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Cinco hechos para saber sobre el gas natural comprimido

Cinco hechos para saber sobre el gas natural comprimido

El uso de gas natural comprimido, o GNC, como combustible alternativo para vehículos está creciendo en importancia con muchas flotas de propiedad de la ciudad que se convierten en combustible. Aunque no es renovable, el GNC todavía tiene algunas ventajas sobre otros combustibles fósiles como el petróleo. Aquí hay cinco conclusiones rápidas para ayudarlo a comprender el uso del GNC como combustible para el transporte.

La seguridad del gas natural comprimido

Una de las primeras preguntas planteadas sobre el uso de GNC en los vehículos es la seguridad. Tal vez se deba a su carácter sigiloso como un gas inodoro e incoloro, pero el gas natural tiende a generar temor en las personas por las preocupaciones de explosión o catástrofes relacionadas. Sin embargo, el gas natural comprimido ha crecido en popularidad porque es visto, por aquellos que realmente conocen los hechos, como una opción segura de combustible. De hecho, no es demasiado difícil ver por qué el GNC en realidad se considera más seguro que la gasolina. El gas natural es más liviano que el aire, por lo que un derrame no se acumulará como la gasolina ni se hundirá cerca del suelo como el propano. En cambio, el GNC se eleva en el aire y luego se disipa en la atmósfera. Además, el GNC tiene una temperatura de ignición más alta. En otras palabras, es más difícil de encender. Finalmente, los sistemas de almacenamiento de GNC son mucho más fuertes que el tanque de gasolina típico que se encuentra en un automóvil o camión.

De dónde viene el GNC

Entonces, ¿de dónde viene el GNC? La respuesta se encuentra muy por debajo de tus pies porque el gas natural es un compuesto orgánico, depositado en las profundidades de la tierra. Aunque se considera un combustible alternativo, a diferencia de muchos de sus homólogos, el gas natural es un combustible fósil y es principalmente metano compuesto de hidrógeno y carbono. Se estima que hay suficientes depósitos alcanzables de gas natural debajo de la superficie de la Tierra para durar mucho después de que se hayan agotado las reservas de petróleo, aunque el suministro no es infinito en ningún caso. Además, existe una controversia sobre el impacto ambiental del fracking, el método utilizado para llegar a los depósitos de gas natural que se encuentran más profundamente debajo de la superficie de la Tierra.

Uso de gas natural para vehículos

El proceso de permitir que un vehículo use gas natural comienza con la compresión y entrada del gas natural al vehículo a través del dispensador de gas natural u otros medios de llenado. A partir de ahí, va directamente a los cilindros de alta presión ubicados en algún lugar del vehículo. Cuando el automóvil se acelera, el GNC abandona este cilindro de almacenamiento a bordo, pasa a lo largo de la línea de combustible y luego ingresa al compartimiento del motor donde ingresa al regulador, lo que reduce la presión de hasta 3.600 psi a la presión atmosférica. Una válvula solenoide de gas natural permite que el gas natural pase del regulador al mezclador de gas o a los inyectores de combustible. Mezclado con aire, el gas natural fluye a través del carburador o el sistema de inyección de combustible y desde allí, ingresa a las cámaras de combustión del motor.

Vehículos de gas natural comprimido

Aunque más de 25 fabricantes de automóviles producen casi 100 modelos de vehículos y motores de gas natural para el mercado estadounidense, Honda fabrica el único vehículo de GNC disponible para uso personal del consumidor. El mercado de GNC en los EE. UU. Ha sido principalmente para autobuses de tránsito, donde actualmente se usan más de 10,000 en el país. Se estima que aproximadamente uno de cada cinco autobuses actualmente en orden son vehículos de GNC. Pero los números en otras partes del mundo son muy altos con un estimado de 7.5 millones de vehículos de gas natural en las calles a nivel mundial. Eso es el doble de lo que había en 2003. Se pronostica que para 2020, más de 65 millones de NGV estarán en uso en todo el mundo.

El GNC es rentable

El GNC también es económicamente atractivo. El Departamento de Energía de EE. UU. Informó que el precio promedio nacional de un galón de gas equivalente de GNC fue tan bajo como $ 2.04 por galón en los últimos años. Los precios son aún más bajos en algunas áreas del país. Los gobiernos locales y estatales informaron que sus facturas de combustible se redujeron a la mitad al aumentar el uso de vehículos de gas natural.

Ver el vídeo: Cómo funciona un coche de gas natural comprimido (Octubre 2020).