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10 datos sobre los cromosomas

10 datos sobre los cromosomas

Los cromosomas son componentes celulares que están compuestos de ADN y ubicados dentro del núcleo de nuestras células. El ADN de un cromosoma es tan largo que debe envolverse alrededor de proteínas llamadas histonas y enrollarse en bucles de cromatina para que puedan encajar dentro de nuestras células. El ADN que comprende los cromosomas consta de miles de genes que determinan todo sobre un individuo. Esto incluye la determinación del sexo y rasgos heredados como el color de los ojos, hoyuelos y pecas. Descubre diez datos interesantes sobre los cromosomas.

1) Las bacterias tienen cromosomas circulares

A diferencia de las cadenas lineales de cromosomas en forma de hilo que se encuentran en las células eucariotas, los cromosomas en las células procariotas, como las bacterias, generalmente consisten en un solo cromosoma circular. Como las células procariotas no tienen núcleo, este cromosoma circular se encuentra en el citoplasma celular.

2) Los números de cromosomas varían entre los organismos

Los organismos tienen un número establecido de cromosomas por célula. Ese número varía entre las diferentes especies y es, en promedio, entre 10 y 50 cromosomas totales por célula. Las células humanas diploides tienen un total de 46 cromosomas (44 autosomas, 2 cromosomas sexuales). Un gato tiene 38, lirio 24, gorila 48, guepardo 38, estrella de mar 36, cangrejo real 208, camarones 254, mosquito 6, pavo 82, rana 26 y E. coli bacteria 1. En las orquídeas, los números de cromosomas varían de 10 a 250 entre especies. El helecho de lengua sumadora (Ophioglossum reticulatum) tiene la mayor cantidad de cromosomas totales con 1.260.

3) Los cromosomas determinan si usted es hombre o mujer

Los gametos masculinos o las células de esperma en humanos y otros mamíferos contienen uno de los dos tipos de cromosomas sexuales: X o Y. Sin embargo, los gametos u óvulos femeninos contienen solo el cromosoma sexual X, por lo que si una célula de esperma que contiene un cromosoma X fertiliza, el resultado es el cigoto será XX, o femenino. Alternativamente, si la célula de esperma contiene un cromosoma Y, entonces el cigoto resultante será XY o masculino.

4) Los cromosomas X son más grandes que los cromosomas Y

Los cromosomas Y son aproximadamente un tercio del tamaño de los cromosomas X. El cromosoma X representa aproximadamente el 5% del ADN total en las células, mientras que el cromosoma Y representa aproximadamente el 2% del ADN total de una célula.

5) No todos los organismos tienen cromosomas sexuales

¿Sabías que no todos los organismos tienen cromosomas sexuales? Los organismos como las avispas, las abejas y las hormigas no tienen cromosomas sexuales. Por lo tanto, el sexo está determinado por la fertilización. Si un huevo se fertiliza, se convertirá en un macho. Los huevos no fertilizados se convierten en hembras. Este tipo de reproducción asexual es una forma de partenogénesis.

6) Los cromosomas humanos contienen ADN viral

¿Sabías que alrededor del 8% de tu ADN proviene de un virus? Según los investigadores, este porcentaje de ADN se deriva de los virus conocidos como virus Borna. Estos virus infectan las neuronas de los humanos, las aves y otros mamíferos, lo que lleva a la infección del cerebro. La reproducción del virus Borna ocurre en el núcleo de las células infectadas.

Los genes virales que se replican en las células infectadas pueden integrarse en los cromosomas de las células sexuales. Cuando esto ocurre, el ADN viral se transmite de padres a hijos. Se cree que el virus Borna podría ser responsable de ciertas enfermedades psiquiátricas y neurológicas en humanos.

7) Los telómeros cromosómicos están relacionados con el envejecimiento y el cáncer

Los telómeros son áreas de ADN ubicadas en los extremos de los cromosomas. Son tapas protectoras que estabilizan el ADN durante la replicación celular. Con el tiempo, los telómeros se desgastan y se acortan. Cuando se vuelven demasiado cortas, la célula ya no puede dividirse. El acortamiento de los telómeros está relacionado con el proceso de envejecimiento, ya que puede desencadenar la apoptosis o la muerte celular programada. El acortamiento de los telómeros también se asocia con el desarrollo de células cancerosas.

8) Las células no reparan el daño cromosómico durante la mitosis

Las células cierran los procesos de reparación del ADN durante la división celular. Esto se debe a que una célula en división no reconoce la diferencia entre los soportes de ADN dañados y los telómeros. La reparación del ADN durante la mitosis podría causar la fusión de los telómeros, lo que puede provocar la muerte celular o anomalías cromosómicas.

9) Los hombres han aumentado la actividad del cromosoma X

Debido a que los hombres tienen un solo cromosoma X, a veces es necesario que las células aumenten la actividad génica en el cromosoma X. El complejo de proteínas MSL ayuda a regular o aumentar la expresión génica en el cromosoma X al ayudar a la enzima ARN polimerasa II a transcribir el ADN y expresar más de los genes del cromosoma X. Con la ayuda del complejo MSL, la ARN polimerasa II puede viajar más a lo largo de la cadena de ADN durante la transcripción, lo que hace que se expresen más genes.

10) Hay dos tipos principales de mutaciones cromosómicas

Las mutaciones cromosómicas a veces ocurren y se pueden clasificar en dos tipos principales: mutaciones que causan cambios estructurales y mutaciones que causan cambios en los números de cromosomas. La ruptura y las duplicaciones de los cromosomas pueden causar varios tipos de cambios estructurales en los cromosomas, incluidas las deleciones de genes (pérdida de genes), las duplicaciones de genes (genes adicionales) e inversiones de genes (el segmento cromosómico roto se invierte y se inserta nuevamente en el cromosoma). Las mutaciones también pueden causar que un individuo tenga un número anormal de cromosomas. Este tipo de mutación ocurre durante la meiosis y hace que las células tengan demasiados o no suficientes cromosomas. El síndrome de Down o la trisomía 21 resulta de la presencia de un cromosoma adicional en el cromosoma autosómico 21.

Fuentes:

  • "Cromosoma." UXL Enciclopedia de la ciencia. 2002. Encyclopedia.com. 16 de diciembre de 2015.
  • "Números de cromosomas para organismos vivos". Alchemipedia. Consultado el 16 de diciembre de 2015.
  • Referencia de Genética del "cromosoma X". Revisado en enero de 2012.
  • Referencia del hogar de la genética "cromosoma Y". Revisado en enero de 2010.