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La biblia y la arqueología

La biblia y la arqueología

Un importante paso adelante en la investigación arqueológica científica, y una consecuencia del siglo XIX de la Ilustración del siglo anterior fue la búsqueda de la "verdad" de los eventos escritos en los antiguos relatos históricos del pasado.

La verdad principal de la Biblia, la Torá, el Corán y los textos sagrados budistas, entre muchos otros, no es (por supuesto) científica sino una verdad de fe y religión. Las raíces del estudio científico de la arqueología están profundamente plantadas en el establecimiento de los límites de esa verdad.

¿Es la Biblia un hecho o una ficción?

Esta es una de las preguntas más comunes que me hacen como arqueólogo y es una de las cuales todavía tengo que encontrar una buena respuesta. Y, sin embargo, la pregunta está en el corazón absoluto de la arqueología, central para el crecimiento y desarrollo de la arqueología, y es la que causa más problemas a los arqueólogos que ninguna otra. Y, más concretamente, nos devuelve a la historia de la arqueología.

Muchos, si no la mayoría de los ciudadanos del mundo, sienten curiosidad por los textos antiguos. Después de todo, forman la base de toda la cultura humana, filosofía y religión. Como se discutió en las partes anteriores de esta serie, al final de la Ilustración, muchos arqueólogos comenzaron a buscar activamente las ciudades y culturas descritas en los textos e historias antiguas disponibles, como Homero y la Biblia, Gilgamesh, textos confucianos y el Manuscritos védicos. Schliemann buscó la Troya de Homero, Botta buscó a Nínive, Kathleen Kenyon buscó a Jericó, Li Chi buscó a An-Yang, Arthur Evans en Micenas, Koldewey en Babilonia y Woolley en Ur de los Caldeos. Todos estos eruditos y más buscaron eventos arqueológicos en los textos antiguos.

Textos antiguos y estudios arqueológicos

Pero el uso de textos antiguos como base para la investigación histórica estaba, y sigue estando, cargado de peligros en cualquier cultura: y no solo porque la "verdad" es difícil de analizar. Los gobiernos y los líderes religiosos tienen intereses creados al ver que los textos religiosos y los mitos nacionalistas permanecen sin cambios y sin respuesta, otros partidos podrían aprender a ver las ruinas antiguas como blasfemas.

Las mitologías nacionalistas exigen que haya un estado especial de gracia para una cultura particular, que los textos antiguos reciban sabiduría, que su país y sus personas específicos sean el centro del mundo creativo.

Sin inundaciones en todo el planeta

Cuando las primeras investigaciones geológicas demostraron sin lugar a dudas que no hubo una inundación en todo el planeta como se describe en el Antiguo Testamento de la Biblia, hubo un gran grito de indignación. Los primeros arqueólogos lucharon y perdieron batallas de este tipo una y otra vez. Los resultados de las excavaciones de David Randal-McIver en el Gran Zimbabwe, un importante sitio comercial en el sureste de África, fueron suprimidos por los gobiernos coloniales locales que querían creer que el sitio era fenicio en derivación y no africano.

Los hermosos montículos de efigie encontrados en América del Norte por los colonos euroamericanos se atribuyeron erróneamente a los "constructores de montículos" o a una tribu perdida de Israel. El hecho del asunto es que los textos antiguos son versiones de la cultura antigua que pueden reflejarse en parte en el registro arqueológico y en parte no serán ficción ni hechos, sino cultura.

Mejores preguntas

Entonces, no preguntemos si la Biblia es verdadera o falsa. En cambio, hagamos una serie de preguntas diferentes:

  1. ¿Existieron los lugares y culturas que se mencionan en la Biblia y en los otros textos antiguos? Sí, en muchos casos, lo hicieron. Los arqueólogos han encontrado evidencia de muchos de los lugares y culturas mencionados en los textos antiguos.
  2. ¿Ocurrieron los eventos que se describen en estos textos? Algunos de ellos lo hicieron; Se puede encontrar evidencia arqueológica en forma de evidencia física o documentos de respaldo de otras fuentes para algunas de las batallas, las luchas políticas y la construcción y el colapso de las ciudades.
  3. ¿Ocurrieron las cosas místicas que se describen en los textos? No es mi área de especialización, pero si tuviera que adivinar, si ocurrieran milagros, no dejarían evidencia arqueológica.
  4. Dado que los lugares y las culturas y algunos de los eventos que se describen en estos textos sucedieron, ¿no deberíamos asumir que también ocurrieron las partes misteriosas? No. No más que desde que Atlanta se quemó, Scarlett O'Hara realmente fue abandonada por Rhett Butler.

Hay tantos textos e historias antiguas sobre cómo comenzó el mundo y muchos están en desacuerdo entre sí. Desde un punto de vista humano global, ¿por qué un texto antiguo debería ser más aceptado que otro? Los misterios de la Biblia y otros textos antiguos son solo eso: misterios. No está, y nunca ha estado, dentro del ámbito arqueológico probar o refutar su realidad. Esa es una cuestión de fe, no de ciencia.