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¿Quiénes eran los visigodos?

¿Quiénes eran los visigodos?

Los visigodos eran un grupo germánico que se consideraba separado de otros godos alrededor del siglo IV, cuando se mudaron de Dacia (ahora en Rumania) al Imperio Romano. Con el tiempo se trasladaron más al oeste, hacia Italia, luego a España, donde muchos se establecieron, y regresaron al este nuevamente a la Galia (ahora Francia). El reino español permaneció hasta principios del siglo VIII cuando fueron conquistados por los invasores musulmanes.

Orígenes de inmigrantes alemanes orientales

Los orígenes visigodos fueron con los Theruingi, un grupo compuesto por varios pueblos, eslavos, alemanes, sármatas y otros, bajo el liderazgo recientemente adquirido de los alemanes góticos. Llegaron a la fama histórica cuando se mudaron, junto con los Greuthungi, desde Dacia, a través del Danubio, y hacia el Imperio Romano, posiblemente debido a la presión de los hunos que atacaban hacia el oeste. Puede haber habido aproximadamente 200,000 de ellos. Los Theruingi fueron "permitidos" en el imperio y se establecieron a cambio del servicio militar, pero se rebelaron contra las restricciones romanas, gracias a la codicia y el maltrato de los comandantes romanos locales, y comenzaron a saquear los Balcanes.

En 378 CE se encontraron y derrotaron al emperador romano Valens en la batalla de Adrianople, matándolo en el proceso. En 382, ​​el próximo emperador, Teodosio, intentó una táctica diferente, estableciéndolos en los Balcanes como federados y encargándoles la defensa de la frontera. Teodosio también usó a los godos en sus ejércitos para hacer campaña en otros lugares. Durante este período se convirtieron al cristianismo arriano.

El ascenso de los visigodos

A finales del siglo IV, una confederación de Theruingi y Greuthungi, además de sus súbditos, liderados por Alarico, se conocieron como los visigodos (aunque solo se consideraban a sí mismos godos) y comenzaron a mudarse nuevamente, primero a Grecia y luego a Italia, que atacaron en numerosas ocasiones. Alaric se enfrentó a bandos rivales del Imperio, una táctica que incluía el saqueo, para asegurarse un título para él y suministros regulares de alimentos y dinero en efectivo para su pueblo (que no tenía tierras propias). En 410 incluso saquearon Roma. Decidieron intentar por África, pero Alaric murió antes de que pudieran mudarse.

El sucesor de Alaric, Ataulphus, los condujo al oeste, donde se establecieron en España y parte de la Galia. Poco después, el futuro emperador Constancio III, que los estableció como federados en Aquitania Secunda, ahora en Francia, les pidió que regresaran al este. Durante este período, Theodoric, a quien ahora consideramos como su primer rey, emergió, quien gobernó hasta que fue asesinado en la Batalla de las llanuras catalaunianas en 451.

El reino de los visigodos

En 475, el hijo y sucesor de Teodorico, Euric, declaró a los visigodos independientes de Roma. Bajo él, los visigodos codificaron sus leyes, en latín, y vieron sus tierras galo en su mayor extensión. Sin embargo, los visigodos se vieron presionados por el creciente reino franco y en 507 el sucesor de Euric, Alarico II, fue derrotado y asesinado en la batalla de Poitiers por Clovis. En consecuencia, los visigodos perdieron todas sus tierras galas, salvo una delgada franja meridional llamada Septimania.

Su reino restante era gran parte de España, con una capital en Toledo. Mantener unida la Península Ibérica bajo un gobierno central ha sido considerado un logro notable dada la naturaleza diversa de la región. Esto fue ayudado por la conversión en el siglo sexto de la familia real y los principales obispos al cristianismo católico. Hubo divisiones y fuerzas rebeldes, incluida una región bizantina de España, pero fueron vencidos.

Derrota y fin del reino

A principios del siglo VIII, España se vio presionada por las fuerzas musulmanas omeyas, que derrotaron a los visigodos en la batalla de Guadalete y en una década habían capturado gran parte de la península ibérica. Algunos huyeron a las tierras francas, algunos permanecieron asentados y otros encontraron el reino de Asturias del norte de España, pero los visigodos como nación terminaron. Una vez se culpó al final del reino visigodo de ser decadente, colapsar fácilmente una vez que fueron atacados, pero esta teoría ahora es rechazada y los historiadores todavía buscan la respuesta hasta el día de hoy.