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Ámbar báltico

Ámbar báltico

El ámbar báltico es el nombre dado a un tipo específico de resina fosilizada natural que fue el foco del comercio internacional de larga distancia en toda Europa y Asia desde hace al menos 5,000 años: fue recolectado y utilizado por humanos primero en el período Paleolítico Superior, tal vez como hace mucho como 20,000 años.

¿Qué es el ámbar báltico?

El ámbar antiguo liso es cualquier resina natural que salió de un árbol y finalmente se fosilizó en cualquier momento desde los últimos tiempos hasta el período carbonífero de hace unos 300 millones de años. El ámbar es generalmente amarillo o amarillo-marrón y translúcido, y es bonito cuando se pule. En su forma fresca, se sabe que la resina recolecta insectos u hojas en sus garras pegajosas, conservándolas en un esplendor visual perfecto durante miles de años: los insectos más antiguos conservados en ámbar hasta ahora son especímenes de 230,000 millones de años del Triásico Tardío. . Las resinas rezuman de ciertos tipos de pinos y otros árboles (algunas coníferas y angiospermas), en casi todas partes del hemisferio norte de nuestro planeta.

El ámbar báltico (conocido como succinita) es un subconjunto específico de ámbar que se encuentra solo en el norte de Europa: representa aproximadamente el 80% del ámbar conocido en el mundo. Hace entre 35 y 50 millones de años, la savia brotaba de un bosque de coníferas (probablemente alerce falso o kauri) en la región ahora cubierta por el mar Báltico, y finalmente se endureció en grumos claros. Empujados alrededor del norte de Europa por glaciares y canales fluviales, todavía se pueden encontrar trozos de ámbar báltico genuino en las costas orientales de Inglaterra y Holanda, en Polonia, Escandinavia y el norte de Alemania y gran parte del oeste de Rusia y los estados bálticos.

El ámbar báltico no es necesariamente preferible a ningún otro tipo de ámbar; de hecho, el investigador y químico orgánico ámbar Curt W. Beck comenta que es visualmente indistinguible de las variedades locales que se encuentran en otros lugares. El ámbar báltico simplemente está disponible en grandes cantidades en el norte de Europa, y puede haber sido una cuestión de oferta y demanda que alimentó el comercio generalizado.

La atracción

Los arqueólogos están interesados ​​en identificar el ámbar báltico en lugar del ámbar disponible localmente porque su presencia fuera de su distribución conocida es una indicación del comercio a larga distancia. El ámbar báltico se puede identificar por la presencia de ácido succínico, el verdadero tiene entre 2-8% de ácido succínico en peso. Desafortunadamente, las pruebas químicas para el ácido succínico son caras y dañan o destruyen las muestras. En la década de 1960, Beck comenzó a usar la espectroscopía infrarroja para identificar con éxito el ámbar báltico, y debido a que solo requiere un tamaño de muestra de aproximadamente dos miligramos, el método de Beck es una solución mucho menos ruinosa.

El ámbar y el ámbar báltico se usaron en Europa a principios del Paleolítico superior, aunque no se ha descubierto evidencia de un comercio generalizado que se descubrió hace mucho tiempo. El ámbar se recuperó del período Gravettiano La Garma. Un sitio de cueva en la región cántabra de España, pero el ámbar es de origen local más que báltico.

Las culturas que se sabe que han comercializado activamente en ámbar incluyen Unetice, Otomani, Wessex, Glofo Amphora y, por supuesto, los romanos. Se han encontrado grandes depósitos de artefactos neolíticos hechos de ámbar (cuentas, botones, colgantes, anillos y figuras de placas) en los sitios de Juodkrante y Palanga en Lituania, ambos datados entre 2500 y 1800 a. C., y ambos están cerca de minas de ámbar báltico . El mayor depósito de ámbar báltico está cerca de la ciudad de Kaliningrado, donde se cree que se puede encontrar el 90% del ámbar báltico del mundo. Se conocen tesoros históricos y prehistóricos de ámbar crudo y trabajado de Biskupin y Micenas y en toda Escandinavia.

El camino de ámbar romano

Comenzando al menos desde el final de la Tercera Guerra Púnica, el Imperio Romano controlaba todas las rutas comerciales de ámbar conocidas a través del Mediterráneo. Las rutas se conocieron como el "camino ámbar", que cruzó Europa desde Prusia hasta el Adriático en el siglo I d. C.

La evidencia documental indica que el énfasis principal del comercio de ámbar de la era romana fue el Báltico; pero Dietz et al. han informado que las excavaciones en Numantia, un sitio romano en Soria, España, recuperaron Sieburgita, un tipo de ámbar de clase III muy raro, conocido solo en dos sitios en Alemania.

La sala de ámbar

Pero el uso más llamativo del ámbar báltico tiene que ser la Sala Amber, una habitación de 11 pies cuadrados construida a principios del siglo XVIII en Prusia y presentada al zar ruso Pedro el Grande en 1717. Catalina la Grande trasladó la habitación a su palacio de verano. en Tsarskoye Selo y lo embelleció alrededor de 1770.

La Sala de Ámbar fue saqueada por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial y, aunque algunas piezas han aparecido en el mercado negro, lo que debe haber sido toneladas de ámbar original han desaparecido por completo y probablemente fueron destruidos. En 2000, los funcionarios de aduanas de Kaliningrado donaron 2.5 toneladas de ámbar recién extraído para la restauración de la Sala de Ámbar, que es lo que se ilustra en la fotografía de esta página.

Ámbar y ADN

A pesar de las primeras nociones de ámbar que preserva el ADN antiguo (ADNc) en los insectos capturados (y que conduce a películas populares como elParque jurásico trilogía), no es probable. Los estudios más recientes sugieren que, aunque posiblemente exista ADN existente en muestras de ámbar de menos de 100,000 años, el proceso actual utilizado para recuperarlo destruye la muestra y puede o no recuperar un ADN. El ámbar báltico, sin duda, es demasiado viejo para hacer esto posible.

Fuentes

Esta entrada en el glosario es parte de la Guía About.com de materias primas, características de civilizaciones antiguas y parte del Diccionario de Arqueología.

Los mitos antiguos sobre el ámbar incluyen el faetón griego y las lágrimas de sus hermanas derramadas cuando murió.

Volumen 16, número 3 de laRevista de estudios bálticos se subtituló Estudios en el Báltico, y vale la pena verlo si está investigando sobre el tema. NOVA tiene una buena página en ámbar llamada Jewel of the Earth.

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