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Valle del Rift - La grieta en la corteza del planeta en África Oriental

Valle del Rift - La grieta en la corteza del planeta en África Oriental

El Valle del Rift de África oriental y Asia (a veces llamado GRV del Gran Valle del Rift o EAR o EARS del sistema del Rift de África Oriental) es una enorme división geológica en la corteza terrestre, miles de kilómetros de largo, hasta 200 kilómetros (125 millas). de ancho y entre unos cientos y miles de metros de profundidad. Primero designado como el Gran Valle del Rift a fines del siglo XIX y visible desde el espacio, el valle también ha sido una gran fuente de fósiles de homínidos, más famoso en la garganta de Olduvai en Tanzania.

Conclusiones clave: Gran Valle del Rift

  • El Gran Valle del Rift es una gran fractura en la corteza terrestre en la parte oriental de África.
  • Las grietas de la corteza se encuentran en todo el mundo, pero la de África Oriental es la más grande.
  • La grieta es una serie compleja de fallas que se extiende desde el Mar Rojo hasta Mozambique.
  • La cuenca del lago Turkana en la región de la grieta se conoce como la "Cuna de la humanidad" y ha sido una fuente de fósiles de homínidos desde la década de 1970.
  • Un artículo de 2019 sugiere que las grietas de Kenia y Etiopía están evolucionando en una sola grieta oblicua.

El Valle del Rift es el resultado de una antigua serie de fallas, grietas y volcanes derivados del desplazamiento de las placas tectónicas en la unión entre las placas somalí y africana. Los académicos reconocen dos ramas del GRV: la mitad oriental, que es esa parte al norte del lago Victoria que corre NE / SW y se encuentra con el Mar Rojo; y el medio oeste casi corriendo desde N / S desde Victoria hasta el río Zambezi en Mozambique. Las divisiones de las ramas orientales ocurrieron por primera vez hace 30 millones de años, las occidentales hace 12,6 millones de años. En términos de la evolución de la grieta, muchas partes del Gran Valle del Rift se encuentran en diferentes etapas, desde la grieta previa en el valle de Limpopo, hasta la etapa de la grieta inicial en la grieta de Malawi; a la etapa típica de la grieta en la región de la grieta del norte de Tanganica; a la etapa avanzada de la grieta en la región de la grieta etíope; y finalmente a la etapa de grieta oceánica en el rango de Afar.

Eso significa que la región todavía es bastante tectónicamente activa: ver Chorowicz (2005) para obtener más detalles sobre las edades de las diferentes regiones de la grieta.

Geografía y Topografía

El Sistema de Grietas de África Oriental se extiende desde el Mar Rojo hasta Mozambique. Está marcado por los Grandes Lagos de África y actualmente es la grieta más grande del mundo. S. Brune; Kartengrundlage: Nasa-World-Wind

El Valle del Rift de África Oriental es un largo valle flanqueado por hombros levantados que bajan a la grieta central por fallas más o menos paralelas. El valle principal se clasifica como una grieta continental, que se extiende desde 12 grados norte a 15 grados sur del ecuador de nuestro planeta. Se extiende a lo largo de 3.500 km e intersecta las porciones principales de los países modernos de Eritrea, Etiopía, Somalia, Kenia, Uganda, Tanzania, Malawi y Mozambique y porciones menores de otros. El ancho del valle varía entre 30 km y 200 km (20-125 millas), con la sección más ancha en el extremo norte donde se une con el Mar Rojo en la región de Afar, Etiopía. La profundidad del valle varía a través del este de África, pero en su mayor parte tiene más de 1 km (3280 pies) de profundidad y en su parte más profunda, en Etiopía, tiene más de 3 km (9,800 pies) de profundidad.

La inclinación topográfica de sus hombros y la profundidad del valle han creado microclimas especializados e hidrología dentro de sus paredes. La mayoría de los ríos son cortos y pequeños dentro del valle, pero algunos siguen las grietas durante cientos de kilómetros y se descargan en las cuencas de los lagos profundos. El valle actúa como un corredor norte-sur para la migración de animales y aves e inhibe los movimientos este / oeste. Cuando los glaciares dominaron la mayor parte de Europa y Asia durante el Pleistoceno, las cuencas de los lagos de la grieta eran refugios para la vida animal y vegetal, incluidos los primeros homínidos.

Historia de los estudios del Valle del Rift

Siguiendo el trabajo de decenas de exploradores de mediados a finales del siglo XIX, incluido el famoso David Livingstone, el concepto de fractura de la grieta del este de África fue establecido por el geólogo austriaco Eduard Suess, y fue nombrado el Gran Valle del Rift de África Oriental en 1896 por Geólogo británico John Walter Gregory. En 1921, Gregory describió el GRV como un sistema de cuencas de graben que incluía los valles de los mares rojo y muerto en el oeste de Asia, como el sistema de grietas afroárabe. La interpretación de Gregory de la formación de GRV fue que dos fallas se habían abierto y una pieza central cayó formando el valle (llamado graben).

