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Zoología: la ciencia y el estudio de los animales

Zoología: la ciencia y el estudio de los animales

La zoología es el estudio de los animales, una disciplina compleja que se basa en un cuerpo diverso de observación científica y teoría. Se puede dividir en numerosas subdisciplinas: ornitología (el estudio de las aves), primatología (el estudio de los primates), ictiología (el estudio de los peces) y entomología (el estudio de los insectos), por nombrar algunos. En general, la zoología abarca un cuerpo de conocimiento fascinante e importante que nos permite comprender mejor a los animales, la vida silvestre, nuestro medio ambiente y a nosotros mismos.

Para embarcarnos en la tarea de definir la zoología, exploramos las siguientes tres preguntas:

  1. ¿Cómo estudiamos animales?
  2. ¿Cómo nombramos y clasificamos a los animales?
  3. ¿Cómo organizamos el conocimiento que adquirimos sobre los animales?

Cómo los animales son estudios

La zoología, como todas las áreas de la ciencia, está conformada por el método científico. El método científico, una serie de pasos que los científicos toman para adquirir, probar y caracterizar el mundo natural, es el proceso mediante el cual los zoólogos estudian los animales.

Cómo se clasifican los animales

La taxonomía, el estudio de la clasificación y la nomenclatura de los seres vivos, nos permite asignar nombres a los animales y agruparlos en categorías significativas. Los seres vivos se clasifican en una jerarquía de grupos, el nivel más alto es el reino, seguido del filo, clase, orden, familia, género y especie. Hay cinco reinos de seres vivos: plantas, animales, hongos, monera y protista. La zoología, el estudio de los animales, se enfoca en esos organismos en el reino animal.

Organizando nuestro conocimiento de los animales

La información zoológica se puede organizar en una jerarquía de temas que se centran en diferentes niveles de organización: el nivel molecular o celular, el nivel de organismo individual, el nivel de población, el nivel de especie, el nivel de comunidad, el nivel de ecosistema, etc. Cada nivel tiene como objetivo describir la vida animal desde una perspectiva diferente.