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Biografía de William Travis, héroe de la revolución de Texas

Biografía de William Travis, héroe de la revolución de Texas

William Barret Travis (1 de agosto de 1809 -6 de marzo de 1836) fue un maestro, abogado y soldado estadounidense. Estaba al mando de las fuerzas texanas en la Batalla del Álamo, donde fue asesinado junto con todos sus hombres. Según la leyenda, dibujó una línea en la arena y desafió a los defensores del Álamo a cruzarla como una señal de su promesa de luchar hasta la muerte. Hoy, Travis es considerado un gran héroe en Texas.

Datos rápidos: William Travis

  • Conocido por: Travis se convirtió en un héroe de Texas por su papel en la defensa del Álamo.
  • También conocido como: Dólar
  • Nacido: 1 de agosto de 1809 en el condado de Saluda, Carolina del Sur
  • Murió: 6 de marzo de 1836 en San Antonio, Texas

Vida temprana

Travis nació el 1 de agosto de 1809 en Carolina del Sur y creció en Alabama. A los 19 años, mientras trabajaba como maestra de escuela en Alabama, se casó con una de sus estudiantes, Rosanna Cato, de 16 años. Más tarde, Travis se formó y trabajó como abogado y publicó un periódico de corta duración. Ninguna profesión le hizo ganar mucho dinero, y en 1831 huyó hacia el oeste, manteniéndose un paso por delante de sus acreedores. Dejó a Rosanna y a su pequeño hijo atrás. Para entonces, el matrimonio se había agriado, y ni Travis ni su esposa estaban molestos por su partida. Él eligió ir a Texas para un nuevo comienzo; sus acreedores no pudieron perseguirlo a México.

Disturbios de Anáhuac

Travis encontró mucho trabajo en la ciudad de Anáhuac defendiendo a los esclavistas y a aquellos que buscaban recuperar esclavos fugitivos. Este era un punto difícil en ese momento en Texas, ya que la esclavitud era ilegal en México, pero muchos de los colonos de Texas la practicaban de todos modos. Travis pronto se encontró con Juan Bradburn, un oficial militar mexicano nacido en Estados Unidos. Después de que Travis fue encarcelado, la gente local tomó las armas y exigió su liberación.

En junio de 1832, hubo un tenso enfrentamiento entre los tejanos enojados y el ejército mexicano. Finalmente se volvió violento y varios hombres fueron asesinados. La lucha llegó a su fin cuando llegó un funcionario mexicano de alto rango para calmar la situación. Travis fue liberado, y pronto descubrió que era un héroe entre los tejanos que querían separarse de México.

Regreso a Anáhuac

En 1835, Travis nuevamente estuvo involucrado en problemas en Anáhuac. En junio, un hombre llamado Andrew Briscoe fue encarcelado por discutir sobre nuevos impuestos. Enfurecido, Travis reunió a una pandilla de hombres y cabalgaron hasta Anáhuac, sostenidos por un bote con un cañón solitario. Ordenó la salida de los soldados mexicanos. Sin conocer la fuerza de los tejanos rebeldes, aceptaron. Briscoe fue liberado y la estatura de Travis creció enormemente con aquellos tejanos que favorecían la independencia. Su fama aumentó aún más cuando se reveló que las autoridades mexicanas habían emitido una orden de arresto.

Llegada al Alamo.

Travis se perdió la batalla de Gonzales y el asedio de San Antonio, pero todavía era un rebelde dedicado y ansioso por luchar por Texas. Después del asedio de San Antonio, Travis, para entonces un oficial de la milicia con el rango de teniente coronel, recibió la orden de recoger hasta 100 hombres y reforzar a San Antonio, que en ese momento estaba siendo fortificado por Jim Bowie y otros tejanos. La defensa de San Antonio se centró en el Álamo, una antigua iglesia misionera en el centro de la ciudad. Travis logró reunir a unos 40 hombres, pagándolos de su propio bolsillo, y llegó al Álamo el 3 de febrero de 1836.