Desde las investigaciones de Gregory, los académicos han reinterpretado la grieta como resultado de múltiples fallas graben organizadas sobre una línea de falla mayor en la unión de la placa. Las fallas ocurrieron a tiempo desde las eras Paleozoica a Cuaternaria, un lapso de tiempo de unos 500 millones de años. En muchas áreas, ha habido repetidos eventos de ruptura, que incluyen al menos siete fases de ruptura en los últimos 200 millones de años.

Paleontología en el Valle del Rift

En la década de 1970, el paleontólogo Richard Leakey designó a la región del Rift de África Oriental como la "Cuna de la humanidad", y no hay duda de que los primeros homínidos miembros de la Homo Las especies surgieron dentro de sus límites. Por qué sucedió eso es una conjetura, pero puede tener algo que ver con las empinadas paredes del valle y los microclimas creados dentro de ellos.

El interior del valle del rift se aisló del resto de África durante la edad de hielo del Pleistoceno y se abrigó lagos de agua dulce ubicados en sabanas. Al igual que con otros animales, nuestros primeros antepasados ​​pueden haber encontrado refugio allí cuando el hielo cubrió gran parte del planeta y luego evolucionaron como homínidos dentro de sus altos hombros. Un estudio interesante sobre la genética de las especies de ranas realizado por Freilich y sus colegas mostró que los microclimas y la topografía del valle son al menos, en este caso, una barrera biogeográfica que resultó en la división de las especies en dos grupos de genes separados.

Es la rama oriental (gran parte de Kenia y Etiopía) donde gran parte del trabajo paleontológico ha identificado homínidos. A partir de hace aproximadamente 2 millones de años, las barreras en la rama oriental se erosionaron, un tiempo que es coeval (tanto como ese reloj puede llamarse co-eval) con la propagación de especies Homo fuera de África.

Evolución de la grieta

El análisis de la grieta informada por el geólogo alemán Sascha Brune y sus colegas en marzo de 2019 (Corti et al.2019) sugiere que, aunque la grieta comenzó como dos grietas desconectadas superpuestas (etíopes y kenianas), el desplazamiento lateral que se encuentra en la depresión de Turkana ha evolucionado. y continúa evolucionando en una sola grieta oblicua.

En marzo de 2018, se abrió una gran grieta de 50 pies de ancho y millas de largo en el área de Suswa, en el suroeste de Kenia. Los científicos creen que la causa no fue un cambio reciente repentino de las placas tectónicas, sino más bien la abrupta erosión a la superficie de una grieta subsuperficial de larga data que se desarrolló durante miles de años. Las lluvias torrenciales recientes causaron el colapso del suelo sobre la grieta, exponiéndolo a la superficie, más bien como un sumidero.

Fuentes Seleccionadas

  • Blinkhorn, J. y M. Grove. "La estructura de la Edad de Piedra Media de África Oriental". Revisiones de Ciencias Cuaternarias 195 (2018): 1-20. Impresión.
  • Chorowicz, Jean. "El sistema de grietas del este de África". Revista de Ciencias de la Tierra de África 43,1-3 (2005): 379-410. Impresión.
  • Corti, Giacomo y col. "Propagación abortada de la grieta etíope causada por la vinculación con la grieta de Kenia". Comunicaciones de la naturaleza 10.1 (2019): 1309. Imprimir.
  • Deino, Alan L. y col. "Cronología de la transición de Acheulean a la Edad de Piedra Media en África Oriental". Ciencia 360.6384 (2018): 95-98. Impresión.
  • Freilich, Xenia y col. "Filogeografía comparativa de anuros etíopes: impacto del Gran Valle del Rift y el cambio climático del Pleistoceno". BMC Evolutionary Biology 16.1 (2016): 206. Imprimir.
  • Frostick, L. "África: Valle del Rift". Enciclopedia de geología. Eds. Pollas, L. Robin M. e Ian R. Plimer. Oxford: Elsevier, 2005. 26-34. Impresión.
  • Sahnouni, Mohamed y col. "Artefactos de 1.9 millones y 2.4 millones de años y huesos cortados con herramientas de piedra de Ain Boucherit, Argelia". Ciencia 362.6420 (2018): 1297-301. Impresión.
  • Simon, Brendan y col. "Deformación y evolución sedimentaria de la grieta del lago Albert (Uganda, sistema de grietas del este de África)". Geología Marina y Petrolera 86 (2017): 17-37. Impresión.