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Aplicación de la tesis de Glassner "Cultura del miedo" a la sociedad actual

Aplicación de la tesis de Glassner "Cultura del miedo" a la sociedad actual

La inquietante noticia de la desaparición del vuelo 370 de Malaysia Airlines aún persistía cuando otro vuelo de Malaysia Airlines fue destruido por un misil tierra-aire sobre el este de Ucrania en julio de 2014. Más tarde ese año, un vuelo de Indonesia AirAsia se estrelló en el océano, matando a todos a bordo. Menos de un año después, 150 personas fueron asesinadas cuando un piloto estrelló intencionalmente un avión de Germanwings en los Alpes franceses.

Con noticias sensacionales como estas circulando en nuestros medios, no es de extrañar que los peligros de los viajes aéreos estén en la mente de muchos. Sentados en un avión mientras sus motores aceleran para despegar, uno no puede evitar pensar en la posibilidad de un desastre. Pero a decir verdad, el riesgo de fuga es en realidad bastante pequeño. El riesgo de verse involucrado en un choque que resulta en muertes es solo de 1 en 3.4 millones, y el riesgo de morir en un choque es de 1 en 4.7 millones. En otras palabras, tiene un 0.0000002 por ciento de posibilidades de morir en un accidente aéreo (esto de acuerdo con los datos compilados por PlaneCrashInfo.com, que abarca los años 1993-2012). En comparación, uno tiene un riesgo mucho mayor de morir en un accidente automovilístico, mientras juega fútbol americano, canoa, trota, monta en bicicleta o asiste a una fiesta de baile. De Verdad.

La tesis de Glassner's Culture of Fear explica nuestras preocupaciones extraviadas

Entonces, ¿por qué tememos lo extremadamente improbable mientras muchas amenazas realistas pasan desapercibidas? El sociólogo Barry Glassner escribió un libro sobre esta misma pregunta y descubrió que al enfocar nuestro miedo en las no amenazas, en realidad no vemos las amenazas muy reales para nuestra salud, seguridad, derechos y bienestar económico que siempre están presentes en todo nuestro sociedades. Glassner argumenta más que nada La cultura del miedo que es nuestropercepcióndel peligro de cosas como el crimen y los accidentes aéreos que ha crecido, no las amenazas en sí mismas. De hecho, en ambos casos, los riesgos que representan para nosotros han disminuido con el tiempo, y hoy son más bajos que en el pasado.

A través de una serie de estudios de casos convincentes, Glassner ilustra cómo el modelo de ganancias del periodismo obliga a los medios a centrarse en eventos inusuales, especialmente los sangrientos. Como consecuencia, "las tragedias atípicas captan nuestra atención mientras que los problemas generalizados no se abordan". A menudo, como él documenta, los políticos y los jefes de corporaciones alimentan estas tendencias, ya que se beneficiarán política y económicamente de ellas.

Los costos para nosotros y para la sociedad pueden ser grandes, como escribe Glassner, "Las reacciones emocionales a eventos raros pero inquietantes también conducen a políticas públicas costosas e ineficaces". Un ejemplo de este fenómeno es la Ley de Jessica, que requiere que todos los delincuentes sexuales en el estado de California, incluso si solo habían ofendido una vez como menores, vieran a un psicólogo antes de ser liberados (anteriormente esto solo ocurría si habían ofendido dos veces). Como resultado, en 2007 no se dirigió a más delincuentes a ayuda psiquiátrica que antes, pero el estado gastó $ 24 millones en solo un año en este proceso.

Los medios de comunicación no logran cubrir adecuadamente las amenazas reales

Al centrarse en amenazas poco probables pero sensacionales, los medios de comunicación no cubren las amenazas reales, y por lo tanto tienden a no registrarse en la conciencia pública. Glassner señala la excepcional cobertura mediática que rodea el secuestro de niños pequeños (principalmente los blancos), cuando los problemas sistémicos generalizados de pobreza y educación insuficiente y con fondos insuficientes, que afectan a un gran número de niños en nuestra sociedad, se ignoran en gran medida. Esto sucede porque, como observa Glassner, las tendencias peligrosas que han existido durante mucho tiempo no son atractivas para los medios: no son nuevas y, por lo tanto, no se consideran "de interés periodístico". A pesar de esto, las amenazas que plantean son geniales.

Volviendo a los accidentes aéreos, Glassner señala que si bien los medios de comunicación son honestos con los lectores sobre el bajo riesgo de fuga, de todos modos sensacionalizan ese riesgo y lo hacen parecer mucho mayor de lo que es. Al centrarse en esta no historia, desvían los recursos de la cobertura de temas importantes y amenazas reales que merecen nuestra atención y acción.

En el mundo de hoy estaríamos mejor informados, especialmente por las fuentes de noticias locales, sobre amenazas como esa para nuestro bienestar planteadas por la desigualdad económica, que está en su punto más alto en casi un siglo; las fuerzas que conspiran para producir un número creciente de tiroteos masivos; y las numerosas y variadas amenazas que plantea el racismo sistémico a lo que pronto será la mayoría de la población estadounidense.