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Kilwa Kisiwani: Centro de comercio medieval en la costa swahili de África

Kilwa Kisiwani: Centro de comercio medieval en la costa swahili de África

Kilwa Kisiwani (también conocida como Kilwa o Quiloa en portugués) es la más conocida de unas 35 comunidades comerciales medievales ubicadas a lo largo de la costa swahili de África. Kilwa se encuentra en una isla frente a la costa de Tanzania y al norte de Madagascar, y la evidencia arqueológica e histórica muestra que los sitios de la costa de Swahili realizaron un comercio activo entre el interior de África y el Océano Índico durante los siglos XI al XVI.

Conclusiones clave: Kilwa Kisiwani

  • Kilwa Kisiwani era un centro regional de la civilización comercial medieval ubicada a lo largo de la costa swahili de África.
  • Entre los siglos XII y XV CE, fue un puerto principal de comercio internacional en el Océano Índico.
  • La arquitectura permanente de Kilwa incluía calzadas y puertos marítimos, mezquitas y el exclusivo almacén / lugar de reunión / símbolo de estado swahili llamado "casas de piedra".
  • Kilwa fue visitado por el viajero árabe Ibn Battuta en 1331, que se quedó en el palacio del sultán.

En su apogeo, Kilwa fue uno de los principales puertos comerciales en el Océano Índico, comerciando oro, marfil, hierro y esclavos del interior de África, incluidas las sociedades Mwene Mutabe al sur del río Zambezi. Los productos importados incluían telas y joyas de la India, y porcelana y cuentas de vidrio de China. Las excavaciones arqueológicas en Kilwa recuperaron la mayoría de los productos chinos de cualquier ciudad swahili, incluida una profusión de monedas chinas. Las primeras monedas de oro golpeadas al sur del Sahara después del declive en Aksum fueron acuñadas en Kilwa, presumiblemente por facilitar el comercio internacional. Uno de ellos fue encontrado en el sitio Mwene Mutabe de Gran Zimbabwe.

Historia de Kilwa

La primera ocupación sustancial en Kilwa Kisiwani se remonta a los siglos VII / VIII d. C., cuando la ciudad estaba compuesta de viviendas rectangulares de madera o barbas y pequeñas operaciones de fundición de hierro. Las mercancías importadas del Mediterráneo se identificaron entre los niveles arqueológicos fechados en este período, lo que indica que Kilwa ya estaba vinculado al comercio internacional en este momento, aunque de una manera relativamente pequeña. La evidencia muestra que las personas que viven en Kilwa y las otras ciudades estaban involucradas en algún comercio, pesca localizada y uso de botes.

Documentos históricos como el Kilwa Chronicle informan que la ciudad comenzó a prosperar bajo la dinastía fundadora de sultanes Shirazi.

Crecimiento de Kilwa

Patio hundido de Husuni Kubwa, Kilwa Kisiwani. Stephanie Wynne-Jones / Jeffrey Fleisher, 2011

El crecimiento y desarrollo de Kilwa alrededor del comienzo del segundo milenio CE fue parte integral de las sociedades costeras de Swahili convirtiéndose en una verdadera economía marítima. A partir del siglo XI, los residentes comenzaron la pesca en alta mar de tiburones y atunes, y lentamente ampliaron su conexión con el comercio internacional con viajes largos y arquitectura marina para facilitar el tráfico de barcos.

Las primeras estructuras de piedra se construyeron ya en 1000 EC, y pronto la ciudad cubrió hasta 1 kilómetro cuadrado (aproximadamente 247 acres). El primer edificio sustancial en Kilwa fue la Gran Mezquita, construida en el siglo XI a partir de corales extraídos de la costa, y luego se expandió enormemente. Más estructuras monumentales siguieron hasta el siglo XIV, como el Palacio de Husuni Kubwa. Kilwa alcanzó su primera importancia como un importante centro comercial alrededor del año 1200 EC bajo el gobierno del sultán Shirazi Ali ibn al-Hasan.

Alrededor de 1300, la dinastía Mahdali tomó el control de Kilwa, y un programa de construcción alcanzó su punto máximo en la década de 1320 durante el reinado de Al-Hassan ibn Sulaiman.

Construcción de edificio

Piscina en Husuni Kubwa, Kilwa Kisiwani. Stephanie Wynne-Jones / Jeffrey Fleisher, 2011

Las construcciones construidas en Kilwa a partir del siglo XI d. C. fueron obras maestras construidas con diferentes tipos de coral con cal. Estos edificios incluyeron casas de piedra, mezquitas, almacenes, palacios y calzadas, arquitectura marítima que facilitó el atraque de barcos. Muchos de estos edificios siguen en pie, un testimonio de su solidez arquitectónica, incluida la Gran Mezquita (siglo XI), el Palacio de Husuni Kubwa y el recinto adyacente conocido como Husuni Ndogo, ambos datan de principios del siglo XIV.

El trabajo básico de bloques de estos edificios estaba hecho de piedra caliza de coral fósil; Para un trabajo más complejo, los arquitectos tallaron y moldearon poritas, un coral de grano fino cortado del arrecife vivo. La piedra caliza molida y quemada, los corales vivos o la concha de moluscos se mezclaron con agua para usarse como cal o pigmento blanco; y combinado con arena o tierra para hacer un mortero.

La cal se quemó en pozos con madera de mangle hasta que produjo grumos calcinados, luego se procesó en masilla húmeda y se dejó madurar durante seis meses, dejando que la lluvia y el agua subterránea disolvieran las sales residuales. La cal de los pozos probablemente también formaba parte del sistema de comercio: la isla de Kilwa tiene una gran cantidad de recursos marinos, particularmente coral de arrecife.

