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El sistema Xinjiang Qanat del oasis de Turpan

El sistema Xinjiang Qanat del oasis de Turpan

El sistema Xinjiang Qanat es una hazaña notable de la habilidad de ingeniería de riego, y se considera una de las tres grandes maravillas de China, después de la Gran Muralla de la Dinastía Han (206 BCE-220 CE) y la Dinastía Sui (581-618 CE) Beijing -Hangzhou Gran Canal. El sistema qanat (también conocido como karez) es una rica fuente de agua para el oasis de Turpan, aprovechando el agua subterránea almacenada en las capas de grava subterráneas profundas del cinturón de Gobi.

Lo que hace que esto sea aún más interesante es el hecho de que los académicos aún no están de acuerdo cuando se construyó el sistema qanat ... y eso plantea la pregunta de quién lo construyó.

Clima de Turpan

La cuenca Turfan (o Turpan), ubicada al este de la cuenca Tarim más famosa, es una de las zonas más secas de China, con una precipitación total de 15-25 milímetros (menos de una pulgada) por año, y una elevación de aproximadamente 160 metros (524 pies) debajo del nivel del mar. La temperatura promedio de la cuenca es de 32.7 grados Celsius (90.8 grados Fahrenheit) en julio, pero los inviernos son bastante fríos, y en enero las temperaturas promedio son de aproximadamente 9.5 grados C (49.6 grados F) y pueden caer hasta -28 grados C (18 grados F).

La base de Turfan, aunque es un desierto, es mucho más hospitalaria que su vecino del sur, el duro desierto de Taklamakan. Encajada entre las montañas Taklamakan y Tianshan, Turfan era una ruta muy preferida, por no decir factible, para los viajeros en la Ruta de la Seda: su oasis era una parada crítica.

Irrigando el Turfan

No hay duda de que el oasis tuvo un comienzo natural. Un total de 4.000 kilómetros cuadrados (1.500 millas cuadradas) de la cuenca de Turfan se encuentra por debajo del nivel del mar; El Turpan Oasis se encuentra en la parte más baja, a una altura de 154 m (505 pies) por debajo del nivel promedio del mar. El oasis se encuentra al pie de las montañas Tianshan (Flaming o Heavenly), y de otoño a primavera, el agua de la nieve derretida del Tienshan se precipita en Turpan, revitalizando el oasis de forma natural.

Pero en algún momento en el pasado, los eruditos argumentan que ocurrió entre 200 y 2,000 años atrás, los residentes de Turpan construyeron un sistema qanat masivo que alcanzó la capa freática y golpeó el acuífero, en algunos casos hasta 200 m (650 pies) ) debajo de la superficie. Ese sistema incluyó más de 5,000 km (3,100 millas) de túneles subterráneos y miles de pozos. Ya sea que fue construido como resultado de un desastre ambiental o simplemente un seguro contra uno, el sistema qanat de Xinjiang es evidencia de que Turpan fue una parada muy apreciada en la Ruta de la Seda.

Qanats en los desiertos

Un qanat es un sistema de túneles y pozos subterráneos que aprovechan los acuíferos profundamente enterrados en lugares áridos y semiáridos. En resumen, se excava un pozo en el acuífero, se excava un túnel horizontal desde el pozo hasta un lugar de recolección en la superficie y se colocan pozos de ventilación a intervalos a lo largo del túnel para proporcionar acceso de mantenimiento.

Inventado por los persas en el siglo VII a. C., la tecnología qanat fue difundida por el imperialismo: fuera de Persia por el rey aqueménida del siglo sexto a. C. Darío el Grande; en Siria y Jordania por los romanos en el primer y segundo siglo EC; en el norte de África y España por la civilización islámica en los siglos XII y XIII CE; y finalmente en Norteamérica y Sudamérica durante la conquista española del siglo XVI.

El único lugar en China donde existen qanats es en la región autónoma uigur de Xinjiang, en la cuenca de Turfan, en el extremo occidental del reino de China. Los desiertos constituyen el 43 por ciento de la provincia de Xinjiang, los oasis solo alrededor del 4,3 por ciento y el resto son montañas. En el siglo II a. C., la red de comercio internacional llamada Ruta de la Seda dependía de una línea de oasis estratégicamente ubicados enclavados entre las montañas de Tianshan y el desierto de Taklamakan en las cuencas de Tarim y Turfan. Turpan era un oasis importante en el segmento más oriental de la Ruta de la Seda, y, aún hoy, más del 95 por ciento de la población total y casi toda la agricultura, los asentamientos y las industrias en Xinjiang se concentran en el oasis de Turpan.

El tamaño y la complejidad del sistema Turpan Qanat

El sistema qanat de Turpan incluye al menos 1,039 qanats (algunas fuentes sugieren hasta 1,700), con canales subterráneos que se extienden por una longitud de más de 5,000 kilómetros, o aproximadamente 3,100 millas. Si bien no hay duda de que los orígenes del Oasis de Turpan fueron naturales, tampoco hay duda de que el Sistema Xinjiang Qanat fue construido para aumentar el acceso disponible al agua. Está abierto a debate si los qanats se construyeron como resultado del cambio climático o para apoyar un aumento de la población o incluso para proporcionar agua durante todo el año: probablemente un poco de todas esas cosas.

Las estimaciones para la fecha de construcción de los qanats varían desde el siglo I a. C. hasta el siglo XIX. El sistema es tan exitoso que las uvas se cultivan en una región de lo que es esencialmente un desierto continental: las primeras uvas en Turpan son de las tumbas Yanghai de la cultura Subeixi, con una fecha de radiocarbono AMS de aproximadamente 300 a. C. Lo que sabemos con certeza es que en la década de 1950, se estableció un aumento intenso en el riego de pozos en Turpan, sobreexplotando el acuífero: desde entonces, la mayoría de los qanats se han secado y se han abandonado. Solo 238 estaban funcionando en 2009.

Los pozos de Karez en Turpan se inscribieron en la Lista provisional de sitios del patrimonio mundial de la UNESCO en 2012.

Fuentes

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Ver el vídeo: iI qanat in persiana (Octubre 2020).