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Vinland: la patria vikinga en América

Vinland: la patria vikinga en América

Vinland es lo que las sagas nórdicas medievales llamaron el asentamiento vikingo de una década en América del Norte, el primer intento europeo de establecer una base comercial en América del Norte. El reconocimiento de la realidad arqueológica de los desembarcos vikingos en Canadá es en gran parte responsable debido a los esfuerzos de dos arqueólogos fanáticos: Helge y Anne Stine Insgtad.

La búsqueda de Ingstad

En la década de 1960, los Ingstads usaron las Sagas Vinland de los siglos XII y XIII para buscar evidencia textual de los desembarcos vikingos en el continente de América del Norte y luego realizaron investigaciones arqueológicas a lo largo de la costa canadiense. Finalmente descubrieron el sitio arqueológico de l'Anse aux Meadows ("Jellyfish Cove" en francés), un asentamiento nórdico en la costa de Terranova.

Pero había un problema: si bien el sitio fue claramente construido por vikingos, algunos aspectos de la vecindad del sitio no coincidían con lo que describían las sagas.

Lugares vikingos en América del Norte

Se dan tres nombres de lugares en las sagas de Vinland para los sitios que los nórdicos habitaron en el continente de América del Norte:

  • Straumfjörðr (o Straumsfjörðr), "Fiordo de las Corrientes" en nórdico antiguo, mencionado en Eirik the Red's Saga como un campamento base del que partieron las expediciones en los veranos
  • Hóp, "Tidal Lagoon" o "Tidal Estuary Lagoon", mencionada en Eirik the Red's Saga como un campamento al sur de Straumfjörðr donde se recolectaban uvas y se cosechaba madera.
  • Leifsbuðir, "Campamento de Leif", mencionado en la Saga de Groenlandia), que tiene elementos de ambos sitios

Straumfjörðr era claramente el nombre del campo base vikingo: y no se puede argumentar que las ruinas arqueológicas de L'Anse aux Meadows representan una ocupación sustancial. Es posible, quizás probable, que Leifsbuðir también se refiera a L'Anse aux Meadows. Dado que L'Anse aux Meadows es el único sitio arqueológico nórdico descubierto en Canadá hasta la fecha, es un poco difícil estar seguro de su designación como Straumfjörðr: pero, los nórdicos solo estuvieron en el continente durante una década, y no lo es. parece probable que haya dos campamentos tan importantes.

Pero, ¿Hóp? No hay uvas en L'anse aux Meadows.

Buscar Vinland

Desde las excavaciones originales realizadas por los Ingstads, la arqueóloga e historiadora Birgitta Linderoth Wallace ha estado realizando investigaciones en l'Anse aux Meadows, parte del equipo de Parks Canada que estudia el sitio. Un aspecto que ha estado investigando ha sido el término "Vinland", que se utilizó en las crónicas nórdicas para describir la ubicación general del desembarco de Leif Eriksson.

Según las sagas de Vinland, que (como la mayoría de los relatos históricos) deben tomarse con un grano de sal, Leif Eriksson dirigió a un grupo de hombres nórdicos y algunas mujeres a aventurarse a salir de sus colonias establecidas en Groenlandia alrededor de 1000 EC. Los nórdicos dijeron que habían aterrizado en tres lugares separados: Helluland, Markland y Vinland. Helluland, piensan los estudiosos, probablemente era la isla Baffin; Markland (o Tree Land), probablemente la costa de Labrador, muy boscosa; y Vinland era casi con seguridad Terranova y apunta al sur.

El problema con la identificación de Vinland como Newfoundland es el nombre: Vinland significa Wineland en nórdico antiguo, y no hay uvas que crezcan hoy ni en ningún otro momento en Newfoundland. Los Ingstads, utilizando los informes del filólogo sueco Sven Söderberg, creían que la palabra "Vinland" en realidad no significaba "Wineland" sino que significaba "pastizal". La investigación de Wallace, respaldada por la mayoría de los filólogos que siguen a Söderberg, indica que la palabra probablemente significa, de hecho, Wineland.

St. Lawrence Seaway?

Wallace argumenta que Vinland significa "Wineland", porque Saint Lawrence Seaway podría incluirse en un nombre regional, donde de hecho hay abundantes uvas en el área. Además, cita a las generaciones de filólogos que han rechazado la traducción de "pastizales". Si hubiera sido "Pastureland", la palabra debería haber sido Vinjaland o Vinjarland, no Vinland. Además, los filólogos argumentan, ¿por qué nombrar un nuevo lugar "Pastureland"? Los nórdicos tenían muchos pastos en otros lugares, pero pocas fuentes de uvas realmente maravillosas. El vino, y no los pastos, tenía una enorme importancia en el viejo país, donde Leif tenía la plena intención de desarrollar redes comerciales.

El Golfo de San Lorenzo está a unas 700 millas náuticas de L'Anse aux Meadows o aproximadamente la mitad de la distancia de regreso a Groenlandia; Wallace cree que el Fiordo de las Corrientes podría haber sido la entrada norte de lo que Leif llamó Vinland y que Vinland incluía la Isla del Príncipe Eduardo, Nueva Escocia y Nuevo Brunswick, a casi 1,000 kilómetros (620 millas) al sur de L'Anse aux Meadows. Nuevo Brunswick tiene y tuvo abundantes cantidades de uva de ribera (Vitis riparia), la uva helada (Vitis labrusca) y la uva zorro (Vitis valpina) La evidencia de que la tripulación de Leif llegó a estos lugares incluye la presencia de conchas de butternut y un nudo de butternut entre el conjunto de L'Anse aux Meadows-butternut es otra especie de planta que no crece en Newfoundland pero que también se encuentra en New Brunswick.

Entonces, si Vinland era un gran lugar para las uvas, ¿por qué se fue Leif? Las sagas sugieren que los residentes hostiles de la región, llamados Skraelingar en las sagas, fueron un fuerte disuasivo para los colonos. Eso, y el hecho de que Vinland estaba tan lejos de las personas que habrían estado interesadas en las uvas y el vino que podrían haber producido, significó el fin de las exploraciones nórdicas en Terranova.

Fuentes

  • Amorosi, Thomas y col. "Atacando el paisaje: impacto humano en el Atlántico norte escandinavo". Ecologia humana 25,3 (1997): 491-518. Impresión.
  • Renouf, M. A. P., Michael A. Teal y Trevor Bell. "En el bosque: la ocupación del complejo de cabeza de vaca del sitio de Gould, Port Au Choix". Los paisajes culturales de Port Au Choix: precontacto cazadores-recolectores del noroeste de Terranova. Ed. Renouf, M. A. P. Boston, MA: Springer US, 2011. 251-69. Impresión.
  • Sutherland, Patricia D., Peter H. Thompson y Patricia A. Hunt. "Evidencia de metalurgia temprana en el Ártico de Canadá". Geoarqueologia 30,1 (2015): 74-78. Impresión.
  • Wallace, Birgitta. "L'anse Aux Meadows, la casa de Leif Eriksson en Vinland". Diario del Atlántico Norte 2.sp2 (2009): 114-25. Impresión.
  • Wallace, Birgitta Linderoth. "L'anse Aux Meadows y Vinland: un experimento abandonado". Contacto, continuidad y colapso: la colonización nórdica del Atlántico norte. Ed. Barrett, James H. vol. 5. Estudios en la Alta Edad Media. Turnhout, Bélgica: Brepols Publishers, 2003. 207-38. Impresión.