Layout of the Town

Vista aérea de ruinas de piedra en Kilwa Kisiwani, costa swahili, Tanzania. Paul Joynson Hicks / AWL Images / Getty Images

Los visitantes de hoy en Kilwa Kisiwani encuentran que la ciudad incluye dos áreas distintas y separadas: un grupo de tumbas y monumentos, incluida la Gran Mezquita en la parte noreste de la isla, y un área urbana con estructuras domésticas construidas en coral, incluida la Casa de los Mezquita y la Casa del Pórtico en la parte norte. También en el área urbana se encuentran varias áreas de cementerios, y la Gereza, una fortaleza construida por los portugueses en 1505.

El estudio geofísico realizado en 2012 reveló que lo que parece ser un espacio vacío entre las dos áreas estaba lleno de muchas otras estructuras, incluidas las estructuras domésticas y monumentales. La base y las piedras de construcción de esos monumentos probablemente se utilizaron para mejorar los monumentos que son visibles hoy.

Calzadas

Ya en el siglo XI, se construyó un extenso sistema de calzadas en el archipiélago de Kilwa para apoyar el comercio marítimo. Las calzadas actúan principalmente como una advertencia para los marineros, marcando la cresta más alta del arrecife. Fueron y también se usan como pasarelas que permiten a los pescadores, recolectores de conchas y fabricantes de cal cruzar con seguridad la laguna hasta el arrecife. El fondo marino en la cresta del arrecife alberga anguilas morenas, conchas de cono, erizos de mar y corales de arrecife afilados.

Las calzadas se encuentran aproximadamente perpendiculares a la costa y están construidas con coral de arrecife no cementado, que varía en longitud hasta 650 pies (200 metros) y ancho entre 23-40 pies (7-12 m). Las calzadas terrestres se estrechan y terminan en forma redondeada; hacia el mar se ensanchan en una plataforma circular. Los manglares comúnmente crecen a lo largo de sus márgenes y actúan como una ayuda para la navegación cuando la marea alta cubre las calzadas.

Las embarcaciones del este de África que se abrieron paso con éxito a través de los arrecifes tenían corrientes poco profundas (.6 mo 2 pies) y cascos cosidos, haciéndolos más flexibles y capaces de cruzar los arrecifes, navegar en tierra en olas pesadas y resistir el impacto del aterrizaje en el playas de arena de la costa este.

Kilwa e Ibn Battuta

El famoso comerciante marroquí Ibn Battuta visitó Kilwa en 1331 durante la dinastía Mahdali, cuando se quedó en la corte de al-Hasan ibn Sulaiman Abu'l-Mawahib (gobernado 1310-1333). Fue durante este período que se construyeron las principales construcciones arquitectónicas, incluidas las elaboraciones de la Gran Mezquita y la construcción del complejo del palacio de Husuni Kubwa y el mercado de Husuni Ndogo.

Kilwa Kisiwani (Quiloa) - mapa portugués sin fecha, publicado en Civitates Orbis Terrarum en 1572. Universidad Hebrea de Jerusalén

La prosperidad de la ciudad portuaria permaneció intacta hasta las últimas décadas del siglo XIV, cuando la agitación por los estragos de la Peste Negra causó estragos en el comercio internacional. En las primeras décadas del siglo XV, se estaban construyendo nuevas casas de piedra y mezquitas en Kilwa. En 1500, el explorador portugués Pedro Alvares Cabral visitó Kilwa e informó haber visto casas hechas de piedra de coral, incluido el palacio de 100 habitaciones del gobernante, de diseño islámico del Medio Oriente.

El dominio de las ciudades costeras de Swahili sobre el comercio marítimo terminó con la llegada de los portugueses, que reorientaron el comercio internacional hacia Europa occidental y el Mediterráneo.

Estudios arqueológicos en Kilwa

Los arqueólogos se interesaron en Kilwa debido a dos historias del siglo XVI sobre el sitio, incluida la Crónica de Kilwa. Las excavadoras en la década de 1950 incluyeron a James Kirkman y Neville Chittick, del Instituto Británico en África Oriental. estudios más recientes han sido dirigidos por Stephanie Wynne-Jones en la Universidad de York y Jeffrey Fleischer en la Universidad de Rice.

Las investigaciones arqueológicas en el sitio comenzaron en serio en 1955, y el sitio y su puerto hermano Songo Mnara fueron nombrados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1981.

Fuentes

  • Campbell, Gwyn. "El papel de Kilwa en el comercio del Océano Índico occidental". Connectivity in Motion: Island Hubs in the Indian Ocean World. Eds. Schnepel, Burkhard y Edward A. Alpers. Cham: Springer International Publishing, 2018. 111-34. Impresión.
  • Fleisher, Jeffrey y col. "¿Cuándo se convirtió el swahili en marítimo?" Antropólogo estadounidense 117,1 (2015): 100-15. Impresión.
  • Fleisher, Jeffrey y col. "Estudio geofísico en Kilwa Kisiwani, Tanzania". Revista de arqueología africana 10.2 (2012): 207-20. Impresión.
  • Pollard, Edward y col. "Evidencia de naufragio de Kilwa, Tanzania". Revista Internacional de Arqueología Náutica 45.2 (2016): 352-69. Impresión.
  • Wood, Marilee. "Cuentas de vidrio del contacto preeuropeo de África subsahariana: el trabajo de Peter Francis revisado y actualizado". Investigación arqueológica en Asia 6 (2016): 65-80. Impresión.
  • Wynne-Jones, Stephanie. "La vida pública del Swahili Stonehouse, siglos XIV-XV dC". Revista de arqueología antropológica 32,4 (2013): 759-73. Impresión.