Discordia en el Alamo

Por rango, Travis era técnicamente el segundo al mando en el Alamo. El primer comandante allí fue James Neill, que había luchado valientemente en el asedio de San Antonio y que había reforzado vigorosamente el Alamo en los meses intermedios. Sin embargo, aproximadamente la mitad de los hombres allí eran voluntarios y, por lo tanto, no respondieron a nadie. Estos hombres solían escuchar solo a James Bowie, quien generalmente se refería a Neill pero no escuchaba a Travis. Cuando Neill se fue en febrero para atender asuntos familiares, las diferencias entre los dos hombres causaron una grave grieta entre los defensores. Finalmente, dos cosas unirían a Travis y Bowie (y los hombres que comandaban): la llegada de la celebridad diplomática Davy Crockett y el avance del ejército mexicano, comandado por el general Antonio López de Santa Anna.

Envío de refuerzos

El ejército de Santa Anna llegó a San Antonio a fines de febrero de 1836 y Travis se ocupó enviando despachos a cualquiera que pudiera ayudarlo. Los refuerzos más probables fueron los hombres que estaban al servicio de James Fannin en Goliad, pero las repetidas súplicas a Fannin no dieron resultados. Fannin salió con una columna de alivio, pero se volvió debido a dificultades logísticas (y, sospecha, la sospecha de que los hombres en el Álamo estaban condenados). Travis le escribió a Sam Houston, pero Houston estaba teniendo problemas para controlar a su ejército y no estaba en posición de enviar ayuda. Travis escribió a los líderes políticos, que estaban planeando otra convención, pero se movieron demasiado lentamente para hacer bien a Travis. Estaba por su cuenta.

Muerte

Según la tradición popular, en algún momento del 4 de marzo, Travis convocó a los defensores del Álamo para una reunión. Dibujó una línea en la arena con su espada y desafió a los que se quedarían y lucharían para cruzarla. Solo un hombre se negó (según los informes, un Jim Bowie enfermo pidió que lo llevaran). Hay poca evidencia histórica para apoyar esta historia. Aún así, Travis y todos los demás sabían las probabilidades y decidieron quedarse, ya sea que realmente dibujara una línea en la arena o no. El 6 de marzo, los mexicanos atacaron al amanecer. Travis, defendiendo el cuadrante norte, fue uno de los primeros en caer, derribado por un fusilero enemigo. El Alamo fue invadido en dos horas, y todos sus defensores fueron capturados o asesinados.

Legado

Si no fuera por su heroica defensa del Álamo y su muerte, Travis probablemente sería una nota histórica. Fue uno de los primeros hombres verdaderamente comprometidos con la separación de Texas de México, y sus acciones en Anáhuac son dignas de ser incluidas en una cronología precisa de los eventos que llevaron a la independencia de Texas. Aún así, no fue un gran líder militar o político. Era solo un hombre en el lugar equivocado en el momento equivocado (o el lugar correcto en el momento correcto, algunos dirían).

Sin embargo, Travis demostró ser un comandante capaz y un valiente soldado cuando contaba. Mantuvo a los defensores juntos frente a las abrumadoras probabilidades e hizo lo que pudo para defender al Álamo. En parte debido a su disciplina y trabajo duro, los mexicanos pagaron muy caro su victoria ese día de marzo. La mayoría de los historiadores calculan el número de víctimas en alrededor de 600 soldados mexicanos a unos 200 defensores texanos. Travis mostró verdaderas cualidades de liderazgo y podría haber llegado lejos en la política de Texas posterior a la independencia si hubiera sobrevivido.

La grandeza de Travis radica en el hecho de que obviamente sabía lo que iba a suceder, sin embargo, se quedó y mantuvo a sus hombres con él. Sus misivas finales muestran claramente su intención de quedarse y luchar, incluso sabiendo que probablemente perdería. También parecía entender que si los Alamo fueran aplastados, los hombres dentro se convertirían en mártires por la causa de la Independencia de Texas, que es precisamente lo que sucedió. Gritos de "¡Recuerda el Álamo!" resonó en todo Texas y los Estados Unidos, y los hombres tomaron las armas para vengarse de Travis y los otros defensores de Alamo asesinados.

Travis es considerado un gran héroe en Texas, y muchas cosas en Texas llevan su nombre, incluido el condado de Travis y la escuela secundaria William B. Travis. Su personaje aparece en libros y películas y todo lo demás relacionado con la Batalla del Álamo. Travis fue interpretado por Laurence Harvey en la película de 1960 "The Alamo", protagonizada por John Wayne como Davy Crockett.

Fuentes

  • Marcas, H.W. "Lone Star Nation: La historia épica de la batalla por la independencia de Texas."Nueva York: Anchor Books, 2004.
  • Thompson, Frank T. "El Álamo". University of North Texas Press, 2005.