericana 3(2):148-160.
  • Smith ME 2013 Los aztecas. Nueva York: Wiley-Blackwell.
  • Wilkerson, SJK. 2001. Zempoala (Veracruz, México) En: Evans ST, y Webster DL, editores. Arqueología del antiguo México y América Central: una enciclopedia. Nueva York: Garland Publishing Inc. p 850-852.

Editado y actualizado por K. Kris Hirst