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¿Pueden los animales sentir los desastres naturales?

¿Pueden los animales sentir los desastres naturales?

El 26 de diciembre de 2004, un terremoto en el suelo del Océano Índico fue responsable de un tsunami que se cobró la vida de miles de personas en Asia y África Oriental. En medio de toda la destrucción, los funcionarios de vida silvestre en el Parque Nacional Yala de Sri Lanka no han reportado muertes masivas de animales. El Parque Nacional Yala es una reserva de vida silvestre poblada por cientos de animales salvajes, incluidas varias especies de reptiles, anfibios y mamíferos. Entre los residentes más populares se encuentran las reservas de elefantes, leopardos y monos. Los investigadores creen que estos animales pudieron sentir el peligro mucho antes que los humanos.

¿Pueden los animales sentir los desastres naturales?

Elefante asiático en el Parque Nacional Yala, Sri Lanka. Imágenes SolStock / E + / Getty

Los animales tienen sentidos agudos que los ayudan a evitar a los depredadores o localizar presas. Se cree que estos sentidos también podrían ayudarlos a detectar desastres pendientes. Varios países han realizado investigaciones sobre la detección de terremotos por animales. Hay dos teorías sobre cómo los animales pueden detectar terremotos. Una teoría es que los animales perciben las vibraciones de la tierra. Otra es que pueden detectar cambios en el aire o gases liberados por la tierra. No ha habido evidencia concluyente sobre cómo los animales pueden sentir los terremotos. Algunos investigadores creen que los animales en el Parque Nacional Yala pudieron detectar el terremoto y trasladarse a un terreno más alto antes de que ocurriera el tsunami, causando olas masivas e inundaciones.

Otros investigadores son escépticos sobre el uso de animales como detectores de terremotos y desastres naturales. Citan la dificultad de desarrollar un estudio controlado que pueda conectar un comportamiento animal específico con un terremoto. El Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) declara oficialmente: "Los cambios en el comportamiento de los animales no se pueden usar para predecir terremotos. Aunque se han documentado casos de comportamiento animal inusual antes de los terremotos, una conexión reproducible entre un comportamiento específico y la ocurrencia de un el terremoto no se ha producido. Debido a sus sentidos finamente sintonizados, los animales a menudo pueden sentir el terremoto en sus primeras etapas antes que los humanos a su alrededor. Esto alimenta el mito de que el animal sabía que vendría el terremoto. Pero los animales también cambian su comportamiento para muchas razones, y dado que un terremoto puede sacudir a millones de personas, es probable que algunas de sus mascotas, por casualidad, actúen de manera extraña antes de un terremoto ".

Aunque los científicos no están de acuerdo con respecto a si el comportamiento animal puede usarse para predecir terremotos y desastres naturales, todos están de acuerdo en que es posible que los animales sientan cambios en el medio ambiente antes que los humanos. Investigadores de todo el mundo continúan estudiando el comportamiento animal y los terremotos. Se espera que estos estudios ayuden a ayudar a las predicciones de terremotos.

Comportamiento animal inusual

Sapos

En 2009, los sapos cerca de L'Aquila, Italia, abandonaron sus sitios de apareamiento antes de un terremoto. No regresaron hasta unos días después de la última de las réplicas. Los investigadores sugieren que los sapos pudieron haber detectado cambios en los campos eléctricos atmosféricos del planeta. Los cambios en la ionosfera ocurrieron antes del terremoto y se cree que están relacionados con la liberación de gas radón o las ondas de gravedad.

Pájaros y mamíferos

Al revisar la actividad de la cámara con sensor de movimiento, los científicos en el Parque Nacional Yanachaga, Perú notaron cambios de comportamiento en las aves y los mamíferos en el parque antes de un terremoto en 2011. Los animales mostraron una fuerte disminución de la actividad durante hasta tres semanas antes del terremoto. La falta de actividad fue aún más pronunciada en la semana anterior al evento. Los investigadores también notaron un cambio en la ionosfera de siete a ocho días antes del terremoto.

Monte Etna. Salvatore Catalano / FOAP / Getty Images

Cabras

En 2012, los investigadores que estudiaban el comportamiento de las cabras en el monte Etna en Sicilia notaron que las cabras se pusieron nerviosas y huyeron horas antes de una erupción volcánica. Los investigadores creen que las cabras podrían detectar señales de advertencia tempranas de la erupción, como temblores y la liberación de gases. También se observó que las cabras solo se escaparon antes de las erupciones violentas y no en respuesta a cada temblor de tierra. Los investigadores ahora están usando rastreadores GPS para monitorear los movimientos de animales en todo el mundo con la esperanza de poder predecir los desastres naturales de manera más confiable.

Predicciones de terremotos

Según el USGS, hay tres elementos para una predicción de terremoto exitosa.

  • Fecha y hora: Se debe indicar la fecha y hora específicas y no una declaración general, como un terremoto en algún momento de los próximos 30 días.
  • Ubicación: Se debe identificar el lugar del terremoto. No es aceptable declarar una región general, como a lo largo de la costa oeste de EE. UU.
  • Magnitud: Se debe especificar la magnitud del terremoto.

Fuentes

  • "¿Pueden los animales predecir los terremotos?" USGS, www.usgs.gov/faqs/can-animals-predict-earthquakes.
  • "¿Puedes predecir los terremotos?" USGS, www.usgs.gov/faqs/can-you-predict-earthquakes.
  • Grant, Rachel A., y col. "Cambios en la actividad animal antes de un gran terremoto (M = 7) en los Andes peruanos". Física y Química de la Tierra, Partes A / B / Cvol. 85-86, 2015, pp. 69-77., Doi: 10.1016 / j.pce.2015.02.012.
  • Povoledo, Elisabetta. "¿Pueden los animales predecir los terremotos? La granja italiana actúa como un laboratorio para descubrir". Los New York Times, The New York Times, 17 de junio de 2017, www.nytimes.com/2017/06/17/world/europe/italy-earthquakes-animals-predicting-natural-disasters.html.
  • Sociedad Zoológica de Londres. "Éxodo del terremoto de los sapos". Ciencia diaria, ScienceDaily, 1 de abril de 2010, www.sciencedaily.com/releases/2010/03/100330210949.htm.