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Monte Albán - Capital de la civilización zapoteca

Monte Albán - Capital de la civilización zapoteca

Monte Albán es el nombre de las ruinas de una antigua capital, ubicada en un lugar extraño: en la cima y los hombros de una colina muy alta y empinada en el medio del valle semiárido de Oaxaca, en el estado mexicano de Oaxaca. Monte Albán, uno de los sitios arqueológicos mejor estudiados de América, fue la capital de la cultura zapoteca del 500 a.E.C. a 700 E.C., alcanzando una población máxima de más de 16,500 entre 300-500 E.C.

Los zapotecas eran granjeros de maíz e hicieron vasijas de cerámica distintivas; comerciaron con otras civilizaciones en Mesoamérica, incluyendo Teotihuacan y la cultura mixteca, y quizás la civilización maya del período clásico. Tenían un sistema de mercado para la distribución de bienes en las ciudades y, como muchas civilizaciones mesoamericanas, construyeron canchas para jugar juegos rituales con pelotas de goma.

Cronología

  • 900-1300 E.C. (Epiclásico / Posclásico Temprano, Monte Albán IV), Monte Albán se derrumba alrededor de 900 E.C., Valle de Oaxaca con un asentamiento más disperso
  • 500-900 E.C. (Clásico Tardío, Monte Albán IIIB), lento declive de Monte Albán, ya que esta y otras ciudades se establecen como ciudades-estado independientes, influjo de grupos mixtecos en el valle
  • 250-500 E.C. (período Clásico Temprano, Monte Albán IIIA), Edad de Oro de Monte Albán, arquitectura en la plaza principal formalizada; Barrio de Oaxaca establecido en Teotihuacan
  • 150 a.E.C.-250 d.C. (Formativo Terminal, Monte Albán II), disturbios en el valle, surgimiento del estado zapoteco con el centro en Monte Albán, ciudad cubierta por unas 416 hectáreas (1,027 acres), con una población de 14,500
  • 500-150 a.E.C. (Formativo tardío, Monte Albán I), el valle de Oaxaca integrado como una entidad política única, la ciudad aumentó a 442 ha (1,092 ac) y una población de 17,000, más allá de su capacidad para alimentarse
  • 500 a.E.C. (Formativo Medio), Monte Albán fundado por gobernantes primordiales de San José Mogote y otros en el valle de Etla, el sitio cubre aproximadamente 324 ha (800 ac), población de aproximadamente 5,000 personas

La primera ciudad asociada con la cultura zapoteca fue San José Mogoté, en el brazo de Etla del valle de Oaxaca y fundada alrededor de 1600-1400 a.E.C. La evidencia arqueológica sugiere que surgieron conflictos en San José Mogoté y otras comunidades en el valle de Etla, y que la ciudad fue abandonada alrededor de 500 a.C., al mismo tiempo que se fundó Monte Albán.

Fundación Monte Albán

Los zapotecas construyeron su nueva ciudad capital en un lugar extraño, probablemente en parte como un movimiento defensivo resultante de los disturbios en el valle. La ubicación en el valle de Oaxaca está en la cima de una montaña alta muy por encima y en medio de tres brazos poblados del valle. Monte Albán estaba lejos del agua más cercana, a 4 kilómetros (2.5 millas) de distancia y 400 metros (1.300 pies) de altura, así como cualquier campo agrícola que lo hubiera soportado. Lo más probable es que la población residencial de Monte Albán no estuviera permanentemente ubicada aquí.

Una ciudad ubicada tan lejos de la población principal a la que sirve se llama "capital desembarcada", y Monte Albán es una de las pocas capitales desembarcadas conocidas en el mundo antiguo. La razón por la cual los fundadores de San José trasladaron su ciudad a la cima de la colina puede haber incluido la defensa, pero quizás también un poco de relaciones públicas: sus estructuras se pueden ver en muchos lugares desde las armas del valle.

