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Reconstrucción Paleoambiental

Reconstrucción Paleoambiental

La reconstrucción paleoambiental (también conocida como reconstrucción paleoclimática) se refiere a los resultados y las investigaciones realizadas para determinar cómo era el clima y la vegetación en un momento y lugar particular en el pasado. El clima, incluida la vegetación, la temperatura y la humedad relativa, ha variado considerablemente durante el tiempo transcurrido desde la primera habitación humana del planeta tierra, tanto por causas naturales como culturales (causadas por el hombre).

Los climatólogos utilizan principalmente datos paleoambientales para comprender cómo ha cambiado el entorno de nuestro mundo y cómo las sociedades modernas deben prepararse para los cambios que se avecinan. Los arqueólogos utilizan datos paleoambientales para ayudar a comprender las condiciones de vida de las personas que vivían en un sitio arqueológico. Los climatólogos se benefician de los estudios arqueológicos porque muestran cómo los humanos aprendieron en el pasado cómo adaptarse o no pudieron adaptarse al cambio ambiental, y cómo causaron cambios ambientales o los empeoraron o mejoraron con sus acciones.

Usando proxies

Los datos recopilados e interpretados por paleoclimatólogos se conocen como representantes, sustitutos de lo que no se puede medir directamente. No podemos viajar en el tiempo para medir la temperatura o la humedad de un día, año o siglo determinado, y no hay registros escritos de cambios climáticos que nos den esos detalles con más de un par de cientos de años. En cambio, los investigadores paleoclimáticos confían en las huellas biológicas, químicas y geológicas de eventos pasados ​​que fueron influenciados por el clima.

Los principales indicadores utilizados por los investigadores del clima son los restos de plantas y animales porque el tipo de flora y fauna en una región indica el clima: piense en los osos polares y las palmeras como indicadores de los climas locales. Las huellas identificables de plantas y animales varían en tamaño desde árboles enteros hasta diatomeas microscópicas y firmas químicas. Los restos más útiles son aquellos que son lo suficientemente grandes como para ser identificables por especies; La ciencia moderna ha podido identificar objetos tan pequeños como granos de polen y esporas para plantar especies.

Claves para climas pasados

La evidencia proxy puede ser biótica, geomórfica, geoquímica o geofísica; pueden registrar datos ambientales que varían en el tiempo desde anualmente, cada diez años, cada siglo, cada milenio o incluso varios milenios. Eventos como el crecimiento de los árboles y los cambios en la vegetación regional dejan huellas en los suelos y depósitos de turba, hielo glaciar y morrenas, formaciones de cuevas y en los fondos de lagos y océanos.

Los investigadores confían en los análogos modernos; es decir, comparan los hallazgos del pasado con los encontrados en los climas actuales de todo el mundo. Sin embargo, hay períodos en el pasado muy antiguo cuando el clima era completamente diferente de lo que se está experimentando actualmente en nuestro planeta. En general, esas situaciones parecen ser el resultado de condiciones climáticas que tuvieron diferencias estacionales más extremas que las que hemos experimentado hoy. Es particularmente importante reconocer que los niveles de dióxido de carbono atmosférico fueron más bajos en el pasado que los presentes hoy, por lo que los ecosistemas con menos gases de efecto invernadero en la atmósfera probablemente se comportaron de manera diferente de lo que lo hacen hoy.

Fuentes de datos paleoambientales

Existen varios tipos de fuentes donde los investigadores paleoclimáticos pueden encontrar registros conservados de climas pasados.

  • Glaciares y capas de hielo: Los cuerpos de hielo a largo plazo, como las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, tienen ciclos anuales que construyen nuevas capas de hielo cada año como anillos de árboles. Las capas en el hielo varían en textura y color durante las partes más cálidas y frescas del año. Además, los glaciares se expanden con el aumento de la precipitación y el clima más frío y se retraen cuando prevalecen las condiciones más cálidas. Atrapados en esas capas depositadas durante miles de años hay partículas de polvo y gases que fueron creados por perturbaciones climáticas como erupciones volcánicas, datos que pueden recuperarse utilizando núcleos de hielo.
  • Fondos oceánicos: Los sedimentos se depositan en el fondo de los océanos cada año, y las formas de vida como foraminíferos, ostrácodos y diatomeas mueren y se depositan con ellos. Esas formas responden a las temperaturas del océano: por ejemplo, algunas son más frecuentes durante los períodos más cálidos.
  • Estuarios y costas: Los estuarios conservan información sobre la altura de los antiguos niveles del mar en largas secuencias de capas alternas de turba orgánica cuando el nivel del mar era bajo, y de sedimentos inorgánicos cuando el nivel del mar subía.
  • Lagos: Al igual que los océanos y los estuarios, los lagos también tienen depósitos basales anuales llamados varvas. Las varvas contienen una gran variedad de restos orgánicos, desde sitios arqueológicos completos hasta granos de polen e insectos. Pueden contener información sobre la contaminación ambiental, como la lluvia ácida, la trata de hierro local o las escorrentías de las colinas erosionadas cercanas.
  • Cuevas: Las cuevas son sistemas cerrados, donde las temperaturas anuales promedio se mantienen durante todo el año y con una humedad relativa alta. Los depósitos minerales dentro de las cuevas, como las estalactitas, las estalagmitas y las piedras de flujo, se forman gradualmente en capas delgadas de calcita, que atrapan las composiciones químicas del exterior de la cueva. Por lo tanto, las cuevas pueden contener registros continuos de alta resolución que se pueden fechar usando datación de la serie de uranio.
  • Suelos Terrestres: Los depósitos de suelo en la tierra también pueden ser una fuente de información, atrapando restos de animales y plantas en depósitos coluviales en la base de colinas o depósitos aluviales en terrazas de valles.

Estudios arqueológicos del cambio climático.

Los arqueólogos han estado interesados ​​en la investigación climática desde al menos el trabajo de Grahame Clark en 1954 en Star Carr. Muchos han trabajado con científicos climáticos para descubrir las condiciones locales en el momento de la ocupación. Una tendencia identificada por Sandweiss y Kelley (2012) sugiere que los investigadores climáticos están comenzando a recurrir al registro arqueológico para ayudar con la reconstrucción de los entornos paleoambientales.

Los estudios recientes descritos en detalle en Sandweiss y Kelley incluyen:

  • La interacción entre los humanos y los datos climáticos para determinar la tasa y el alcance de El Niño y la reacción humana a los últimos 12,000 años de personas que viven en la costa del Perú.
  • Tell Leilan, en el norte de Mesopotamia (Siria), los depósitos coincidentes con los núcleos de perforación oceánica en el Mar Arábigo identificaron una erupción volcánica previamente desconocida que tuvo lugar entre 2075-1675 a. y puede haber llevado a la desintegración del imperio acadio.
  • En el valle de Penobscot de Maine, en el noreste de Estados Unidos, los estudios en sitios que datan del Arcaico temprano-medio (~ 9000-5000 años atrás), ayudaron a establecer una cronología de eventos de inundación en la región asociados con la caída o niveles bajos de los lagos.
  • Isla Shetland, Escocia, donde los sitios de edad neolítica están inundados de arena, una situación que se cree que es un indicio de un período de tormenta en el Atlántico Norte.

Fuentes

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