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La masacre de Nanking, 1937

La masacre de Nanking, 1937

A fines de diciembre de 1937 y principios de enero de 1938, el Ejército Imperial Japonés perpetró uno de los crímenes de guerra más horribles de la era de la Segunda Guerra Mundial. En lo que se conoce como la masacre de Nanking o la violación de Nanking, los soldados japoneses violaron sistemáticamente a miles de mujeres y niñas chinas de todas las edades, incluso bebés. También asesinaron a cientos de miles de civiles y prisioneros de guerra en lo que entonces era la capital china de Nanking (ahora llamada Nanjing).

Estas atrocidades continúan coloreando las relaciones chino-japonesas hasta el día de hoy. De hecho, algunos funcionarios públicos japoneses han negado que la Masacre de Nanking haya sucedido alguna vez, o minimizan significativamente su alcance y gravedad. Los libros de texto de historia en Japón mencionan el incidente solo en una sola nota al pie, si es que lo hacen. Sin embargo, es crucial que las naciones de Asia Oriental enfrenten y superen los horribles eventos de mediados del siglo XX si van a enfrentar juntos los desafíos del siglo XXI. Entonces, ¿qué pasó realmente con la gente de Nanking en 1937-38?

El ejército imperial de Japón invadió China devastada por la guerra civil en julio de 1937 desde Manchuria al norte. Condujo hacia el sur, tomando rápidamente la ciudad capital china de Beijing. En respuesta, el Partido Nacionalista chino trasladó la capital a la ciudad de Nanking, a unos 1.000 km (621 millas) al sur.

El Ejército Nacionalista Chino o Kuomintang (KMT) perdió la ciudad clave de Shanghai ante el avance de los japoneses en noviembre de 1937. El líder del KMT, Chiang Kai-shek, se dio cuenta de que la nueva capital china de Nanking, a solo 305 km (190 millas) por el río Yangtze de Shanghai, no pudo aguantar mucho más. En lugar de desperdiciar a sus soldados en un intento inútil de retener a Nanking, Chiang decidió retirar la mayoría de ellos tierra adentro unos 500 kilómetros (310 millas) al oeste de Wuhan, donde las escarpadas montañas interiores ofrecían una posición más defendible. El general del KMT Tang Shengzhi se quedó para defender la ciudad, con una fuerza no entrenada de 100,000 combatientes mal armados.

Las fuerzas japonesas que se acercaban estaban bajo el mando temporal del príncipe Yasuhiko Asaka, un militarista de derecha y tío por matrimonio del emperador Hirohito. Estaba sustituyendo al anciano general Iwane Matsui, que estaba enfermo. A principios de diciembre, los comandantes de división informaron al Príncipe Asaka que los japoneses habían cercado a casi 300,000 soldados chinos alrededor de Nanking y dentro de la ciudad. Le dijeron que los chinos estaban dispuestos a negociar una rendición; El príncipe Asaka respondió con una orden de "matar a todos los cautivos". Muchos eruditos ven esta orden como una invitación a los soldados japoneses para que se enfurezcan en Nanking.

El 10 de diciembre, los japoneses lanzaron un ataque de cinco puntas contra Nanking. Para el 12 de diciembre, el asediado comandante chino, general Tang, ordenó retirarse de la ciudad. Muchos de los reclutas chinos no entrenados rompieron filas y corrieron, y los soldados japoneses los persiguieron y capturaron o masacraron. Ser capturado no fue una protección porque el gobierno japonés había declarado que las leyes internacionales sobre el tratamiento de los prisioneros de guerra no se aplicaban a los chinos. Se estima que 60,000 combatientes chinos que se rindieron fueron masacrados por los japoneses. El 18 de diciembre, por ejemplo, miles de jóvenes chinos tenían las manos atadas detrás de ellos, luego fueron atados en largas filas y marcharon hacia el río Yangtze. Allí, los japoneses abrieron fuego contra ellos en masa. Los gritos de los heridos continuaron durante horas, mientras los soldados japoneses avanzaban sin prisa por las líneas para poner bayonetas a los que aún estaban vivos y arrojar los cuerpos al río.

Los civiles chinos también enfrentaron horribles muertes mientras los japoneses ocupaban la ciudad. Algunos fueron explotados con minas, cortados por cientos con ametralladoras, o rociados con gasolina y prendieron fuego. F. Tillman Durdin, reportero de la New York Times quien presenció la masacre, informó: "Al hacerse cargo de Nanking, los japoneses cometieron matanzas, saqueos y rapiña que superaron en barbaridad cualquier atrocidad cometida hasta ese momento en el curso de las hostilidades sino-japonesas ... Desvalidas tropas chinas, desarmadas en su mayor parte y listos para rendirse, fueron detenidos y ejecutados sistemáticamente ... Los japoneses también dispararon contra civiles de ambos sexos y de todas las edades ". Cuerpos apilados en calles y callejones, demasiados para contarlos con precisión.

Quizás igualmente horrible, los soldados japoneses se abrieron paso por barrios enteros violando sistemáticamente a todas las mujeres que encontraron. A las niñas pequeñas se les abrieron los genitales con espadas para facilitar su violación. Las mujeres mayores fueron violadas en grupo y luego asesinadas. Las mujeres jóvenes pueden ser violadas y luego llevadas a los campos de soldados por semanas de más abusos. Algunos soldados sádicos obligaron a los monjes y monjas budistas célibes a realizar actos sexuales para su diversión, o forzaron a miembros de la familia a actos incestuosos. Al menos 20,000 mujeres fueron violadas, según la mayoría de las estimaciones.

Entre el 13 de diciembre, cuando Nanking cayó ante los japoneses, y finales de febrero de 1938, la orgía de violencia del ejército imperial japonés se cobró la vida de aproximadamente 200,000 a 300,000 civiles y prisioneros de guerra chinos. La masacre de Nanking se erige como una de las peores atrocidades del sangriento siglo XX.

El general Iwane Matsui, que se había recuperado de su enfermedad para cuando cayó Nanking, emitió varias órdenes entre el 20 de diciembre de 1937 y febrero de 1938 exigiendo que sus soldados y oficiales "se comportaran correctamente". Sin embargo, no pudo controlarlos. El 7 de febrero de 1938, se puso de pie con lágrimas en los ojos y reprendió a sus oficiales subordinados por la masacre, que creía que había hecho un daño irreparable a la reputación del Ejército Imperial. Él y el príncipe Asaka fueron llamados a Japón más tarde en 1938; Matsui se retiró, mientras que el Príncipe Asaka siguió siendo miembro del Consejo de Guerra del Emperador.

En 1948, el general Matsui fue declarado culpable de crímenes de guerra por el Tribunal de Crímenes de Guerra de Tokio y fue ahorcado a la edad de 70 años. El príncipe Asaka escapó del castigo porque las autoridades estadounidenses decidieron eximir a los miembros de la familia imperial. Otros seis oficiales y el ex ministro de Relaciones Exteriores de Japón, Koki Hirota, también fueron colgados por sus papeles en la masacre de Nanking, y dieciocho más fueron condenados pero recibieron sentencias más leves.