Levantarse y caer

La edad de oro de Monte Albán se corresponde con el período Clásico Maya, cuando la ciudad creció y mantuvo relaciones comerciales y políticas con muchos territorios regionales y costeros. Las relaciones comerciales expansionistas incluyeron a Teotihuacan, donde las personas nacidas en el valle de Oaxaca se establecieron en un vecindario, uno de varios barrios étnicos en esa ciudad. Se han observado influencias culturales zapotecas en los sitios del Clásico Temprano de Puebla al este de la Ciudad de México moderna y hasta el estado de la costa del golfo de Veracruz, aunque aún no se han identificado pruebas directas de las personas oaxaqueñas que viven en esos lugares.

La centralización del poder en Monte Albán disminuyó durante el período Clásico cuando llegó una afluencia de poblaciones mixtecas. Varios centros regionales como Lambityeco, Jalieza, Mitla y Dainzú-Macuilxóchitl surgieron para convertirse en ciudades-estado independientes en los períodos Clásico Tardío / Posclásico Temprano. Ninguno de estos coincidía con el tamaño de Monte Albán en su altura.

Arquitectura monumental en Monte Albán

El sitio de Monte Albán tiene varias características arquitectónicas existentes memorables, que incluyen pirámides, miles de terrazas agrícolas y largas escaleras de piedra profundas. También se pueden ver hoy en día Los Danzantes, más de 300 losas de piedra talladas entre 350-200 a.E.C., con figuras de tamaño real que parecen ser retratos de cautivos de guerra asesinados.

El edificio J, interpretado por algunos estudiosos como un observatorio astronómico, es una estructura muy extraña, sin ángulos rectos en el edificio exterior (su forma puede haber sido diseñada para representar una punta de flecha) y un laberinto de túneles estrechos en el interior.

Excavadoras y visitantes de Monte Albán

Las excavaciones en Monte Albán han sido realizadas por los arqueólogos mexicanos Jorge Acosta, Alfonso Caso e Ignacio Bernal, complementados con encuestas del Valle de Oaxaca por los arqueólogos estadounidenses Kent Flannery, Richard Blanton, Stephen Kowalewski, Gary Feinman, Laura Finsten y Linda Nicholas. Estudios recientes incluyen análisis bioarqueológicos de materiales esqueléticos, así como un énfasis en el colapso de Monte Albán y la reorganización del Clásico Tardío del Valle de Oaxaca en ciudades-estado independientes.

Hoy el sitio asombra a los visitantes, con su enorme plaza rectangular con plataformas piramidales en los lados este y oeste. Las enormes estructuras piramidales marcan los lados norte y sur de la plaza, y el misterioso Edificio J se encuentra cerca de su centro. Monte Albán fue incluido en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1987.

Fuentes:

Cucina A, Edgar H y Ragsdale C. 2017. Oaxaca y sus vecinos en tiempos prehispánicos: movimientos de población desde la perspectiva de los rasgos morfológicos dentales. Revista de Ciencia Arqueológica: Informes 13:751-758.

Faulseit RK. 2012. Colapso del estado y resistencia de los hogares en el Valle de Oaxaca, México. Antiguedad Latinoamericana 23(4):401-425.

Feinman G y Nicholas LM. 2015. Después de Monte Albán en los valles centrales de Oaxaca: una reevaluación. En: Faulseit RK, editor. Más allá del colapso: Perspectivas arqueológicas sobre resiliencia, revitalización y transformación en sociedades complejas. Carbondale: Southern Illinios University Press. p 43-69.

Higelin Ponce de León R y Hepp GD. 2017. Hablando con los muertos del sur de México: Rastreando fundamentos bioarqueológicos y nuevas perspectivas en Oaxaca. Revista de Ciencia Arqueológica: Informes 13:697-702.

Redmond EM y Spencer CS. 2012. Cacicazgos en el umbral: los orígenes competitivos del estado primario. Revista de arqueología antropológica 31(1):22-37.